촬영 적도 없는데 … 섬나라 호주는 왜 한국산 K-9 자주포를 사거나

국내 기술로 개발 된 K-9 자주포가 기동하고있는 모습. 한화 수비 제공

지난 1 월 한화 디펜스 (이하 한화)의 이성수 대표는 호주 멜버른에서 남서쪽으로 80㎞ 떨어진 질롱 (Jeelong) 때 (시)에 날아 갔다. 이 대표는 카일리 그 레이저 부시장 등 지역 고관을 두루 접촉 질롱 지역의 각별한 관심을 표현했다. 국내 대형 방산 기업의 대표가 지구 반대편의 인구 20만의 소도시까지 찾아간 이유는 무엇일까.

호주 총리의 총선 공약을 노리다

1925 년 미국 자동차 회사 포드가 질롱에 공장을 열었다. 이후 90 년간 질롱, 호주 자동차 산업의 거점으로 군림했다. 경영난에 승리없는 포드는 2016 년 질롱에서 완전히 철수했다. 갑자기 일자리를 잃은 질롱 시민의 불만은 커져갑니다 스콧 모리슨 호주 총리는 지난해 5 월 “해외 기업의 자주포 공장 유치 계획 ‘을 총선 공약으로 발표했다. 호주 군 현대화 계획의 일환으로 질롱 지역의 자주포 생산 공장을 유치한다는 것이었다.

국산 자주포 K-9의 호주 수출 기회를 노리던 한국은 다시 오지 않을 기회였다. 동시에 약 10 년 만에 돌아온 기회이기도했다. 2010 년 한화는 자주포 수출 경쟁 입찰을 찌른하지만 호주 정부의 예산 문제로 2 년 만에 사업을 접어야했다. 한화는 질롱 지역 관계자들과의 접촉을 늘리고, 지역 일자리 창출 방안을 연구했다. 이성수 대표가 질롱 지역까지 날아 K-9 자주포 등 한국산 지상 무기 체계의 우수성을 역설해야했던 이유 다.

질롱 지역 및 호주 군 당국의 문을 끈질 기게 두드리는 끝에 한화는 마지막으로 “OK”를 받았다. 호주 국방부는 3 일 K-9 자주포를 육군 현대화 프로젝트의 하나 인 ‘랜드 8116 자주포 획득 사업’의 단독 우선 공급자로 선정했다고 발표했다. 사업 제안서 평가와 가격 협상이 끝날 것으로 보인다 내년 정식 계약이 체결 될 전망이다. 주로 K-9 자주포 30 문와 K-10 탄약 운반 장갑차 15 대를 납품하는 이번 사업에 호주 정부는 1 조원의 예산을 편성했다. 포드가 떠난 빈자리를 K-9 자주포가 차지 셈이다.

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명품 자주포 생산국 인 독일까지 제치고 한국을 선택한 것은 K-9의 성능이 그만큼 입증 된 때문이라는 평가 다. 2010 년 자체 추진 사업 입찰 당시 호주는 한국을 포함한 여러 나라에 입찰 기회를 주었다. 이번에는 처음부터 한국뿐만 우선 협상 대상자로 선정했다. 한화 관계자는 “10 년 전 K-9 수출 실적은 ‘제로’였지만, 지금은 각국에 600 여물고이 나온 상태”라며 “그동안 쌓인이 같은 평판 호주의 선택에 영향을 준 것으로보고있다 “고 말했다.

지난 1 월 호주 질롱 도시를 방문한 이성수 (왼쪽 세) 한화 수비 대표가 카일리 그레이 지벡 (오른쪽 세) 질롱시 부시장 등시 관계자들과 기념 촬영을하고있다. 한화 수비 제공

섬나라 호주의 ‘중국 견제’포석?

K-9 자주포는 한화와 국방 과학 연구소 (ADD)가 1998 년에 국내 기술로 독자 개발 한 자주포이다. 교차로 40㎞에 분당 최대 6 발까지 발사 할 수있다. 2000 ~ 2017 년 세계 자주포 수출 시장에서 K-9 자주포는 48 %의 점유율로 1 위를 기록했다.

K-9은 2001 년에 터키를 시작으로 폴란드, 인도, 핀란드, 노르웨이, 에스토니아 등 600여 문이 수출되었다. 주로 비 서구 국가에서 미국의 안보 우방국 수출은 이번이 처음이다. 미국과 연합 작전을 잘하는 영국 등 다른 서방 국가에 수출 가능성까지 열려있는 셈이다.

섬나라 인 호주는 간접적으로 (接敵) 지역 자체가 존재하지 않는다. 그래도 K-9을 수입하기로 한 것은 중국 견제 목적도 깔려있다. 중국은 남중국해 진출 야망을 지난 몇 년 노골적으로 드러냈다. 호주 안보 정책은 미국과 손 잡고 중국의 해양 진출을 막아야한다는쪽으로 최근에 쏠렸다.

박 재적 한국 외국어 대학교 국제 지역 대학원 교수는 4 일 “중국이 자신들을 때릴 수 있다고는 생각도 못했다 호주의 생각이 바뀌고있는 것이다”며 “해군뿐만 아니라 지상군의 화력까지 성장하고 미국과의 합동 작전 능력을 높이 겠다는 의도 “라고 설명했다.

호주는 중국 포위망 구축을 목적으로 한 4 개국 (미국, 일본, 호주 및 인도) 연합체 인 쿼드 (Quad Bloc)의 주요 멤버이다. 호주는 7 월에도 중국 남부와 괌 주변 해역에서는 미국 · 일본과의 대규모 연합 훈련을 실시했다.

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죠요운빈 기자





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