천문학자들은 별의 죽음에서 살아남은 행성을 발견했습니다.

첸나이:

수요일 네이처에서 천문학자들은 태양계의 사후세계에 대한 감질나는 미리보기를 보고했습니다. 목성 크기의 행성이 여기에서 6,500광년 떨어진 백색 왜성을 도는 것입니다. MOA-2010-BLG-477Lb로 알려진 이 행성은 목성과 비슷한 궤도를 차지합니다. 이 발견은 우리 우주의 미래를 엿볼 수 있게 해줄 뿐만 아니라 “생존자” 세계의 모든 생명체가 별의 죽음을 견딜 수 있다는 가능성을 높입니다.

이 연구의 주저자이자 태즈메이니아 대학의 박사후 연구원인 조슈아 블랙맨은 “백색 왜성을 도는 암석 행성 파편에 대한 많은 증거가 있지만 온전한 행성에 대한 데이터는 거의 없다”고 말했다.

그는 이메일에서 “우리 태양계의 운명은 MOA-2010-BLG-477Lb와 비슷할 것”이라고 덧붙였다. “태양은 백색왜성이 되고, 내부 행성들은 삼켜지고, 목성과 토성과 같이 더 넓은 궤도를 가진 행성들은 살아남을 것입니다.” 행성은 빛의 중력장 편향의 영향으로 처음 관찰되었는데, 이는 마이크로렌즈(microlensing)라고 알려진 현상입니다. Blackman 박사와 그의 동료들은 하와이에서 Keck II 망원경으로 호스트 항성을 수년 동안 검색한 후 그것이 직접 관찰하기에는 너무 희미한 백색 왜성을 공전하고 있다는 결론을 내렸습니다.

작년에 다른 방법을 사용하는 천문학자들은 백색 왜성 주위를 가깝게 공전하는 WD 1856 b로 알려진 또 다른 온전한 목성과 유사한 행성을 발견했다고 보고했습니다. 그러나 MOA-2010-BLG-477Lb는 지구와 태양 사이의 거리의 3배 떨어진 거리에서 숨겨진 항성 지각을 공전하기 때문에 백색 왜성 주위를 목성과 같은 궤도를 도는 최초의 행성으로 알려져 있습니다. 대조적으로, WD 1856 b는 1.4일마다 백색 왜성을 공전하는데, 그 비행의 정확한 메커니즘은 아직 조사되고 있지만 별이 죽은 후 현재 위치로 이동했음을 나타냅니다.

WD 1856 b를 발견한 팀을 이끈 MIT 물리학 조교수 Andrew Vanderberg는 새로운 연구의 결론이 확고해 보인다고 말했습니다. 그는 또한 백색 왜성 주위에 넓은 궤도를 가진 행성이 좁은 궤도에 있는 행성보다 아마도 더 풍부할 것이지만, 후자 그룹은 더 쉽게 발견할 수 있다고 언급했습니다.

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Vanderberg 박사는 “추측해야 한다면 그곳에 머물고 아무 일도 일어나지 않기 때문에 그들의 사람들이 훨씬 더 일반적이라고 말하고 싶습니다.”라고 말했습니다. “최소한 우주 역사상 이 시점에서 가장 가능성 있는 결과처럼 들립니다.” 새로운 발견은 외계 생명체에 대한 탐색과 백색 왜성계의 잠재적인 거주 가능성에 대한 통찰력을 제공할 수 있습니다. 코넬 대학의 칼 세이건 연구소 소장인 리사 칼테네거(Lisa Kaltenegger)는 일부 생명을 지닌 별 시스템이 백색 왜성계의 리모델링된 낙진에서 새로운 유기체가 출현함에 따라 그녀가 “제2의 형성”이라고 부르는 것을 경험할 수도 있다고 제안했습니다.

WD 1856b를 발견한 팀의 일원인 Dr. Kaltenegger는 이메일에서 말했습니다. “행성이 별의 죽음에서 살아남을 수 있다면 생명체도 살아남을 수 있습니까?” Blackman 박사는 “이것은 마이크로렌즈 기술을 사용하여 백색 왜성을 도는 행성의 첫 번째 탐지이지만 확실히 마지막은 아닙니다.”라고 결론지었습니다.

베키 페레이라 뉴욕 타임즈 기자 © 2021

뉴욕 타임즈

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