금성에 생명체의 흔적이 발견 된 – 매일 경제

사진 설명금성 대기 포스 분자 (H₃P) 발견 상상도

금성에 생명체가 존재할 수 있다는 흔적을 천문학 자들이 처음 발견했다. 금성은 지구 표면의 평균 온도가 464도 물이 모두 증발하여 대기 중에 96 % 정도는 이산화탄소로 구성되어 있으며 지금까지 생명체가 살 가능성이 거의없는 것으로 알려져했지만 이를 뒤집는 증거가 나온 것이다. 14 일 (현지 시간) 파이낸셜 타임스 (FT) 등 외신들은 천문학 자들이 망원경으로 금성 대기의 생명체의 흔적을 발견했다고 전했다.

최근 우주 과학 학술지 네이처 천문학에 공개 된 영국 · 미국 · 일본의 천문학 자들의 합동 관측 결과에 따르면, 연구팀은 금성의 표면에서 약 60㎞ 떨어진 기다리는 사람의 수소 화합물 인 포스 핀 이라는 물질이 함유되어있는 것을 발견했다. 포스 발견 자체가 생명체의 존재를 의미하는 것은 아니지만, 가능성은 높여 준다 연구팀은 설명했다. 포스 핀은 산소가없는 곳에서 서식하는 혐기성 미생물이 유기물을 분해하면서 배출하고 공업 생산 과정에서 생성 된 심한 악취 독성 물질이다.

연구팀은 금성에서 생명 활동 외에도 화산 활동, 번개, 금성 광물의 광화학 반응 등으로 포스가 생성 된 가능성을 모두 검토했지만, 겨우 망원경으로 관측 된 금액의 1 만분의 1 정도 만들 수있는 것을 확인했다. 화성 대기의 화학 성분을 분석하기 위해 연구팀은 미국 하와이 마우나 케아에있는 제임스 클러 크 맥스웰 망원경을 이용하여 금성 55~80㎞ 상공의 구름을 분광 분석하고이 과정에서 포스 핀을 처음 찾아 냈다. 이후 칠레 북부 사막에 설치된`아타 카마 대형 밀리미터 집합체 (ALMA)`에서 확인 작업을 거쳤다.

연구를 이끈 제인 글리 추녀 카디프 대 교수는 “금성 대기에 생물이 있다는 시나리오는 배제해야한다고 생각했지만, 포스 핀의 존재를 확인했을 때 충격을 받았다”고 밝혀 했다.

연구에 참가한 로라 장 케미시 뉴 사우스 웨일즈 오이타 광들 “이 연구는 외계 생명체를 찾아 분야에서 새로운 시대가 시작되었음을 알리는 지표 ‘와’아직 신중해야하지만 (생명체의 존재에 이외에) 금성 대기에 왜 포스 핀이 관찰되는지에 대한 설명이 없다 “고 말했다.

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의 Zimbra에도 스타 인 미국 항공 우주국 (NASA) 국장은 이번 발견을 “외계 생명체 탐색에서 가장 의미있는 진전”이라고 평가했다.

이번 포스가 발견 된 대기 온도는 지표면에서 약 60㎞ 떨어져 있기 때문에 지표보다 훨씬 낮은 30도 수준이었다. 학계는 지금까지 생명체가 존재할 가능성이 큰 태양계의 행성 화성과 목성 · 토성의 위성에 관심을 가져왔다.

[김제관 기자]
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