중국의 대북 보호는 멈춰야 한다: 동아일보

윤석열 대통령 당선인이 시진핑 중국 국가주석과 첫 전화통화를 했다. 북한이 ‘ICBM 몬스터’를 발사한 지 하루 만이다. 윤 장관은 시 주석과 한반도 안보 상황과 북한의 도발 대응에 대해 논의했다. 북한은 금요일 ICBM을 화성-17형으로 확인하고 핵전쟁 억제의 확실한 수단으로 완성했다고 주장했다.

북한이 ‘잔인한 대륙간탄도미사일’을 발사해 레드라인을 깨고 대담하게 핵도발 수위를 높이고 있다. 김정은 북한 국무위원장이 ‘용기를 내세워 쏘라’는 친필 지시를 하고 평양 순안공항을 방문해 발사를 지켜봤다. 북한의 한 통신사는 이 이야기를 다루며 ‘핵’이라는 단어를 13번이나 사용했습니다. 핵실험을 비롯한 도발을 계속할 것으로 보인다.

사실 북한의 무모한 행동을 막아야 했던 중국의 반응은 실망스러웠다. 중국은 목요일 북한의 ICBM 발사에 대해 “모든 관련 국가가 대화와 협상의 적절한 방향을 유지하기를 희망한다”고 말했다. 중국은 북한을 규탄하는 대신 책임을 다른 나라로 옮기는 것으로 보인다. 중국도 유엔 안전보장이사회에서 신냉전 분위기를 이용하고 북한의 도발 여지를 열었다는 비판을 피할 수 없다.

중국은 북한 문제에 대해 윤 회장과 협력하지 않을 것 같다. 중국은 윈의 중국에 대한 ‘자신감 있는 외교’ 정책에 불만을 표명했다. 그러나 중국이 북한의 핵 도발을 지원하고 선동할 이유가 없다. 북한의 핵기술 개발은 3선을 앞둔 시 주석에게 정치적 부담이자 안보 위협이다. 주변국의 핵확산을 부추겨 지역 불안정을 가속화시키는 요인이다.

중국은 북한을 도발하고 대화를 시작하도록 압력을 가하는 것을 중단해야 합니다. 중국은 먼저 국제사회의 대북 제재를 막는 입장을 바꿔야 한다. 유엔 안보리 결의 2397호는 대륙간탄도미사일(ICBM) 발사 시 자동으로 대북 추가 제재를 가하는 핵심 조항을 담고 있지만, 결의가 통과되어야만 효력이 발생한다. 중국의 참여는 국제사회의 일원으로서의 책임이다. 한국의 새 정부도 집권 후 중국과 긴밀한 협력을 시작할 준비를 해야 한다. 북한의 핵억제력은 한중 양국의 국익이 달려 있는 공통의 토대이자 향후 양국 관계를 좌우할 중요한 문제다.

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