공룡을 잡아 먹은 거대한 악어가 있었다 -Sciencetimes

한 연구에 따르면 바나나 크기의 이빨을 가진 고대 악어는 마음대로 가장 큰 공룡을 사냥 할 수있었습니다. 주인공은 1850 년대 미국 노스 캐롤라이나에서 최초의 화석이 발견 된 후 세계에 알려지게 된 데이노수쿠스입니다.

8,200 만년에서 7500 만년 전 백악기 후기에 살았던 데이 노스 쿠스는 전체 길이가 약 12m에 달할 정도로 컸습니다. 학명 deinosukus는 그리스어 ‘deino’는 ‘끔찍한’을 의미하고 ‘sukus’는 악어를 의미합니다.

유타 자연사 박물관에 복원 및 전시 된 D. Haeseri의 뼈 화석. Ⓒ 퍼블릭 도메인

고생물학 자들은이 거대한 짐승이 데이 노스 쿠스에게 물린 것으로 추정되는 두개골 화석과 공룡 화석의 뼈를 발굴하여 공룡을 먹었다 고 추정했습니다.

그러나 New York University of Technology의 Adam Cossette 박사와 다른 사람들은 Deinosukus가 실제로 공룡을 사냥 할 수있는 두개골과 턱 크기를 가졌다는 연구 결과를 Journal of Vertebrate Paleontology의 최신호에 게재했습니다. 사실을 확인했습니다.

과학 매체 ‘Phys.org’에 따르면 척추 고생물학 자 Adam Cosette 박사는 “Deinosukus는 물을 마시기 위해 물로 오는 겁에 질린 공룡을 가지고있을 것”이라고 말했습니다. “확실하지 않지만 새로운 표본을 조사한 결과 바나나 크기의 이빨을 가진 괴물 같은 포식자 인 것으로 밝혀졌습니다.”

서식지의 모든 동물은 먹이입니다

테네시 대학의 고생물학자인 스테파니 드럼 헬러-호튼 (Stephanie Drumheller-Horton)은 “데이 노수 쿠는 기회 주의적 포식자였으며 거대한 크기로 서식지에있는 거의 모든 동물을 잡아 먹었을 것”이라고 덧붙였습니다. .

또한이 논문에서 연구자들은 세 종류의 deinosucus의 존재를 보여주는 연구를 발표했습니다. 미국 몬타나에서 멕시코 북부까지 서부 지역에 서식하는 두 종인 D. hatcheri와 D. riograndensis는 뉴저지에서 미시시피까지의 대서양입니다. 해안 평야에 살았다 고합니다.

당시 북미는 오늘날 북극해 남쪽에서 멕시코만까지 이어지는 얕은 바다에 의해 둘로 나뉘어졌습니다. 그러나 생태계에서 가장 큰 포식자 인 Deinosukus는 공룡이 멸종되기 전에 사라졌고, 멸종 이유는 아직 알려지지 않았습니다.

연구자들이 공개 한 D. riograndensis의 하악 치아 화석. Ⓒ 아담 코셋

Deinosukus는 야생 악어보다 비교적 부드러운 악어와 더 가까운 관계를 가지고 있습니다. 누에와 코끼리까지 잡아 먹는 악어는 주로 담수와 바닷물이 교차하는 지역에 서식하지만 북미에서 흔히 볼 수있는 악어는 호수와 강과 같은 담수에 서식합니다.

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그러나 거대한 두개골의 모양을 고려할 때 Deinosukus는 악어도 악어도 아닌 것으로 추정됩니다. 특히 길고 넓은 코는 기존의 다른 악어 나 멸종 된 악어에서는 볼 수없는 방식으로 코 주위에 앞부분이 부어 있습니다. Deinosukus의 코가 왜 그렇게 커 졌는지 알려지지 않았습니다.

티라노사우루스보다 치아 그립이 강합니다.

이 연구의 공동 저자 중 한 명인 아이오와 주립 대학의 고생물학자인 크리스토퍼 브로 추는“이상한 동물 인 Deinosukus는 공룡 시대 이후 변함없이 보존 된 ‘살아있는 화석’이 아닙니다. 그들도 다른 그룹처럼 역동적으로 진화했습니다.”

Deinosucus의 모든 치아는 매우 두껍고 튼튼하지만, 드물게 턱 뒤쪽의 치아는 날카롭지 않고 둥글고 두껍습니다. 고기를 찢는 것보다 뼈를 씹는 데 적합한 구조입니다.

현대 바다 악어는 이빨 그립력이 1673kg 인 동물 중에서 가장 강합니다. 그러나 Deinosucus의 치아 그립력은 1835 ~ 10,482kg으로 티라노 사우르스를 능가한 것으로 추정됩니다. 딱딱한 바다 거북 껍데기의 화석조차도 데이 노스 쿠스에게 물린 것으로 밝혀졌습니다.

Adam Cosette 박사가이 연구에서 가장 많이 질문 한 Deinosukus의 구조는 코 끝에있는 두 개의 큰 구멍입니다. 구멍은 Deinosukus에 고유합니다. “이 수수께끼를 풀기 위해서는 더 많은 연구가 필요하며 우리는 앞으로이 놀라운 생물에 대해 더 많이 배울 것”이라고 Cosette는 말했다.

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