이승우, 현장에서 더 많은 시간 보낼 준비

이승우(오른쪽)가 2020년 11월 11일 국가대표팀 경기를 앞두고 경기장에 서 있다. [NEWS1]

이승우는 지난해 12월 3일 K리그 1에서 수원FC로 이적해 11년의 해외 생활을 마치고 귀국했다.

이명박의 복귀는 포르투갈, 벨기에, 이탈리아, 스페인에서 실패한 뒤 이뤄졌지만, 어린 스트라이커는 한국에서 한 번도 뛴 적이 없다.

수원은 지난 12월 3일 이 선수가 경력 ‘젊은 정신’과 꾸준한 공격력 상승 시도 등을 꼽아 고향인 경기도 수원에 입단했다고 밝혔다.

이 감독은 지난해 11월 23일 벨기에의 신트 트루이든이 클럽과의 계약이 ‘상호 합의에 의해’ 해지됐다고 발표한 이후 재계약을 모색하고 있다.

이씨는 최근 중앙일보와의 인터뷰에서 “솔직히 숨을 곳이 없는 것 같은 기분으로 한국에 돌아왔다”고 말했다.

“하지만 K리그에서 구단에서 내 잠재력을 발휘할 수 있도록 격려해 준 수원 팬들에게 감사하다.”

이명박은 바르셀로나 축구 아카데미 출신으로 한때 ‘한국의 메시’라 불리는 축구 신동으로 여겨졌다.

이승우가 2021년 6월 15일 제주 서귀포시 제주월드컵경기장에서 열린 올림픽 전 친선경기에서 가나와 경기를 펼치고 있다. [NEWS1]

이승우가 2021년 6월 15일 제주 서귀포시 제주월드컵경기장에서 열린 올림픽 전 친선경기에서 가나와 경기를 펼치고 있다. [NEWS1]

그러나 이명박은 한국 유소년팀과 여러 대회에 출전했고 2014년 AFC U-16 챔피언십에서 최고의 선수였음에도 불구하고 유소년 경력이 탄탄했음에도 불구하고 성인 경기로의 전환은 순탄하지 않았다.

바르셀로나의 아카데미에서 몇 년을 보낸 후 1부 리그에 가장 근접한 것은 4년 계약으로 Hellas Verona로 이적하기 전에 B 팀에서 솔로 데뷔를 한 것입니다.

이 움직임으로 Lee는 Serie A에 진출한 유일한 한국인 중 한 명이 되었지만 다시 한번 짧았습니다. 베로나에서 보낸 2년 동안 Lee는 37경기에 출전하여 단 2골만을 기록했습니다.

그는 “베로나에서 다시 뛸 수 있어 행복했다”고 말했다. “하지만 다른 코치가 감독을 맡을 때마다 피치에서 내 시간이 변동했습니다. 나는 그들이 경기장에서 나에게 충분한 시간을 줄 것이라는 인상으로 클럽에 합류했습니다.

“문제를 모르고 미쳐버릴 뻔 했어요. 감독님과 감독님, 스태프들에게 수차례 문제를 물어봤는데 전략적인 건지 팀적인 건지 막연한 대답만 하더군요.”

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Lee는 경기장에서 자신의 퍼포먼스가 문제였다고 생각하지 않습니다.

“내 수준이 문제가 아니라고 자신있게 말할 수 있다”고 그는 나에게 말했다. “내 팀 동료들도 경기장에서 나와 함께 뛸 수 없다는 사실에 화를 냈다.”

2019년, Lee는 벨기에 팀 Sint-Truiden에 합류했습니다. 벨기에에서는 기회가 적어 클럽에 합류한 지 4개월 만에 데뷔전을 치렀습니다. 리는 올해 대부분을 포르투갈 클럽 포르티모넨스로 임대하며 6경기에 출전했다.

이명박은 국제적으로도 어려움을 겪었다. 2020 도쿄올림픽을 앞두고 친선경기에서 실망스러운 모습을 보여 U-23 대표팀에서 제외됐다.

Lee의 K리그 입성은 그가 Saint-Truiden을 떠날 때 유럽 축구에서 물러나 상대적으로 덜 경쟁적인 리그에서 경기를 개선하는 데 집중할 것이라는 기대와 일치합니다.

그는 “일본이나 미국으로부터 많은 제안을 받았고 그 중 일부는 더 나은 조건에 있었다”고 말했다.

“하지만 곰곰이 생각해 본 결과 지금 내게 필요한 것은 돈이 아니라 경기장에서 뛰는 것입니다. 구단의 전략과 동료들, 내가 뛸 포지션에 대해 고민했습니다.”

수원은 지난 12월 5일 수원 삼성 블루윙스와의 시즌 마지막 경기에서 2-0으로 승리하며 K리그 2021 시즌을 5위로 마감했다.

수원은 월요일부터 제주 서귀포에서 겨울 훈련을 시작했다. 이씨는 수원의 김도균 감독이 겨울 훈련 전에 체력을 80%로 유지하라고 말했다고 전했다.

“나는 충분히 준비가 된 것 같아요.” 그가 나에게 말했다. “하지만 그렇게 자랑스럽게 행동하지는 않을 것입니다. 김 감독님과 동료들과 함께 최고점에 도달할 것입니다.”

작사 윤수향, 송지훈 [[email protected]]

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