소행성 또는 얼음 혜성, 공룡을 죽이는 탐사선은 어디에서 왔습니까?

6,600 만년 전 타오르는 끔찍한 순간 중 하나에서 지구는 그을음이 하늘로 피를 흘리게 한 불 같은 상처를 가진 비옥 한 안식처에서 악몽의 세계로 변모했습니다. 우리 행성을 강타한 외계의 몸은 공룡과 수많은 다른 종들에게 큰 피해를 입혔습니다. 그들의 영향은 포유류 조상에게 새로운 장을 열었음에도 불구하고 말입니다.

수십 년 동안 과학자들은 그 운명의 날에 지구를 강타한 탐사선의 정체에 대해 논쟁을 벌여 현재 멕시코의 유카탄 반도 아래에 Chicxulub Crater라는 90 마일의 흉터를 남겼습니다.

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소행성은 여전히 ​​주요 후보로 남아 있지만 매사추세츠 주 캠브리지에있는 천체 물리학 센터 (Center for Astrophysics)에 기반을 둔 팀은 범인이 태양 근처를 날아온 얼음 혜성 일 수 있다고 제안했습니다.

장거리 혜성이 태양에서 태양계의 바깥쪽으로 접근하면 별의 거대한 조력에 의해 찢어 질 수 있습니다. 지난 월요일 사이언 티픽 리포트에 발표 된 한 연구에 따르면 그 결과물이 지구 궤도를 뛰어 넘어 공룡을 죽인 “원인의 원인에 대한 만족스러운 설명”을 제공했을 수 있습니다.

연구를 주도한 하버드 천체 물리학 대학생 아미르 시라즈는“오늘까지 Chicxulub 탐사선의 기원은 여전히 ​​열린 질문이다. 그는 그의 모델이 “현재 관측 한계에 부합하는 방식으로”지구를 위협하기에 충분한 크기, 정확한 속도 및 올바른 경로로 충분한 파편을 생성 할 수있는 “이 특별한 혜성 그룹”을 조사한다고 말했다.

다른 전문가들은 연구의 방법과 결론에 동의하지 않았습니다.

콜로라도 볼더에있는 남서부 연구소의 행성 과학자 인 빌 포키는“그들의 연구에는 그들의 가설에 반하는 몇 가지 근본적인 문제가 있다고 생각한다.

Siraj와 공동 저자 인 Harvard 이론 물리학자인 Avi Loeb의 관점에서, 혜성 기원은이 고대 재앙에 대한 우리의 이해의 일부 틈을 메워 소위 KT 멸종 사건으로 이어져 백악기의 끝을 알립니다. 그리고 세 번째 단계의 시작.

연구자들은 충돌체가 태양계의 탄생으로 거슬러 올라가는 원시 소행성 클래스에서 발견되는 암석 물질 인 탄소 콘드 라이트로 만들어 졌다는 증거를 인용합니다. 2006 년 Comet Wild 2에서 반환 된 샘플은 얼음 세계가 유사한 구성을 가지고 있다는 증거를 밝혀 냈는데, 이는이 구성이 “혜성에서 널리 퍼질 수있다”는 것을 나타냅니다. 연구팀은 남아공의 프리드 포트 분화구와 카자흐스탄의 자만 신 분화구도 혜성 충돌의 잔재 일 수 있다고 추측합니다.

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“장수명 혜성이이 분화구 깊숙한 곳에있는 탄소 콘드 라이트 물질로 만들어 졌을 가능성이 있다는 사실은 우리 모델을 뒷받침합니다.”라고 Loeb는 말했습니다.

연구자들은 태양에서 흩어진 혜성을 충격 모델로 변환하면 크기 순으로 Chicxulub 규모의 위험한 물체의 비율이 증가하여 6 천 6 백만 년 전에 지구가 혜성 조각과 충돌 할 확률이 높아진다고 주장합니다.

애리조나 주 투손에있는 행성 과학 연구소의 선임 과학자 인 Natalia Artemieva는 혜성의 기원에 대한이 가설을 거부했습니다. 그녀는 연구에 의해 시각화 된 4 마일 너비의 혜성 파편이 Chicxulub 분화구를 만들기에는 너무 작다고 말했습니다. 그녀는 충돌의 여파로 퇴적 된 이리듐의 명백한 상승을 주목했는데, 이는 전 세계의 지질층에서 볼 수 있습니다.

Artemieva는 이메일에서 “발사체의 크기는 분화구의 크기뿐만 아니라 전 세계의 이리듐 양과도 일치해야합니다.”라고 설명했습니다. “이것은 확실히 표준 시나리오 (암석 소행성)의 경우이지만 작은 혜성 충돌에는 해당되지 않습니다.”

Potky는이 연구에 대해 여러 가지 우려를 제기했습니다. 예를 들어, 그는 그녀의 모델이 태양에 의해 오래 지속되는 혜성이 얼마나 자주 찢어지고 그러한 만남이 생성 할 위험한 파편이 얼마나 많은지를 과대 평가한다고 말했다.

Potky는 탐사선이 혜성의 기원을 가지고 있다고 확신하지 못하지만 소행성 해석이 흥미롭고 해결되지 않은 많은 질문을 제기했다고 언급했습니다.

“KT 충돌체에 대한 우리의 증거는 혜성보다 더 많은 소행성을 시사하지만 결정적인 것은 아닙니다.”라고 Potky는 말했습니다. “누군가 진정으로 유죄를 선고하고 싶다면 여전히 기동의 여지가 있습니다.이 사건을 만드는 것은 정말 어려운 일이라고 생각합니다.”

공룡을 죽이는 혜성의 비전을 제시 한 과학자는 Siraj와 Loeb만이 아닙니다. 두 지질학자인 Dartmouth College의 Mukul Sharma와 University of New Mexico의 Jason Moore는 배에 대한 혜성 기원 가설을 개발했습니다.

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Sharma는 이메일에서 다음과 같이 썼습니다. “모델링이 정확하다고 가정 할 때이 백서는 소행성이 아닌 혜성 (느림, 큰)이 6 천 6 백만 년 전에 영향을 받았다는 우리의 2013 년 주장에 대한 독립적 인 증거를 제공합니다.” “우리의 주장은 지구 화학적 및 지구 물리학 적 증거에 기반을두고 있습니다. 따라서 혜성 / 소행성의 움직임을 모델링 한이 새로운 연구를 보는 것은 흥미 롭습니다.”

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무어는“과학자로서 계속해서 가설을 재평가하는 것이 정말 중요합니다.”라고 덧붙여 무어는 새 논문이“사회 전반에 대한 조사를 견디면 기존의 다른 데이터 소스와 모델을 재고 할 또 다른 인센티브를 제공 할 것입니다. 유죄 필터를 염두에두고.”

Siraj와 Loeb은 혜성에서 돌아 오는 미래의 샘플이 그들의 가설에 더 많은 빛을 비춰 줄 것이라고 말했다. 베라 C 루빈 천문대와 같은 첨단 망원경은 또한 과학자들이 혜성, 소행성 및 기타 근 지구 ​​물체에 대한보다 포괄적 인 색인을 구축하는 데 도움이 될 것입니다.

이러한 발전은 공룡을 죽인 생물의 근원에 대한 이론을 제한하고 인류가 같은 운명에서 벗어날 수 있도록 도울 것입니다.

“결국 자연을 더 많이 볼수록 우리는 과거뿐만 아니라 미래에 대해서도 우리 주변 세계에 대한 기본적인 질문에 더 가까이 다가 갈 수 있습니다.”라고 Sarraj는 말했습니다. “이것은 과학의 아름다움입니다.”

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