제임스 웹 우주 망원경이 깨어나려면 아직 두 달이 남았습니다. NASA 과학자가 그 이유를 밝힙니다.

최근 모든 장비를 기본 거울과 일치하도록 만든 제임스 웹 우주 망원경은 두 달이 더 걸릴 수 있는 중요한 테스트를 통과하지 못했습니다. Webb 기기는 현재 열 안정성 테스트를 진행 중이며, 이는 최종 작동 단계에 있음에도 불구하고 극한의 온도에서 테스트를 의미합니다. NASA의 성명에서 Webb의 수석 시운전 과학자인 Scott Friedman은 이제 엔지니어들이 장비의 세부적인 성능을 측정할 것이며, 이는 지금부터 2개월이 걸릴 것이라고 설명했습니다.

Webb 도구는 엄격한 테스트를 거칩니다.

허블 망원경의 후속 제품인 Webb의 장비는 깨어나기 전에 프리드먼이 “마지막 활동 세트”라고 부르는 작업을 겪을 것입니다. Webb에는 근적외선 카메라(NIRCam), 근적외선 분광계(NIRSpec), 중적외선 기기(MIRI), 정밀 유도 센서/근적외선 이미징 및 슬릿 분광계(FGS/NRISS)의 4가지 기기가 있습니다. 이러한 각 기기는 안전하게 작동 및 냉각되었으며 해당 메커니즘과 감지기가 작동합니다.

Friedman은 다음 단계에서 임무 팀이 천문학적 소스를 사용하여 광범위한 기기 교정 및 특성화를 시작할 것이라고 말했습니다. 보다 최근에 엔지니어들은 태양과 같은 별을 사용하여 망원경의 1차 거울과 2차 거울을 정렬했습니다. 유사한 연습을 통해 과학자들은 망원경에 들어오는 빛의 양을 탐지기에 도달하고 기록하는 정도를 측정할 것입니다. NASA는 도착하는 모든 광자를 기록하는 탐지기가 없기 때문에 각 기기 내부의 거울이 반사할 때마다 빛이 손실된다는 사실을 알아냈습니다.

프리드먼은 “우리는 또한 천문학자들이 ‘점 전파 함수’라고 부르는 항성 이미지의 선명도를 측정할 것이다. 서로 다른 파장에서 각 기기 내 점 전파 함수를 측정하는 것은 데이터 해석을 위한 중요한 보정을 제공한다”고 말했다. 수석 과학자는 Webb의 정확도는 망원경이 움직이는 목표물을 가리키도록 하여 테스트할 것이라고 말했습니다. 그는 “이를 관찰하려면 관측하는 동안 배경 안내 별을 기준으로 관측소의 방향이 변경되어야 합니다. 우리는 각 장비를 사용하여 겉보기 속도가 다른 소행성을 관찰하여 이 능력을 테스트할 것입니다.”라고 덧붙였습니다.

사진: 트위터 / @NASAWebb

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