천문학자들은 지금까지 가장 큰 ‘불량 행성’ 그룹을 발견했습니다.

여러 유럽 남방 천문대(ESO) 망원경 및 기타 시설의 데이터를 사용하여 천문학자 팀은 우리 은하에서 최소 70개의 새로운 불량 행성을 발견했습니다.

일반적으로 행성을 비추는 별에서 멀리 숨어 있는 불량 행성을 촬영하는 것은 불가능합니다.

그러나 프랑스 보르도에 있는 천체물리학 연구소와 비엔나 대학의 천문학자인 누리아 메리트 로이그와 그녀의 팀은 이 행성들이 생성된 지 수백만 년이 지난 후에도 여전히 충분히 뜨겁다는 사실을 이용했습니다. 대형 망원경의 민감한 카메라가 직접 감지할 수 있도록 합니다.

유럽 ​​우주국(European Space Agency)은 성명에서 전갈자리와 뱀주인자리 행성에 위치한 우리 태양 근처의 별 생성 지역에서 목성과 비슷한 질량을 가진 적어도 70개의 새로운 불량 행성을 발견했다고 밝혔다.

Merritt Roig는 Nature Astronomy에 발표된 연구에서 “얼마나 많은 사람들이 예상되는지 몰랐는데 이렇게 많이 찾아주셔서 기쁩니다.”라고 말했습니다.

불량 행성은 우리 태양계의 행성과 질량이 비슷하지만 별을 도는 것이 아니라 스스로 자유롭게 돌아다니는 파악하기 힘든 우주체입니다.

여러 불량 행성을 식별하기 위해 팀은 지구와 우주의 여러 망원경에서 거의 20년에 걸친 데이터를 사용했습니다.

팀은 또한 우주를 탐험하고 이해하는 데 있어 지상 망원경과 우주 망원경 간의 협력에 대한 주요 성공을 나타내는 유럽 우주국(European Space Agency)의 가이아(Gaia) 위성 데이터를 사용했습니다.

이 연구는 우리가 아직 발견하지 못한 이 찾기 힘든 별이 없는 행성이 더 있을 수 있음을 시사합니다.

새로 발견된 불량 행성을 연구함으로써 천문학자들은 이 신비한 물체가 어떻게 형성되었는지에 대한 단서를 찾을 수 있습니다.

일부 과학자들은 불량 행성이 너무 작아서 별을 형성할 수 없는 가스 구름의 붕괴로 형성되거나 원래의 시스템에서 추방될 수 있다고 믿습니다. 그러나 가장 가능성이 높은 메커니즘은 여전히 ​​알려져 있지 않습니다.

팀은 현재 칠레 아타카마 사막에서 건설 중이며 2010년 후반에 시작될 관측으로 예정된 ESO의 곧 출시될 초대형 망원경(ELT)을 사용하여 계속해서 더 자세히 연구하기를 희망합니다.

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