몇 년 된 중국 미사일이 달을 목표로 함에 따라 천문학자들은 우주 쓰레기의 더 나은 추적을 요구합니다

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중국은 2014년 10월 장정 미사일로 Chang’-5 T1 미사일을 발사했다. 사진 제공: CNSA

플로리다주 올랜도, 2월 21일(UPI) – 3월 4일에 달과 충돌할 로켓에 대한 저명한 천문학자들 사이의 혼란은 딥 스페이스에서 제조된 물체의 파편을 더 잘 추적해야 한다는 요구로 이어졌습니다.

깊은 우주에서 인간이 만든 물체를 추적한 몇 안 되는 천문학자 중 한 명인 메인주의 독립 천문학자 빌 그레이는 1월에 방치된 로켓의 일부가 달과 충돌할 것이라는 사실을 발견했습니다.

초기의 잘못된 계산과 사용 가능한 데이터의 부족으로 인해 물체는 2015년 초 미국에서 Deep Climate Observatory를 발사한 SpaceX Falcon 9의 상단에 있는 것으로 믿어졌습니다.

그러나 나중에 그와 천문학 커뮤니티의 다른 사람들은 월식 충돌기가 2014년 Chang’e-5 T1 달 테스트 탐사선을 우주로 보낸 중국 장정 로켓의 일부라는 것을 깨달았습니다.

Gray는 UPI와의 인터뷰에서 “내가 아는 한, 소행성 추적 커뮤니티의 관측을 사용하여 이러한 물체를 추적하는 유일한 사람입니다.”라고 말했습니다.

대부분의 위성은 국제 우주 정거장을 포함하여 약 600마일 높이의 저궤도에서 지구를 공전합니다. 몇몇 다른 궤도는 정지궤도로 알려진 지구에서 약 22,000마일을 공전합니다.

그러나 그레이는 지구에서 238,900마일 떨어진 달에 더 가까운 매우 높은 궤도에서 날아다니는 수십 개의 우주 쓰레기를 추적합니다.

“과거에는 모두가 고궤도 파편이 어디로 갔는지에 대해 다소 부주의했습니다.”라고 Gray는 말했습니다. 그는 이러한 천체를 추적하기 위해 프로젝트 명왕성(Project Pluto)으로 알려진 프로그램을 작성했습니다. 이 프로그램은 천문학자들이 잠재적으로 위협적인 지구 근처 소행성을 찾는 데 사용합니다.

그러나 Gray는 새로운 Deep Space 달로의 임무 그리고 화성은 이러한 요소가 어디로 향하고 있는지 아는 것의 중요성을 높입니다.

SpaceX가 창시자라는 Gray의 초기 제안은 전 세계 언론이 그의 발견에 대해 보도하도록 촉구했습니다. 애리조나대 학생들은 본체 구성을 연구한 결과 팔콘9이 아닌 중국 로켓과 일치하는 것을 확인했다.

그가 스스로를 시정한 후, 일부와 언론은 그가 SpaceX에 불공평하다고 비난했습니다.

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Gray는 그러한 잔해를 추적할 새로운 조직을 만들 것을 제안하고 국가들은 모든 심우주 발사에 대한 정확한 데이터를 요구하는 데 동의합니다. 그러한 임무가 필요하지 않다면 우주 잔해가 어떻게든 안전하게 처리되도록 해야 합니다.

현재로서는 그 물체가 달에 많은 피해를 입히지 않을 것이지만 3월 4일 오전 7시 25분(동부 표준시)에 도달하면 트랙터 트럭 지름의 크레이터를 만들 수 있다고 그레이는 말했다.

충돌은 달의 곡률 때문에 지구에서 볼 수 없지만 위성은 나중에 충돌 분화구를 발견할 수 있습니다.

하버드 천체 물리학자인 조나단 맥도웰(Jonathan McDowell)을 비롯한 다른 천문학자들은 달 충돌 예측이 흥미롭게 전개되면서 이를 따랐습니다.

위성 추적 데이터를 연구하고 매사추세츠의 Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics에서 일하는 McDowell은 UPI와의 인터뷰에서 말했습니다.

그러나 다른 사람들과 마찬가지로 McDowell은 대부분의 위성이 위치한 낮은 지구 궤도에 주로 초점을 맞춥니다. 그는 딥 스페이스가 우주 추적의 서부와 같으며 그러한 물체를 추적할 자금이 아무도 없다고 말했습니다. 지상의 레이더는 그러한 파편을 추적할 만큼 강력하지 않으므로 망원경이 필요합니다.

달의 중력이 궤도에 미치는 영향에 대한 계산은 무선 측정 없이는 정확하지 않고 대부분의 파편은 신호를 보내지 않기 때문에 가까운 달 파편을 추적하는 것은 어렵다고 그는 말했습니다.

그는 “누군가는 특히 우주비행사들이 다시 달에 착륙할 때 이 일을 해야 한다”고 말했다. “미래의 민간 및 군사 임무에 중요하기 때문에 우주군보다는 NASA에 더 좋을 것이라고 생각합니다.”

국제 우주 정거장의 이미지는 11월 8일 Harmony 모듈의 우주 대면 포트에서 분리된 후 궤도 실험실 주변을 비행하는 SpaceX Crew Dragon Endeavor 우주선에서 캡처한 것입니다. NASA의 사진

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