과학자들은 ‘하늘을 나는 용’ 공룡이 남쪽 하늘도 배회했다고 말한다: 트리뷴 인도

산티아고, 9월 10일

칠레 아타카마 사막의 과학자들이 이전에는 북반구에서만 알려진 쥐라기 시대의 공룡인 소위 “날고 있는 용”의 화석 유적을 발견했습니다.

날아다니는 파충류는 1억 6천만 년 전에 지구를 배회한 초기 익룡 그룹에 속합니다. 길고 뾰족한 꼬리, 날개, 날카롭고 바깥쪽으로 향하는 이빨이 있었습니다.

괴물의 화석 유적은 아타카마 사막 자연사 및 문화 박물관 관장인 오스발도 로하스가 발견한 뒤 칠레 대학 과학자들이 조사했다.

그러한 생물을 남반구와 처음으로 연결한 발견에 대한 자세한 내용은 Acta Palaeontologica Polonica 저널에 게재되었습니다.

조사를 이끈 칠레 대학의 과학자 조나탄 알라콘(Jonatan Alarcón)은 “이는 이 그룹에 속한 동물의 분포가 지금까지 알려진 것보다 더 광범위했음을 의미한다”고 말했다.

이 발견은 지구의 남쪽 육지 대부분이 곤드와나(Gondwana)라는 초대륙에서 연결되어 있다고 생각되던 시기에 북반구와 남반구 사이의 긴밀한 연결과 가능한 이동을 가리킵니다.

Alarcón은 “쿠바에 이 그룹의 익룡도 있는데 해안 동물인 것 같아서 남북으로 이동했거나 한 번 왔다가 머물렀을 가능성이 가장 높습니다.”라고 말했습니다.

칠레의 광대한 아타카마 사막(Atacama Desert)은 한때 태평양 아래에 크게 잠겼던 곳이었으나 이제는 달 표면이 모래와 돌로 변했습니다.

수십 년 동안 일부 지역에서 비가 내리지 않은 이 지역은 화석 발견의 핫스팟이며, 그 중 많은 부분이 사막 표면 아래에서 멀지 않은 외딴 지역에 있습니다. 로이터

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