우주에서 시간을 보내는 것은 우주 비행사의 마음을 영구적으로 바꿀 수 있습니다

수십 년 전까지만 해도 인간은 부드러운 중력의 손아귀에서 벗어날 수 없었습니다. 우주여행 시대가 도래하면서 중력이 없는 시간이 얼마나 몸에 영향을 미칠지는 아직 미지수다. Oregon Health & Science University의 새로운 연구에 따르면 우주비행사의 뇌는 미세 중력에 노출된 결과 구조적 변화를 겪으며 이러한 변화는 지구로 돌아온 후에도 오래 지속될 수 있습니다. 그러나 뇌의 변화 능력은 제한적일 수 있습니다.

인간 생물학이 우주 여행에 적응하는 방식에 대한 관심이 커지고 있습니다. 우리는 수십 년 동안 지구 저궤도에 집중해 왔으며 심지어 아폴로 시대의 달 임무도 며칠 동안 수행했습니다. NASA가 달 궤도에 장기간 존재하는 것을 목표로 하고 있고 Elon Musk와 같은 우주 비행사 극이 사람들을 화성으로 보내는 것에 대해 이야기하면서 노화, 뇌 기능 및 우주 방사선 노출과 같은 문제가 뜨거운 주제가 되었습니다.

미국 전역의 의사 팀과 협력하여 팀은 15명의 우주 비행사에 대한 MRI 스캔을 수행했습니다. 그들은 국제 우주 정거장으로의 임무를 수행하기 6개월 전에 스캔을 수집했고, 귀환 후 6개월 후에 또 다른 스캔 세트를 수집했습니다. 연구자들은 뇌척수액의 균형을 유지하는 데 도움이 되는 것으로 생각되는 혈관 주변의 틈인 혈관주위 공간에 관심이 있었습니다. 이러한 공극은 축적되어 손상을 일으킬 수 있는 대사 단백질을 제거하는 글림프계로 알려진 과정에 필요합니다.

국제 우주 정거장에서 우주 비행사를 위해 처음으로 팀은 우주에서 돌아온 지 몇 달 만에 뇌 혈관 주변의 더 큰 공간을 발견했습니다. 이와 동일한 과정이 뇌가 노화됨에 따라 지구에서 발생하며, 이는 미세 중력에서 보낸 시간이 이 과정을 가속화할 수 있음을 시사합니다. 그러나 베테랑 우주인들은 약간 다른 결과를 보였다. 혈관 주변의 공간은 탐험 후에도 변하지 않았으며, 이는 두 가지를 시사한다. 첫째, 그들의 뇌는 혈관 주위의 공간을 확장하는 것과 관련하여 일종의 “내부 평형”에 도달했을 수 있습니다. 둘째, 공간은 시간이 지남에 따라 “정상” 크기로 다시 줄어들지 않습니다. 팀은 이러한 변화로 인한 인지적 또는 신체적 손상을 인지하지 못했습니다.

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우주에서의 극도로 긴 시간이 어느 정도까지 뇌를 변화시킬 수 있는지는 불분명하지만, 이 연구는 짧은 비행이 글림프 시스템에 누적 손상을 일으키지 않는다는 좋은 증거를 제공합니다. 이것은 하나의 잠재적인 문제일 뿐입니다. 사람들이 우리가 아는 유일한 집에서 더 많은 시간을 보내면서 우리는 인간 생물학이 훨씬 더 또는 덜 강력하다는 것을 알게 될 것입니다. 후자라면 10년 안에 화성을 식민화하려는 Elon Musk의 꿈이 무너질 수 있습니다.

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