과학자들은 1억 5천만년 된 악어 ‘할아버지’를 발견했습니다.

화석은 오늘날 우리가 세계에 대해 가지고 있는 지식을 더해주는 중요한 고대 유물입니다. 이와 관련하여 칠레 남부 산악지대에서 발견된 1억 5천만 년 된 해골 화석이 악어라고 알려진 현대 야생동물의 반수생 파충류의 조상으로 평가되었다고 아르헨티나 자연과학 박물관이 발표했습니다. 금요일.

Burkesuchus mallingrandensis라고 불리는 이 종은 아르헨티나와 칠레 연구원들이 2014년 파타고니아 마을 말린 그란데 근처 안데스 산맥의 화석 퇴적물에서 발견했습니다. 이후 부에노스 아이레스에 있는 아르헨티나 자연과학 박물관(MACN)에서 분석되었습니다.


고생물학자 페르난도 노바스(Fernando Novas)가 2021년 3월 9일 아르헨티나 부에노스아이레스에서 현대 악어의 기원을 밝혀줄 부르케수쿠스 말링그란덴시스(Burkesuchus mallingrandensis)의 화석 두개골을 들고 있다.

박물관은 표본이 현재 악어의 “할아버지”이며 과학자들이 그들이 어떻게 진화했는지 이해할 수 있도록 해야 한다고 말했습니다.

과학자들은 화석이 이 파충류가 어떻게 육지에서 수생 생물로 변했는지 이해하는 데 도움이 될 것이라고 믿습니다. 다른 화석과 함께 이 발견은 남아메리카가 악어 진화의 요람이라는 생각을 뒷받침합니다.

약 2억 년 전 로이터에 표본을 찾은 페데리코 아뇰린(Federico Agnolin)은 로이터에 “악어는 더 작았고 물에 살지 않았다. 고생물학자들은 항상 이 변형이 어떻게 생겼는지 알고 싶어했다”고 말했다.


2020년 4월 24일 아르헨티나 부에노스아이레스에서 현대 악어의 기원을 밝히는 데 도움이 될 수 있는 Burkesuchus mallingrandensis의 화석화 된 뼈 (Reuters Photo)
2020년 4월 24일 아르헨티나 부에노스아이레스에서 현대 악어의 기원을 밝히는 데 도움이 될 수 있는 Burkesuchus mallingrandensis의 화석화 된 뼈 (Reuters Photo)

Agnolin은 “Porkisuchus가 보여주는 것은 다른 악어가 처음으로 민물에 들어왔기 때문에 가질 수 없는 일련의 독특한 특성입니다.”라고 말했습니다.

MACN에 따르면 악어는 최초의 공룡 시대인 쥐라기 초기에 나타났습니다.

수백만 년 이내에 그들은 따뜻하고 얕은 바다 덕분에 물에 도달했습니다. 남아메리카는 해양 악어 화석이 풍부하기로 유명합니다.

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