먼지가 지진의 속삭임을 죽이기 전에 화성에서 InSight 로버를 위한 마지막 숨소리

화성 탐사선, 측지 및 열전달(InSight) 탐사선을 사용하여 내부를 탐사하는 탐사선은 귀를 화성 땅에 매달고 아주 희미하게 윙윙거리는 소리와 휘젓는 소리를 들으며 임무가 끝나기 전에 먼지가 쌓이는 바람에 마지막 숨을 쉬게 될 것입니다.

NASA는 이전에 계획했던 것보다 더 오랫동안 지진계를 작동하기로 결정했습니다.

로버를 위한 태양 에너지가 나날이 줄어들면서과학을 극대화하기 위해 팀은 일정을 검토하기로 결정했습니다. 우주선은 에너지를 절약하기 위해 6월 말까지 InSight 지진계의 마지막 작동 과학 장비를 종료하도록 프로그래밍되었습니다.

그러나 팀은 이제 지진계가 8월 말이나 9월 초까지 더 오래 작동하도록 프로브를 프로그래밍할 계획입니다. 그러나 그 결정은 외계 행성의 우주선에 영향을 미칠 것입니다.

지진계를 계속 작동시키면 착륙 배터리가 더 빨리 방전되어 우주선의 전력이 소진되지만 지진계가 더 많은 지진을 감지할 수 있습니다.

탐사선은 2018년 화성 착륙 이후 1,300회 이상의 지진을 감지했습니다(이미지: NASA)

NASA의 행성 과학 부문 책임자인 로리 글리즈(Laurie Gleese)는 성명을 통해 “InSight는 아직 화성에 대한 교육을 마치지 않았습니다. 탐사선이 작업을 마치기 전에 얻을 수 있는 마지막 과학을 알게 될 것입니다.”라고 말했습니다.

이 우주선은 태양광이 배터리를 재충전하는 것을 막는 먼지가 태양 전지판을 덮으면서 8년 동안 붉은 행성에 있었습니다. 우주선은 현재 임무 연장의 마지막 해에 있으며 올해 말까지 임무를 완료했습니다. InSight는 2018년 화성에 착륙한 이후 1,300회 이상의 지진을 감지했습니다. 그만큼 올해 초 강도 5도의 가장 큰 피해가 발생했습니다.

InSight를 통해 과학자들은 화성 지각, 맨틀 및 코어의 깊이와 구성을 측정할 수 있었습니다. InSight는 다른 장비를 사용하여 귀중한 기상 데이터를 기록하고 탐사선 아래의 토양을 조사했으며 화성의 고대 자기장의 잔해를 연구했습니다.

NASA는 지진계를 제외한 모든 기기가 이미 꺼졌다고 밝혔습니다. 다른 화성 우주선과 마찬가지로 InSight에는 안전 장치 시스템이 있습니다. 위협적인 상황에서 자동으로 안전 모드 켜기 가장 중요한 작업을 제외한 모든 작업을 닫고 엔지니어가 상황을 평가할 수 있습니다. 사전 설정된 한계를 벗어나는 저전력 및 온도로 인해 안전 모드가 실행될 수 있습니다.

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InSight의 프로젝트 관리자인 Chuck Scott은 “목표는 에너지를 절약하고 과학적 이점 없이 프로브에 전원을 공급하는 것보다 InSight가 전혀 작동할 수 없는 지점까지 과학적 데이터를 얻는 것입니다.”라고 말했습니다.

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