서둘러 지구 궤도를 도는 상용 위성 ‘만원’… 우주 교통 사고 우려


2020.08.17 21:38 입력
2020.08.17 21:48 편집

올해 4 월 24 일 독일 튀빙겐에서 찍은 밤하늘 사진. 기차처럼 늘어선 ‘스타 링크 위성'(타원형)이 촬영된다. Wikipedia 제공

SpaceX’Star Link ‘팔로우
아마존도 ‘키퍼’와 경쟁
천문학 “천체 관측 간섭”

작년에 실제 충돌 가능성이 있습니다
어지러운 비상 회피 순간도
“글로벌 협력의 시급한 필요성”의 목소리

4 월 24 일 독일 남서부 튀빙겐 시청 주변에서 찍은 사진은 500 년의 역사를 가진 전통적인 유럽 도시의 느낌을 담고있다. 가로등 아래에서 빛을 발하는 건물의 붉은 색과 노란색 외벽이 관광객의 시선을 사로 잡는다. 하지만이 사진이 주목받는 진짜 이유는 다르다. 건물 위의 밤하늘입니다. 가로등 아래에서도 식별 할 수있는 지점이 늘어서 있습니다. 혼잡은 ‘스타 링크 위성’입니다.

■ 유튜브 정기 ‘스타 링크 트레인’




Starlink는 Elon Musk가 이끄는 민간 우주 회사 인 SpaceX가 운영하는 글로벌 인터넷 구축 프로젝트입니다. 목표는 바다, 사막 및 산봉우리 어디에서나 인터넷 액세스를 가능하게하는 것입니다. Starlink 사업의 핵심은 지구 저궤도에서 기지국 인 여러 개의 작은 위성을 발사하는 것입니다. 발사 예정인 위성의 수는 12,000 개이며 상황에 따라 42,000 개까지 늘릴 수 있습니다. 표적 위성의 수가 많기 때문에 발사가 자주 발생합니다. 작년 5 월에 발사되었으며 이미 600 대의 항공기가 지구 주위를 공전하고 있습니다.

올해 초부터 유튜브 등 영상 공유 사이트에서 스타 링크 위성을 쉽게 찾아 볼 수있는 ‘런치 스피드 배틀’. 해외 네티즌들은 ‘스타 링크 트레인’이라는 별명까지 붙였다. Starlink 열차가 언제 나타날지 국가를 알려주는 사이트도 있습니다.

■ Amazon Gassero 천문학적 ‘시제’

Starlink 기차는 일반 대중에게 광경이지만 천문학 자에게는 반갑지 않습니다. 밤하늘을 뚫고 들어오는 밝은 빛은 관측 사진에 불필요한 직선을 만들어 천체의 약한 빛을 포착합니다.

2 월에 국제 천문 연맹 (IAU)은 “광대역 관측 망원경에 심각한 영향을 미칠 것”이라는 입장을 발표했습니다.

그러나 최근 상황은 더욱 왜곡되었습니다. 지난달 말 연방 통신위원회 (FCC)는 제프 베조스가 이끄는 통신 위성을 발사하려는 아마존의 계획 인 ‘키퍼’를 승인했습니다. Kuiper는 Starlink와 같은 목적을 가진 기업이지만 Amazon은 3,236 개의 위성을 발사 할 계획입니다. 아마존의 우주 인터넷 사업이 발표되었지만 스타 링크로 인한 문제가 해결되지 않으면 관측 조건이 악화 될 가능성이 높다. 지난주 뉴욕 타임스에있는 미국 우주 망원경 연구소의 줄리안 지라드 연구원은 “밤하늘은 여전히 ​​볼 수있다”며 “밤하늘은 여전히 ​​볼 수 있지만 관찰 과정. “

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작년 1 월 현재 고도 2000km 이하를 비행하는 인공위성 모식도. 위성 사이의 거리가 좁아 질수록 충돌 가능성이 높아집니다. NASA (National Aeronautics and Space Administration) 제공

작년 1 월 현재 고도 2000km 이하를 비행하는 인공위성 모식도. 위성 사이의 거리가 좁아 질수록 충돌 가능성이 높아집니다. NASA (National Aeronautics and Space Administration) 제공

■ 저탄도 ‘반복 교통 사고’가능성

문제는 여기서 멈추지 않습니다. 아마존이 추가됨에 따라 지구 저궤도에서 정기적으로 발생하는“우주 교통 사고 ”의 가능성이 높아졌습니다. 이미 작년에 ESA 위성과 Starlink 위성 사이의 충돌 가능성으로 인해 ESA 위성에 의한 비상 회피 기동이있었습니다. Starlink 위성과 Kuiper 위성은 300 ~ 1100km의 고도에 배치 될 예정이며 10,000 기가 바이트 이상의 위성이 서로 얽혀 충돌 할 가능성이 있습니다. 자동 회피 기능이 설치되어 있지만 전문가들은 이미 각 국가별로 궤도를 돌고있는 2,600 개의 위성을 감안할 때 위성의 수가 너무 많다고 생각합니다.

조정현 한국 천문 연구원 우주 위험 감시 센터 소장은“지구 궤도를 나누고 충돌을 피하는 방법에 대한 규정은 아직 없다”고 말했다. 항공 우주 법 전문가 김한택은 “한동안 약 100km를 이동하는 관광 용 우주선 관리 방법에 대한 논의가 없다”고 말했다. 사실 특별한 교통 규제가없는 지구 궤도는 한국을 비롯한 우주 개발 국가들에게 당면한 상황입니다.

1970 년대 후반부터 NASA의 일부 지역은 ‘케슬러 증후군’에 대해 우려해 왔으며, 이는 지구 궤도에서 위성 간의 충돌로 인해 발생하는 많은 파편으로 인해 추가 위성을 발사 할 수 없게 만듭니다. 전문가들은 이러한 상상이 현실이되기 전에 유엔, 정부, 민간 기업 간의 협력이 시급하다고 지적합니다.

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