캐나다에서 방금 발견된 스펀지 화석은 지금까지 발견된 동물 중 가장 오래된 것일 수 있습니다

캐나다 과학자는 그녀가 알려진 가장 오래된 동물의 증거를 발견했을 수 있다고 믿고 있다고 자연 7월 28일자 저널. 캐나다 북서부의 외딴 산비탈에서 발견된 발견은 8억 9천만 년 전으로 거슬러 올라갑니다.

지질학자 엘리자베스 터너(Elizabeth Turner)는 가장 원시적인 형태의 생명체 중 하나인 고대 해면체 화석이라고 믿는 것을 발견했으며, 이는 현재까지 발견된 다른 해면체 화석보다 3억 5천만 년 더 오래된 것입니다. 이전에 수중이었던 헬리콥터로만 접근 가능한 노스웨스트 준주 지역에서 과학자들이 그녀의 연구를 확인하면 진화에 대한 전망에 급격한 변화가 발생할 수 있습니다.

지질학자는 무엇을 발견했습니까?

캐나다 로렌티안 대학의 하웰 지구과학 대학의 교수인 터너는 8억 9천만 년 된 산호초에서 스펀지의 증거를 발견했습니다. 방해석 결정으로 만들어진 관 모양 구조의 증거를 제공했습니다.

Turner는 “이 물질의 성질은 스펀지보다 어린 화석의 몸에서 잘 알려져 있습니다.”라고 말했습니다. 내가 발견한 것으로 추정되는 화석은 너비가 1센티미터(0.39인치)에 불과했습니다. Turner는 “그들은 젊고 눈에 띄지 않았으며 암초 표면 아래의 어두운 구석과 틈에 살았을 것”이라고 말했습니다.

발견이 왜 중요한가?

5억 4천만 년 전 캄브리아기 이전의 해면체에 대한 화석 증거는 거의 없습니다. 결과가 맞다면, 해면동물은 과학자들이 대기 중 많은 양의 산소가 증가하여 동물의 삶에 자리를 내주었다고 믿는 “신생물학적 사건”이 있기 9천만 년 전에 살았습니다.

Turner는 “물질에 대한 내 해석이 옳다면 최초의 동물이 그 사건 이전에 나타났고 현대 조건에 비해 상대적으로 낮은 산소 수준을 견딜 수 있었을 것”이라고 말했습니다. 현대의 해면에 대한 연구는 최소한의 산소로도 생존할 수 있음을 입증했습니다. “진화적으로 나타난 최초의 동물은 아마도 스펀지와 같았을 것”이라고 결론지었습니다.

다른 과학자들은 뭐라고 말합니까?

남가주 대학의 고생물학자인 David Boetger는 “나는 그녀가 매우 강력한 사례를 가지고 있다고 생각한다. 나는 그것을 출판할 가치가 있다고 생각한다. 다른 사람들이 고려할 증거를 제시한다”고 말했다.

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과학자들은 지구상의 생명체가 약 37억 년 전에 시작되었다고 믿지만 동물은 훨씬 더 나중에 그림에 등장했다고 믿었습니다. 독일 괴팅겐 대학의 지질학자인 요아킴 리트너(Joachim Rittner)는 “나는 이것이 고대 스펀지라고 생각한다. 오직 이 유형의 유기체만이 이러한 종류의 유기 필라멘트 네트워크를 갖고 있다”고 말했다.

스웨덴 웁살라 대학의 스펀지 전문가인 파코 카르데나스는 그 시기가 “놀라웠다”고 말했다. 그는 다른 과학자들처럼 원래 연구에 참여하지 않았다. “거의 9억 년 전 해면화석의 발견은 초기 동물 진화에 대한 우리의 이해를 크게 향상시킬 것입니다.”라고 그는 말했습니다.

jc/rt(AFP, AP)

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