챔피언 최나연이 이번 주 한국에서 열리는 LPGA 대회를 마치고 은퇴한다.

최나연은 멤버로서 처음으로(63번의 선발 등판 후) LPGA 컷을 놓쳤을 때, 그녀의 엄마는 그녀에게 식료품점에 가서 계란 한 상자를 사라고 제안했다. 그런 다음 그녀는 그녀에게 그것들을 던지라고 말했습니다. 최 씨는 기분이 나아질 때까지 달걀을 벽에 던진 다음 엉망진창을 치웠습니다.

나는 그 이야기를 번역가의 도움 없이 십여 년 전에 말했습니다. 최씨는 초창기에 영어를 배우는 데 너무 열심이었으므로 한국인은 교사를 고용하여 세계 일주를 했습니다.

그녀의 자유는 부모님에게 한국으로 돌아가 멀리서 그녀를 지원해 달라고 요청했을 때 한 걸음 더 나아갔다. 어떻게 보면 이 특이한 독립 행동으로 인해 최씨는 주로 가족과 함께 여행하는 또래들 사이에서 어느 정도 리더가 됐다.

이 결정은 투어 2년차에 최가 상위 10위 안에 든 후 화장실에서 울고 있는 자신을 발견한 후 내려진 것입니다. 선의의 부모는 최씨에게 그 주에 무슨 일이 있었는지 계속 물었다. 그녀는 독립을 갈망했습니다.

“아버지는 ‘어떻게 감히?’ 나는 당신을 위해 목숨을 바쳤습니다. LPGA에서 뛰었습니다.” 골프 위크. “나는 당신이 이기는 것을 보고 싶습니다.”

최 씨는 몇 달 후 실제로 우승을 했고, 그녀의 부모님이 그녀를 보러 오지 않았다는 사실에 눈물을 흘렸습니다. 길 위의 삶은 외롭고 복잡할 수 있습니다. 수년에 걸쳐 최씨는 자신의 여정에 대해 솔직하고 솔직했습니다.

2010년 10월 31일 인천 스카이72 골프클럽에서 열린 2010 LPGA 하나은행 챔피언십 결승전 시상식에서 한국 최나연이 관중들에게 손을 흔들고 있다. (사진 정승준/게티이미지코리아)

이번 주 BMW 위민스 챔피언십을 끝으로 스폰서 면제를 받고 있는 최씨가 LPGA에서 은퇴한다. 그녀는 이달 초 자신의 인스타그램 계정에 이 소식을 처음 공유했습니다. 15세의 베테랑은 이번 달이면 35세가 된다. 그녀는 2012년 US Women”s Open을 포함하여 9개의 LPGA 타이틀을 획득했으며 2위입니다. 최는 경력에서 거의 1,100만 달러를 모금했으며, 그녀를 커리어 상금 목록에 19위에 올리다.

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최 감독은 이날 오크밸리 컨트리클럽에서 열린 대회 전 기자간담회에서 “생각을 많이 하다 보니 이번 시즌 포기하고 시즌 중반쯤에 은퇴를 결심하게 됐다”고 말했다.

“지금이 은퇴를 선언해야 할 적기라고 판단한 적은 한 번도 없었습니다. 저는 오랫동안 선수 생활을 해왔고 가능한 한 빨리 새로운 것을 시작하고 싶습니다. 몰라요. 하지만 저는 골프 선수로서의 경력에 ​​대해 후회하지 않습니다. 그리고 아마도 골프와 관련된 일을 하게 될 것이라고 확신하지만 2학기를 시작하게 되어 정말 기쁩니다.”

박세리가 1998년 블랙 울프 런(Black Wolf Run)에서 열린 US 여자 오픈에서 우승하는 것을 그녀가 봤을 때 최씨는 10살이었습니다. 그때 그녀는 경쟁하기 위해 미국에 가고 싶다는 것을 알게 되었습니다. 그녀는 16세에 프로가 되었고 그녀의 부모는 그녀를 부양하기 위해 두 회사(주유소와 식당)를 매각했습니다.

KLPGA에서 3시즌을 보낸 최씨는 2008년 LPGA에 입단해 신인상 상금 11위에 올랐다. 다음 시즌이 끝나갈 무렵, 우승에 대한 압박감은 거의 숨이 막힐 정도였습니다. 2009년 삼성 월드 챔피언십 주간에서 Vision54 코치들을 만나 같은 주에 우승했다.

그녀는 벅의 뒤를 이어 3년 후 블랙 울프 런(Black Wolf Run)에서 오픈 챔피언십에서 우승했습니다.

한국의 최나연이 2012년 7월 8일 위스콘신주 콜러의 블랙 울프 런에서 열린 2012 US 오픈 여자 챔피언십에서 4타를 따낸 후 우승 트로피를 들고 포즈를 취하고 있다. (사진: Scott Halleran/Getty Images)

은퇴를 선언한 최씨는 골프와 게이트를 모두 좋아하며 도전이 그리울 것이라고 말했다.

그녀는 “18살을 돌이켜보면 내가 원하는 대로 친구를 더 많이 사귈 수 있었다면 좋았을 텐데. 앞만 보고 달려가느라 바빠서 영어가 서툴고 쑥스러워서 미안했다”고 적었다.

“이제 멀리서 모든 선수들을 응원하겠습니다. 혼자 외로운 싸움을 해야 한다는 것을 압니다. 힘내라는 말보다는 ‘긴장을 풀고 감사합니다. 더 많이 자기 중심적이고 자신을 소중히 여기고 사랑하십시오. 당신은 항상 훌륭한 선수입니다.'”

후반기 최씨는 허리 부상을 당해 드라이버가 웃고 있다. 그녀는 세계 골프 명예의 전당 베스 다니엘(Beth Daniel)과 멕 말론(Meg Malone)의 조언을 구했고 한 번은 추수 감사절 휴가에 5일을 들여 영혼을 도려냈습니다.

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한국 최나연이 2015년 3월 20일 피닉스의 와일드파이어 골프 클럽에서 열린 LPGA 파운더스컵 2라운드 10번 홀에서 티샷을 하고 있다. (사진: Christian Petersen/Getty Images)

회복에 시간이 더 필요하자 의학적 면제를 받고 유럽으로 혼자 여행을 갔다.

많은 선수들이 부상에서 회복하는 데 시간을 들이지 않는다고 믿는 말론은 “그녀는 실제로 우리의 말을 잘 들어준 유일한 선수 중 한 명입니다.”라고 말했습니다.

그 때 최씨는 골프 대회를 떠나도 살 수 있다는 것을 처음 깨달았다.

이제 그녀는 다시 한 번 미지의 세계로 용감하게 발을 딛을 준비가 되었습니다. 후회하지 않아.

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이 이야기는 원래 GolfWeek에 게재되었습니다.

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