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북한과 한국의 취약한 평화를 감시하는 병사들에게 DMZ에서의 생활은 점점 긴장을 늘리고 있다.

북한과 한국의 취약한 평화를 감시하는 병사들에게 DMZ에서의 생활은 점점 긴장을 늘리고 있다.
  • Published7월 6, 2024

판문점, 비무장지대 — 북한 국경에서 50피트 이내의 장소에 침대가 있는 루카 메리 소령은 전 세계 누구보다 고립된 핵무장 국가에 가까운 곳에서 자고 있다고 농담을 한다.

북한과 한국을 분리하는 엄중하게 경비된 완충지대에 있는 자실에서 스위스병은 한반도에서 수년 만에 가장 긴장이 높아지는 가운데 북한의 군사활동 확대를 최전선으로 바라보고 있다.

“매일 밤 폭발음이 들린다”고 그는 말했다.

메리 씨는 비무장지대에 사는 스위스인 병사 5명과 스웨덴인 병사 5명으로 구성된 조직인 중립국 감시위원회(NNSC)의 대표로 1953년 조선전쟁을 종결시킨 휴전협정 준수 를 감시하는 임무를 지고 있다.

이 합의로 한반도 전투는 종결되었으나 최종 평화조약은 체결되지 않았다. 현재 남북한은 폭 2.5마일의 비무장지대에 의해 분리되어 있어 수십년간 들판과 삼림이 거의 손대지 않은 채 남아 자연이 풍부하게 자라고 있다.

“이 두 나라는 사실상 아직 전쟁 상태에 있고 무슨 일이 일어나도 이상하지 않다”고 메리 씨는 말했다. “정말 평화이지만 취약하다고 느낀다”

루카 메리 소령은 1953년 조선전쟁을 종결시킨 휴전협정 준수를 감시하는 활동에 종사하고 있다.양 카멘진드 블룸비

북한이 한국의 활동가들이 북한 영토에 투하한 반평양 빌라에 대한 보복으로 보이는 형태로 쓰레기를 쌓은 풍선을 한국으로 보내 지난 몇 주간 긴장이 높아지고 있다. 미국이 방위를 약속하고 있는 조약상의 동맹국인 한국은 남북간의 긴장완화를 목적으로 한 2018년 군사협정을 정지하고, 국경지대의 확성기로부터 반평양의 선전 방송을 6년 만에 에 재개함으로써 대응했다.

최근 한국도 북한을 따라 국경 부근에서 실탄 연습을 재개했다. 한편 북한은 이 지역에서 미국, 한국, 일본의 합동군사 연습 종료 후에도 핵무기 및 미사일 계획과 관련된 일련의 실험을 계속하고 있다.

북한은 최근 러시아와 상호방위협정을 체결해 서방 국가를 경계시키고 있지만 이런 연습은 침공의 리허설이라고 보고 있지만 미국과 그 동맹국은 이를 부정하고 있다.

긴장은 아마 DMZ를 따라 가장 두드러진다. 지난해 11월 북한이 지난달 한국이 2018년 합의를 파기한 이래 DMZ는 점점 군사화가 진행되고 있다. 전문가들은 세계가 우크라이나와 중동을 포함한 여러 전쟁에서 이미 점령된 시기에 군사화는 국경을 넘어서는 분쟁의 위험을 높인다고 말했다.

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변화에는 북한 측에서의 건설 활동의 증가도 포함되어 있으며, 메리 씨와 NNSC의 다른 직원이 거의 매일 듣고 있는 폭발음에서도 그것을 알 수 있다.

“그들은 벽을 건설하고, 도로를 건설하고, 울타리를 건설하고 있는 것 같다. 2만8000여명의 미군 병사 대부분이 거주하는 미군기지 캠프 햄프리즈에서의 인터뷰에서 말했다.

북한 김정은 위원장(왼쪽)은 2018년 판문점 휴전촌에서 당시 한국 문재인 대통령과 회담했다.AFP, 게티 이미지 파일을 통해

동시에 국경을 넘어서는 커뮤니케이션은 악화되었습니다.

“대화가 부족하다”고 스위스 NNSC 대표단장인 이보 부르게너 소장은 말했다. “이 때문에 불확실성이 높아지고 리스크도 높아진다”

이 불확실성은 DMZ 내에서도 현저하다. DMZ 내에서 북한과 한국의 군대가 대치하는 유일한 장소인 공동 경비 구역에서는 국경 경비대가 다시 무장하고 있다.

메리 씨는 공동 경비 구역 방문자 센터 내의 스크린에서 북한 병사들이 비무장지대 북한 측에서 건물 복구 작업에 해당하는 모습을 비춘 라이브 영상을 지적했다.

그러나 작업은 리노베이션에만 머물지 않습니다. 한국 당국은 국경을 따라 북한 지뢰 폭발로 인해 북한군 병사에게 다수의 사상자가 나왔다고 생각한다고 말했다.

“북한 병사들은 이런 사고나 사상자에도 불구하고 부당하게 노동을 계속하고 있다”고 그들은 지난달 말했다.

6월 18일 한국 측에서 본 국경 부근 비공개 장소에서 활동하는 북한 병사들. AP

새롭게 설치된 지뢰의 정확한 목적은 불분명하지만, 레이버는 이러한 지뢰는 남북이 비무장지대에 접근할 수 없게 하고, 북에서 국경을 넘어 도망치려는 잠재적인 탈북자를 저지한다 에 사용될 수 있다고 말했다.

그는 또한 건설활동 증가로 북한은 비무장지대에 익숙하지 않은 병사를 투입하게 됐다고 덧붙였다. 이 민감한 환경에서의 작업에 익숙하지 않은 병사들은 지난 몇 주간 3차례 국경을 넘어버려 한국 측에서 경고 사격을 받는 사태가 됐다.

한국 당국은 이러한 월경은 의도적이지 않다고 말하고 있지만 전문가들은 이런 사건이 우발적인 충돌 가능성을 높인다고 지적하고 있다.

“상황은 상대적으로 안정적이지만 에스컬레이션의 위험은 증가하고 있다”고 부르게너는 말했다.

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스위스의 캠프로 돌아오면 농구의 골, 바베큐 세트, 그리고 주위의 숲을 뿜어내는 바람의 소리가 있어, 병사들의 오두막이 얼어붙는 분쟁의 최전선에 있는 것을 잊어 버릴 것 같다.

레이버 씨는, 여기는 「세계에서 가장 온화한 장소」와 같이 느끼는 경우가 많다고 말했다.

그러나 점점 더 군사화가 진행되는 DMZ에서는 병사와 무기가 늘어나 활동이 활발해지고 대화가 줄어들고 있기 때문에 레이버는 “우리는 자신들이 어디에 있는지, 어디에서 일하고 있는지 잊어 안 된다”고 계속했다.

그는 몇 초, 몇 분 또는 몇 시간 안에 세계에서 가장 위험한 장소가 될 수 있다고 그는 말했다.

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