이 발명은 위성 위치 확인 시스템(GPS)이 달에서 작동할 수 있도록 합니다.

영국 엔지니어들은 현재 2024년 시연 임무를 앞두고 달에서 GPS 내비게이션이 작동할 수 있는 시스템을 테스트하고 있습니다.

이번 임무를 후원하고 있는 유럽우주국(ESA)을 위해 스위스 스페이스 PNT가 개발한 NaviMoon 기술은 달항법의 발전으로 환영받고 있다.

Space PNT의 공동 창립자이자 CEO인 Cyril Butyron은 Space.com에 “오늘 달에서 우주선의 위치를 ​​결정하기 위해 우리는 지구에서 발견되는 포물선 안테나를 사용합니다”라고 말했습니다. “그러나 지구가 자전함에 따라 많은 스테이션과 위성에 대한 상당히 비싼 기술이 필요합니다. 간단한 GPS 수신기를 사용하면 프로세스가 훨씬 저렴해질 것입니다.”

그러나 달에서 GPS를 작동하는 것은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 현재 12,540마일(20,180km) 고도에서 지구를 도는 미국 GPS 별자리에는 14,430마일(23,222km) 고도에 22개의 유럽 갈릴레이 위성이 있습니다. 그러나 달은 지구에서 평균 239,220마일(385,000km) 떨어져 있습니다. 게다가 GPS와 갈릴레오 항법 위성은 신호를 행성으로 보내도록 되어 있으므로 달에 도달하는 모든 것은 “간접 전파”일 뿐이라고 Butyron은 말했습니다.

그러나 엔지니어들은 NaviMoon이 현재 기술이 달성할 수 있는 것보다 더 나은 330피트(100미터)의 정확도로 달을 도는 위성의 위치를 ​​결정할 수 있을 것이라고 믿습니다.

Butyron은 “신호는 지구에 있는 신호보다 1,000배 더 약합니다.”라고 말했습니다. “게다가 신호는 한쪽에서만 오는 반면 지구에서는 사방이 위성에 둘러싸여 있습니다.”

NaviMoon 시스템을 사용하여 엔지니어는 GPS 범위를 달 표면까지 가상으로 확장할 수 있습니다. 먼저 위성의 NaviMoon 시스템을 사용하여 위성의 위치를 ​​찾은 다음 표면에 있는 우주선과 우주 비행사에게 신호를 보냅니다. Butyron은 그러한 위성이 4~5개 있으면 달의 어두운 면을 포함하여 완전한 범위를 달성할 수 있다고 말했습니다.

부테론은 “이 기술을 통해 우리가 기본적으로 할 수 있는 것은 달을 도는 위성의 위치를 ​​결정하는 것”이라며 “이 위성은 달 사용자를 위한 GPS나 갈릴레오 위성 역할을 할 것”이라고 말했다. “이미 4개 또는 5개의 위성으로 구성된 작은 별자리는 달 착륙, 달 발사 및 달 작업을 지원하기 위해 달 사용자에게 우수한 서비스를 제공하기에 충분할 것입니다.”

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Space PNT는 최근 Lunar Pathfinder 우주선을 제작하는 영국의 Surrey Satellite Technology(SSTL)에 NaviMoon 수신기의 엔지니어링 모델을 납품했습니다. NaviMoon 엔지니어링 모델은 비행 모델의 기능적 복제품이며 올해 말 비행 모델이 인도되기 전에 테스트에 사용됩니다.

SSTL의 Lunar Pathfinder 미션 사업 개발 이사인 Nelly Offord에 따르면 달 주위에 통신 및 내비게이션 네트워크를 구축하기 위한 첫 번째 단계로 청구되는 이 미션은 2024년 말 또는 2025년 초에 발사될 것으로 예상됩니다. NaviMoon 외에도 Lunar Pathfinder 우주선은 SSTL이 달에서 차량을 운용할 준비를 하고 있는 우주 기관 및 상업 회사를 포함한 사용자에게 서비스를 판매하는 데 사용할 통신 시스템 제품군을 탑재할 예정입니다.

Offord는 “달 모듈로 촬영한 이미지, 기록된 과학 데이터 또는 고객이 달 표면이나 궤도에서 검색하려는 모든 유형의 데이터를 전송할 수 있습니다.”라고 말했습니다.

뉴스 요약:

  • 이 발명은 위성 위치 확인 시스템(GPS)이 달에서 작동할 수 있도록 합니다.
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