미국은 인공위성에 연료를 보급하고 우주에 공장을 만드는 기술을 개발 중입니다.

미국 정부는 지구보다 우주에서 값비싼 장치를 유지하고 심지어 개발하는 것을 선호합니다.

우주 작전은 미국 경제에 수십억 달러를 기여하지만 우주에서 개발할 수 없다는 것은 이러한 기여를 제한합니다. 미국 정부와 민간 기업이 개발한 새로운 기술은 이제 우주에서 서비스, 조립 및 제조를 시작하는 데 필요한 것이 무엇인지 보여주고 있습니다. 전문가들에 따르면 이것이 달 주위를 도는 공장과 달의 장기적인 식민지화로 가는 길이다.

첫 번째 단계는 오래된 인공위성을 교체하기보다 복구하는 것입니다. NASA는 우주선에 연료를 보급하는 첫 번째 임무를 계획하고 있습니다. 항공우주 회사인 Northrop Grumman은 이미 인공위성의 수명을 연장하기 위해 두 가지 임무를 수행했으며 곧 동일한 작업을 수행하도록 설계된 항공우주 로봇을 판매할 예정입니다. 백악관은 이전에 NASA에서 근무한 로봇 조립 전문가인 Ezine 우주 정책 고문 Ozu-Okoro가 이끄는 이러한 기술 개발을 위한 국가 전략을 4월에 발표했습니다.

“미국 정부 내 다양한 ​​부처와 기관이 모두 모여 이것이 중요한 문제라고 결정했을 뿐만 아니라 미국 정부가 위성을 강화할 수 있는 방법에 대해 합의할 수 있었다는 의미이기 때문에 큰 일입니다. 서비스”라고 Safe World Foundation의 우주 정책 전문가인 Brian Weyden이 말했습니다.

현재 NASA의 부국장이 된 Pamela Melroy는 2000년과 2002년에 두 차례의 셔틀 임무를 지휘하고 2007년에 세 번째 임무를 지휘하면서 실험실을 궤도에 올리는 데 도움을 준 우주비행사였습니다.

실제로 우주에서 이 작업을 수행하지 않는 이유
2000년대에 국제 우주 정거장이 건설 중이었을 때 우주에 건물을 짓는다는 것은 인간이 공허한 공간에서 우주복을 입고 수공구를 사용하여 지상에 미리 설치된 박공과 모듈을 부착하는 것을 의미했습니다. 우주 비행에 사용되는 로봇과 컴퓨터는 스스로 작업을 수행할 만큼 정교하지 않았고, 우주 왕복선의 넓은 화물칸도 너무 작아서 완전히 조립된 서식지에 맞지 않았습니다.

“우주 비행사, 로봇, 우주 유영으로 LEO에서 우리가 한 일은 놀랍습니다.”라고 그녀는 말했습니다. 그녀는 우리가 우주선 서비스를 일상적으로 만들기 위해 우주 비행사를 믿을 수 없다고 설명합니다. 우주 유영은 특히 방사선이 더 큰 위협이 되는 행성에서 멀리 떨어진 곳에서 매우 위험합니다.

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또는 고급 로봇 공학이 이 작업을 수행할 수 있습니다. 궤도에서 위성을 찾을 수 있다면 위성과 안전하게 랑데부하여 잡고 수정해야 하는 모든 것을 고칠 수 있습니다.

우주에서의 서비스에 대한 도전은 대부분의 우주선이 이를 위해 설계되지 않았다는 것입니다. 가스 주입구가 없는 자동차에서 연료를 보급하려고 한다고 상상해 보십시오. 이것은 어떻게든 구동계를 찢었다가 다시 닫는 것을 포함할 수 있습니다. 로켓 발사가 드문 세상에서 우주 장치는 파괴되기 전에 수십 년 동안 지속되도록 설계되었습니다. 그러나 새로운 로켓 회사가 궤도에 더 쉽게 접근할 수 있게 하고 그곳의 자산이 더 중요해짐에 따라 단순히 로켓을 버리는 것이 합리적입니다. 연료를 보급하거나, 수리하거나, 재활용할 수 있다면 어떨까요? 그리고 이러한 작업에 필요한 도구가 더 야심차고 수익성 있는 궤도 프로젝트를 가능하게 했다면 어떨까요?

NASA의 기술 개발 이사인 트레이시 커티스(Tracy Curtis)는 “자산에 2억 달러를 지출하는 대신 궤도에 있는 자산을 유지하고 다른 방식으로 유용하게 만들고 싶어합니다.”라고 말했습니다. 그러나 위성 제작자는 우주선에 연료 포트와 같은 것을 설치하기 전에 추가 비용을 들일 가치가 있다고 확신해야 합니다. Milroy는 “닭과 달걀의 문제”이지만 해결책에 가까운 문제라고 말합니다.

1단계: 단순하게 유지
우주 비행사로 일한 후 Milroy는 육군의 첨단 기술 센터인 DARPA의 전무가 되었습니다. 조직은 우주선에 연료를 보급할 야심찬 계획을 갖고 있었는데, 이는 “시대를 앞서가는” 계획이었다. 그녀의 지도력 하에 그녀는 Northrop Grumman의 자회사인 Space Logistics, LLC라는 회사와 협력하여 Robotic Geostationary Satellite Service(RSGS)라는 프로젝트를 요청했습니다. 접근? 우주 물류 담당 부사장인 조 앤더슨(Joe Anderson)은 간단하게 말합니다. 가장 값비싼 위성(따라서 주요 서비스 대상)은 정지 궤도에서 지구 상공을 비행하여 행성의 특정 지점에서 균형을 유지합니다. 종종 그들은 구식이어서가 아니라 제자리에 유지하기 위한 연료가 바닥나기 때문에 은퇴합니다.

Space Logistics 팀은 위성이 연료를 보급할 준비가 되지 않았지만 발사하는 미사일에 부착하도록 설계되었다는 것을 깨달았습니다. 우주선은 이러한 고정 장치에 부착된 다음 자체 추진 시스템을 사용하여 위성을 올바른 위치에 유지할 수 있습니다. 2020년과 2021년에 Space Logistics는 Mission Extension Vehicles로 두 가지 임무를 시작했으며, Intelsat이 운영하는 위성을 궤도에 유지하기 위해 성공적으로 설치했습니다. 이제 회사는 Mission Robotics 차량을 만들고 있습니다. MRV는 고객의 위성에 직접 장착하는 대신 Darpa가 개발한 로봇 팔을 사용하여 MEP(Mission Extension Pod)라고 하는 냉장고 크기의 소형 장치를 우주선에 부착합니다. MEP는 6년 동안 위성을 계속 운용할 수 있는 충분한 추진 시스템과 연료를 보유하게 됩니다.

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더 야심찬 임무가 진행 중입니다. 올해 초 NASA는 OSAM-1로 알려진 자체 로봇 서비스 설계에 동의했습니다. 2025년에 우주선은 궤도에 진입하여 NASA의 지구 관측 위성 중 하나인 Landsat 7에 연료를 보급할 예정입니다. 공작 기계를 사용하여 열 보호 장치를 절단하고 연료 밸브 캡을 고정하는 금속 와이어를 제거하고 새 연료를 주입한 다음 모든 것을 다시 차단하려고 합니다. 다음으로, 우주 기반 시설 회사인 Redwire가 개발한 우주선의 페이로드는 우주 정거장을 프레임하는 데 사용할 수 있는 작동하는 통신 안테나와 빔을 구축하려고 시도할 것입니다.

우주에서 물건을 만드는 미래
위성 서비스는 현재 분명히 가치를 추가하고 있고 사람들이 기꺼이 비용을 지불할 것이기 때문에 이러한 기술의 첫 번째 단계입니다. 작년에 우주선을 사용하여 죽은 위성을 잡고 처분할 수 있는 능력을 시연하기 위해 시연 임무를 시작한 도쿄에 기반을 둔 회사인 Astroscale은 최근 더 큰 버전의 파편 제거를 시작하기 위해 1,480만 유로(1,540만 달러) 투자를 획득했습니다. . 우주선입니다. Astroscale의 공공 정책 책임자인 Charity Weeden은 작년 Quartz와의 인터뷰에서 “우리는 궤도의 지속 가능성이 큰 사업이라는 것을 알고 있습니다. “견인 트럭, 주유소, 기계 공장 등 궤도에 있는 서비스에 액세스할 수 있는 기회를 제공합니다.”

뉴스 요약:

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