윤 대통령은 한국을 국제 강국으로 만들 수 있을까?

윤석열 대통령 취임은 한국 외교정책의 새로운 방향을 예고한다. 한국 전문가인 간 기무라(Kimura Kan)는 윤 정부가 한국의 국력에 대한 더 큰 자신감 때문에 지역적으로나 세계적으로 더 활동적일 것이라고 주장한다.

2022년 5월 10일, 윤석열이 대한민국의 새 대통령이 되었습니다. 박철희 서울대 교수는 취임 전 “한국은 우리가 생각하는 것보다 더 많은 국제적 역량을 가진 나라다. 그 역량에 맞는 아이디어와 행동을 실천해야 할 때다. 그래야만 존경과 신뢰를 얻을 수 있다”고 말했다. 국제사회의.”

특히 박 교수의 발언은 윤 총장의 ‘외교적 마인드’로서의 영향력으로 주목된다. 한국의 저명한 일본학 학자인 박 대통령은 선거 후 공식 대표단으로 윤 의원을 미국과 일본에 보낸 유일한 사람이기도 하다.

문재인 정부는 한반도에 주목

문재인 대통령이 5년 임기를 마치고 보수당 윤석열 후보로 교체됐다. 문재인 정부는 한반도 평화를 위해 북한과의 대화에 중점을 둔 외교정책을 추진했다. 이러한 노력의 결과 2018년 극적인 남북정상회담이 열렸고 같은 해 싱가포르에서 북미정상회담이 처음으로 열렸다.

그러나 문재인 대통령은 한반도 이외의 지정학적 문제에 대해서는 별로 관심을 보이지 않는 것으로 나타났다. 미국이 중국에 대해 보다 대립적인 입장을 취함에도 불구하고 한국이 중국에 대해 우유부단한 외교를 펼치고 있는 것이 그 한 예이다.

물론 한국이 중국에 대해 미국에 대한 외교적 관심이 높아서 그런 것은 아니다. 문 대통령은 북한과의 실질적인 대화를 위해 미국의 협력이 얼마나 중요한지 잘 알고 있습니다. 그러나 미국과의 관계는 우선 남북문제를 진전시키는 데 있어 그 중요성을 높이 평가했다.

문 대통령은 또한 대화를 위해 북한에 손을 내미는 중국의 참여에 신중을 기하고 있습니다. 결국 중국은 평양에서 영향력을 행사하는 경쟁자이기도 하다. 문재인 정부도 중국과의 경제협력 추진에 대한 열의가 덜했다. 이것은 보수적인 전임자인 박근혜 전 대통령이 한국의 여러 재계 지도자들과 흥미로운 외교 사절로 중국을 방문한 적이 있는 것과는 확연히 다른 점입니다.

문재인 정부의 우유부단한 중미 외교의 핵심 요인은 고고도 지역방어체계 배치를 둘러싼 갈등이었다. 2016년 박근혜 정부가 끝나갈 무렵 사드의 한반도 배치가 확정되면서 긴장이 고조됐다. 중국이 보복적 경제 제재를 가하면서 한국에서 중국에 대한 기존의 긍정적인 시각은 금세 사라지고 한국 기업들은 다른 곳에서 시장과 투자 기회를 찾기 시작했다. 실제로 우리 경제의 중국경제 의존도는 춘제 때 정점을 찍고 하락하기 시작했다. 따라서 한국은 지난 5년 동안 중국에 대한 의존도가 높아진 일본보다 전략적 자치권을 갖게 됐다.

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한국의 ‘초강대국’: 새 정부의 신념

문 대통령은 중국을 매우 경계하고 있음에도 불구하고 미국 주도의 강력한 이웃 국가 봉쇄에 관여하는 것을 꺼려했습니다.

문재인 정부의 지정학적 접근 논리는 중국이 신뢰할 수 없는 파트너이지만 중국이 한국 경제에 위협이 될 수 있는 위협으로 남아 있는 상태에서 불필요하게 중국을 도발하는 것은 말이 안 된다. 대신 한국은 중국을 둘러싼 지정학적 긴장에서 최대한 거리를 두고 한반도 문제에 집중해야 한다. 이러한 맥락에서 한미관계는 북한에 초점을 맞춘 ‘제한적 동맹’으로 보아야 한다. 남한의 군사 활동과 외교적 공약의 확대는 한국의 기본 목표 달성에 대한 대가는 거의 없이 한국에 더 큰 부담을 줄 뿐입니다.

문 대통령의 우유부단하고 때로는 모순적인 중국 정책은 한국의 국력과 국제적 영향력에 대한 낮은 평가에 의존하는 이러한 논리의 산물이다. 이처럼 한국의 역량에 대한 자신감 부족은 문재인 정부 이전에도 외교에 영향을 미친 중요한 요인이었다.

위의 윤의 외교관 박철희가 지적했듯이 윤 정부는 한국의 국력과 국제적 영향력을 더 신뢰하고 있다. 새 정부는 국가가 한반도에 대한 전략적 이익에 협소하게 자신을 국한시키고 자국의 안보에만 초점을 맞추면 국제사회에서 적극적인 역할을 할 기회를 놓칠 것을 우려하는 것으로 보인다. 더욱이 윤 전 행정부 내에서는 한국이 이제 세계 무대에서 다양한 역할을 수행할 수 있는 ‘초강대국’이므로 전략적, 지정학적 지평을 넓혀야 한다는 믿음이 지배적입니다.

따라서 한국은 향후 몇 년 동안 외교 정책에서 보다 국제적 주도성을 채택할 가능성이 높습니다. 이것은 진보 정부에서 보수 정부로의 이행 과정에서 전형적으로 나타나는 것보다 한국에 역사적으로 더 중요한 전환점이 될 수 있습니다. 식민통치와 광복 이후 냉전으로 인한 분단과 갈등, 심각한 경제적 어려움을 겪었던 한국이 이제 국제 강대국의 정치에 더욱 관여하게 될 것임을 의미할 수 있다.

한국은 현재 경제 규모에서 세계 10위입니다. G7과 가장 인구가 많은 두 국가인 중국과 인도만이 한국보다 GDP가 높습니다. 2020년 기준 한국의 국방비는 세계 10위이며, 이탈리아와 캐나다보다 훨씬 높다. 이 지출은 코로나19 팬데믹 기간 동안 계속 증가했으며 2021년에는 일본을 추월했습니다. 한국은 국방비 측면에서 독일, 프랑스와 견줄만하다. 대한민국은 더 이상 예전처럼 극동의 작고 가난하고 불안정한 나라가 아님이 분명합니다.

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아시아적 틀에서 적극적인 한국

역내 강대국이자 세계 강대국이라고 자처하는 한국은 어떻게 대외정책을 계속 추진할 것인가? 세 가지 가능한 방법이 있습니다.

첫 번째 접근 방식은 새로운 국제 역할의 확장을 제한하면서 새로운 언어를 채택하는 것입니다. 한국과 미국의 동맹국 관계는 한국의 안보에 계속해서 가장 중요할 것이며 정부의 보수적인 정치적 기반은 강력한 유대를 유지할 것으로 기대하고 있습니다. 더욱이, 미국과의 관계가 견실한 한, 한국은 한반도 밖에서의 미국의 외교적 책동에 큰 영향을 받지 않을 수도 있다. 현재 미국은 우크라이나 문제를 전적으로 손에 쥐고 있어 중국에 대해 더 공격적인 조치를 취할 수 있는 입장이 아니다. 현재로서는 서울이 다소 수동적인 상태를 유지하면서 중국을 압박하려는 미국의 의제에 기꺼이 협력하려는 의향에 대해 “고개”만 하면 될 것입니다.

두 번째 접근 방식은 서울이 지역 전략 문제에 보다 적극적으로 접근하는 방식입니다. 이 시나리오에서 중국은 한국과 지역 안정에 현실적인 위협이 됩니다. 따라서 미국이 이제 우크라이나 및 기타 문제에 대해 전적인 권한을 가지고 있기 때문에 한국은 정확히 조치를 취해야 합니다. 미국이 다른 곳에서 더 시급한 전략적 문제를 해결하는 동안 한국이 보완적인 역할을 적극적으로 수행한다면 미국은 물론 다른 지역 국가의 신뢰를 얻을 수 있습니다.

새 행정부와 고위 관리들은 이미 Quartet 및 CPTPP와 같이 급성장하는 중국 권력을 억제하기 위해 고안된 프레임워크에 적극적으로 참여하는 데 관심을 표명했습니다. 한국이 따를 경우 이 지역의 지정학적 위치는 일본, 인도, 호주 수준으로 올라갈 것이다. 그러나 그의 경제 및 군사 활동의 범위를 확장해야 합니다. 한국 정부는 한반도 주변 해역 외부에 군대를 배치하고 동중국해, 남중국해 및 인도 태평양 전역에 전력을 투사하는 것을 고려할 수 있습니다.

두 번째 접근 방식은 한국이 ‘지역 강대국’이 되는 길을 의미한다. 윤씨 경영진의 의견과 초기 조치로 볼 때 이것이 결국 채택될 전략일 가능성이 크다.

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대한민국을 ‘글로벌 강국’으로?

새 정부가 취할 수 있는 세 번째 접근 방식은 한국을 “글로벌 초강대국”으로 만드는 더 야심찬 것입니다.

우크라이나 위기 관리에 대한 한국의 기여는 이러한 접근 방식이 향후 몇 년 동안 관련성을 얻을 수 있는지 여부에 대한 바로미터 역할을 할 것입니다. 문재인 정부가 끝나갈 무렵 서울은 러시아를 처벌하고 우크라이나 난민을 수용하는 데 있어 다른 서방 국가들과 손을 잡았다. 그러나 이전 행정부는 더 이상 개입할 의사가 없음을 보여주었다. 한반도에서 멀리 떨어진 유럽의 사건에 대한 한국의 전반적인 관심 부족이 우크라이나에 대한 이러한 보다 부정적인 접근에 한 몫을 했을 가능성이 있습니다.

그러나 한국이 진정으로 영향력 있고 신뢰할 수 있는 국가가 되려면 적극적인 참여가 필요합니다. 예를 들어, 한국이 일본과 다른 많은 국가들이 하지 못한 우크라이나에 강력한 군사적 지원을 제공한다면, 그 기여에 대한 국제적 인정이 한국의 위상을 빠르게 높여 G7 국가들과 나란히 놓게 될 것입니다.

한국전쟁이 법적으로 끝나지 않고 휴전으로 꽁꽁 얼어붙은 한국에서 해외 파병에 대한 여론은 상대적으로 관대하다. 한 행정부 관계자는 “정치적 리더십을 통해 대중의 정서를 형성해 보다 적극적인 의제를 지지할 수 있다”고 말했다. 이러한 야심이 새 정부에서 나온다는 것이 놀랍다.

이 세 가지 접근 방식은 새 정부가 지역 및 글로벌 지정학에 대한 한국의 접근 방식을 재고함에 따라 한국이 선택할 수 있는 다양한 옵션을 나타냅니다. 국가의 국제적 위상을 높이는 것이 바람직할 수도 있지만, 윤 정부와 한국 국민이 기꺼이 더 큰 국제적 부담을 지고 더 큰 위험을 감수할 의향이 있는지는 의문입니다. 참관인들은 새 행정부와 영향력 있는 내부자들이 어떻게 새로운 접근 방식을 만들고 있는지, 그리고 아마도 한국의 새로운 국제적 정체성까지 주시해야 합니다.

(원문은 2022년 5월 9일 일본어로 발행되었다. 배너 사진: 윤석열이 2022년 3월 20일 대한민국 대통령에 당선된 후 서울에서 기자회견을 하고 있다. © AFP/Jiji.

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