새장에서 날 수 있는 새

김병윤
저자는 서울대학교 미래전략연구소 소장이다.

“김정은은 새장 안의 새 같다. 2019년 12월 중앙일보 칼럼에 내가 썼다. 김 위원장이 새장을 빠져나와 한반도를 다시 혼란에 빠뜨리는 것 같다.”

우리는 국제 제재와 미중 관계에 의해 제약을 받았습니다. 중국은 새에게 먹이를 주었지만 미국과의 관계를 망치지 않기 위해 새장에 꼭 넣어두었습니다. 북한을 미국과의 협상 칩으로 이용하면서 동시에 과도한 도발로 한반도 안보를 교란하지 않고 미국의 압력을 억누르기 위해 평양을 통제하려 하고 있다. 중국 정부는 북한이 코로나19로 국경을 폐쇄할 때까지 관광객의 북한 방문을 허용했고 유엔 제재를 위반한 무역, 식량, 에너지 지원도 묵인했다. 평양에 대한 중국의 영향력은 여전하다.

경제를 개선하려는 북한의 열망도 중국에 달려 있다. 김 위원장이 도발에 있어 중국의 반대에 맞서면 중국은 제재를 강화할 수 있다. 김 위원장은 워싱턴의 베이징과 베이징에 경계해야 했기 때문에 자유롭게 행동할 수 없었다.

섬세한 지정학적 균형은 블라디미르 푸틴의 우크라이나 침공으로 흔들렸다. 미국과 중국의 대결이 미국과 러시아의 경쟁으로 바뀌면서 중국의 전략적 위치가 높아졌다. 미국은 중국산 수입품 352개에 대한 관세를 철폐했다. 우크라이나 사태에 몰두한 워싱턴은 북한의 군사 도발 이후에도 중국을 압박할 수 없다. 북한과 중국은 조 바이든 행정부가 도널드 트럼프처럼 ‘화염과 분노’로 대응하지 않을 것임을 알고 있다. 아마도 김 위원장은 요즘이 민감한 군사 실험의 최적기라고 여겼을 것이다. 도발은 베이징의 경멸을 불러일으킬 것 같지 않으며 서울의 새 정부가 솔직히 워싱턴을 선호하는 것을 막을 수 있습니다.

조선중앙통신은 김정은 위원장이 지난 3월 24일 화성-17형 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사를 시찰했다고 보도했다. [YONHAP]

지정학적 변화는 밀접하게 연관되어 있지만 경제난 악화가 도발의 구조적 원인이다. 북한 경제 위기의 심각성은 야간 조명과 경제성장 간의 관계를 살펴봄으로써 예측할 수 있다. 김규철 교수가 공동 집필한 국제연구에 따르면 2017년부터 2019년 사이 북한의 산업생산이 20% 감소할 것으로 추산됐다. 김둘 교수는 제재 이후 북한의 무역과 시장활동의 조명이 어두워졌다는 사실을 발견했다. 2020년 코로나19 사태로 어려움이 가중되면서 북한 경제는 2017년부터 올해 말까지 30% 위축될 것으로 추산된다. 공적 생활에 대한 고통은 1990년대의 힘든 3월 기간만큼 어려울 수 있습니다. 당장은 코로나19 탓으로 돌릴 수 있지만, 바이러스 확산이 진정된 후에도 심각한 경제난이 계속된다면 김 위원장의 싸움에서 패할 수도 있다.

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비핵화를 위해서는 구조적 요인이 강조되어야 한다. 북한은 코로나19의 위협이 사라져도 경기회복이 현실화되지 않는다는 뻔뻔함을 깨워야 한다. 이것은 중국의 도움 없이는 달성할 수 없습니다. 김 위원장은 2017년 말 또는 최소한 코로나19 이전 수준에서 부과된 가혹한 제재가 계속되지 않으면 새장에서 나올 것입니다.

불리한 지정학적 상황도 시정되어야 한다. 가능성은 우크라이나 위기가 언제 어떻게 해결되는지에 달려 있습니다. 미국이 러시아와 공동 전선을 형성하는 것을 막기 위해 중국에 더 많은 당근을 제공한다면 김 위원장의 새장의 문이 더 활짝 열릴 것이다. 베이징에 대한 워싱턴의 전략은 무엇이며, 경쟁과 협력, 압력과 설득을 어떻게 마련할 것인가?

지정학적 복잡성의 시대에 단순성은 사고에 도움이 되지 않습니다. 북한이 비핵화의 첫걸음을 떼기 전에 평화를 외쳤던 이상주의자들이나, 김 위원장이 핵보다 경제를 택했다고 주장하는 자진사상가들은 정책결정을 피해야 한다. 김 위원장이 결코 핵무기를 포기하지 않을 것이라고 믿는 비관론자들도 마찬가지입니다. 독재는 외부 요인보다 내부 붕괴에서 더 많이 나왔습니다. 절대 독재자는 “절대”라는 단어를 사용하지 않습니다. 시스템의 생존을 제외한 모든 것은 상대적입니다. 핵군축을 철저히 이해한다면 정치의 범위는 제한될 것이다.

Kim은 단순함의 가장 큰 죄수입니다. 원자력만으로는 에너지를 보호할 수 없습니다. 경제적 어려움은 튀니지에서 아랍의 봄으로 이어진 시민 봉기를 촉발했습니다. 우크라이나의 위기는 핵무기 해체가 아니라 소련 붕괴 이후 경제적 실패와 부패에서 ​​비롯됐다. 김 위원장이 핵무기에 집착할수록 경제는 악화된다. 김은 케이지에 몸을 밀어 넣습니다. 새장에서 본 세상은 모두 북한을 파괴하는 것이라는 그의 생각. 잘 보지 못하는 새는 멀리 날지 못하고 넘어진다.
중앙일보 직원 번역.

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