충돌을 포착하기 위해 NASA의 DART 우주선과 함께 이탈리아에서 만든 LICIACube: 보고서

잠재적으로 위험한 소행성 충돌을 피하는 방법을 평가할 나사의 이중 소행성 재지정 테스트(DART) 임무가 발사에 임박했습니다. 우주선은 11월 24일 오전 11시 50분에 캘리포니아 반덴버그 우주군 기지에서 SpaceX Falcon 9 로켓을 타고 이륙합니다. 그러나 이 NASA 탐사선은 이탈리아 최초의 심우주 탐사선인 LICIACube와 함께 프로젝트에서 혼자가 아닐 것입니다.

Light Italian CubeSat라고도 알려진 LICIACube는 화살 우주선은 목적지인 디디모스 소행성계까지 계속 이동하고 있으며 이곳에서 지구 과학자들의 눈과 귀 역할을 하고 있습니다. 우주선은 NASA 탐사선이 소행성과 충돌할 때 충돌에 대한 실시간 이미징 세션을 생성하고 데이터를 과학자들에게 다시 보낼 것입니다. Space.com에 따르면 DART 우주선이 버스 크기일 때 LICIACube는 14kg으로 비교적 작으며 LUKE(LICIACube Unit Key Explorer)와 LEIA(소행성용 LICIACube Explorer Imaging)라는 두 개의 광학 카메라가 장착되어 있습니다.

DART에도 DRACO라는 강력한 카메라가 있기 때문에 LICIACube가 필요하지만 우주선이 소행성과 충돌하면 파괴되어 과학자들에게 LUKE와 LEIA만 남게 됩니다. 6개월 동안 지속되도록 설계된 이탈리아 탐사선은 충돌 10일 전에 DART 우주선에서 분리되어 충돌의 잔해를 촬영합니다.

행성 방어 개발 임무

DART 임무는 코스를 변경하기 위해 우주의 소행성 경로에 하나 이상의 고속 거대 우주선을 보내는 것을 수반하는 운동 충격 기술의 첫 번째 테스트가 될 것입니다. 이 임무에서 우주선은 지구에서 약 109.4 cr 킬로미터를 보내어 시간당 24,140 킬로미터의 속도로 디디모스라고 불리는 더 큰 소행성을 도는 작은 위성인 데모르포스와 충돌할 것입니다. 많은 천문학자들과 과학자들은 소행성에 대한 적절한 방어 시스템이 없다면 소행성이 가장 큰 피해를 줄 수 있는 많은 자연 현상 중 하나가 될 것이라고 경고했습니다. 임무에서 긍정적인 결과가 나오면 이 기술을 사용하여 지구에 실존적 위협이 될 수 있는 위험한 소행성을 우회할 수 있습니다.

사진: 트위터 / @ASI_spazio

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