타이거 우즈, 마스터스 토너먼트 정상에 복귀

타이거 우즈가 수요일 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프 클럽에서 열린 마스터즈 전 연습 세션에서 포인트를 주고 있다. [AFP/YONHAP]

골프의 전설 타이거 우즈가 2022년 시즌 첫 메이저 대회인 오거스타 내셔널 골프 클럽에서 열리는 마스터스 토너먼트에서 PGA 투어에 복귀합니다.

우즈는 2020년 11월 마스터스 오픈에 마지막으로 출전한 후 14개월 만에 처음으로 투어에 복귀합니다. 그 이후로 많은 일이 있었습니다.

우즈는 일요일 트위터에 “나는 준비와 연습을 계속하기 위해 오늘 오거스타로 갈 것이다. “경쟁 여부는 경기 시간에 결정될 것입니다.”

5회 마스터스 챔피언이자 82회 PGA 챔피언인 우즈는 2021년 2월 23일 커리어를 마감할 수 있는 교통사고로 오른쪽 다리 여러 곳이 부러진 후 2021년 마스터스에 출전하지 못했습니다.

우즈는 지난 12월 아들 찰리와 함께 PNC에서 열린 아버지와 아들 챔피언십에 참가해 사건 이후 한 번만 골프 코스에 공개석상에 모습을 드러냈다. 드라이버를 300야드 이상 치긴 했지만, 그 챔피언십은 PGA 4일 대회와 달리 2일 대회였고 골프장을 한 바퀴 도는 데 카트가 필요했다. PGA에서는 카트 사용이 허용되지 않습니다.

그래도 열광적인 팬들은 그 12월 토너먼트를 우즈의 컴백 신호로 받아들였습니다. 지난 주 오거스타 내셔널로 돌아와 세계 9위 저스틴 토마스와 연습 라운드를 하는 것은 이것이 사실임을 시사했습니다.

찰리 우즈(Charlie Woods, 오른쪽)가 2021년 12월 19일 플로리다주 올랜도에서 열린 PNC 챔피언십 골프 토너먼트 2라운드 동안 아버지 타이거 우즈가 지켜보는 가운데 두 번째 그린에서 안타를 떨어뜨리고 있다. [AP/YONHAP]

찰리 우즈(Charlie Woods, 오른쪽)가 2021년 12월 19일 플로리다주 올랜도에서 열린 PNC 챔피언십 골프 토너먼트 2라운드 동안 아버지 타이거 우즈가 지켜보는 가운데 두 번째 그린에서 안타를 떨어뜨리고 있다. [AP/YONHAP]

타이거 우즈가 수요일 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽에서 열린 마스터스 토너먼트를 앞두고 연습 라운드 18번 홀에서 샷을 하고 있다.  [AFP/YONHAP]

타이거 우즈가 수요일 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽에서 열린 마스터스 토너먼트를 앞두고 연습 라운드 18번 홀에서 샷을 하고 있다. [AFP/YONHAP]

그의 치명적인 추락과 973번째 세계랭킹 강등에도 불구하고, 우즈의 모습은 결코 순전히 의식적인 것이 아니었다. 이기고 이기기 위해 경쟁하십시오.

화요일 기자간담회에서 마스터스에서 우승할 수 있다고 생각하느냐는 질문에는 “그렇다”고 답했다.

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오거스타 내셔널은 산악 코스로 우즈의 최근 부상에 대한 우려가 커지고 있다. 그것과 날씨가 그가 계속 플레이할지, 컷을 통과할지, 그리고 어쩌면 정상에 오를지 여부를 결정할 것입니다.

우즈는 화요일에 “나는 그녀를 잘 칠 수 있다”고 말했다. “골프 입장에서 육체적으로 내가 할 수 있는 일에 거리낌이 없다. 걷기는 힘든 부분이다.”

2019년 4월 14일에 찍은 이 파일 사진에서 타이거 우즈가 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프 클럽에서 열린 마스터스 토너먼트 결승전에서 우승하기 위해 18번 그린에 침몰한 후 기뻐하고 있습니다. [AFP/YONHAP]

2019년 4월 14일에 찍은 이 파일 사진에서 타이거 우즈가 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프 클럽에서 열린 마스터스 토너먼트 결승전에서 우승하기 위해 18번 그린에 침몰한 후 기뻐하고 있습니다. [AFP/YONHAP]

말할 필요도 없이 우즈는 견실한 골퍼이지만 그의 최고의 모습은 21세의 나이로 1997년 마스터스 타이틀을 획득하는 데 12타를 더한 오거스타 내셔널에서였다. 2019년에도 그는 다섯 번째 마스터스 컵에서 우승하고 가장 중요한 녹색 재킷을 입을 수 있었습니다.

마스터스에서 우즈는 이번이 21번째이며, 그 중 14번은 톱 10에 진입했습니다.

우즈는 “고통과 그 모든 것을 참는 것은 나에게 달려 있지만 여전히 할 수 있다고 느꼈다”고 말했다. “나는 경쟁을 사랑하고, 내가 여전히 최고 수준에서 경쟁할 수 있다면 할 것이고, 내가 여전히 이길 수 있다고 느낀다면 나는 뛸 것이라고 생각합니다. 내가 할 수 없다고 느끼면 당신은 나를 여기에서 볼 수 없을 것입니다. ”

임성재가 2일 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽에서 열린 마스터스 프리 마스터스 연습 라운드 2번홀에서 벙커샷을 하고 있다.  [AFP/YONHAP]

임성재가 2일 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽에서 열린 마스터스 프리 마스터스 연습 라운드 2번홀에서 벙커샷을 하고 있다. [AFP/YONHAP]

한국 골퍼 3명이 오거스타 내셔널, 임성재, 김세우, 이경훈에서 우즈에 합류했다.

세계랭킹 8위 임은 한국 최고의 골퍼로 2020년 첫 마스터스에서 2위를 한 뒤 세 번째 기회를 노리고 있다.

일본의 마쓰야마 히데키가 2021년 판에서 역사적인 승리를 거두기 전인 당시 아시아 골퍼로서는 최고였다.

임 감독은 대회 전 인터뷰에서 “이번이 세 번째 우승이다. “처음 출전해 무승부로 끝냈을 때 너무 놀랐어요. 올해 첫 번째 목표는 좋은 점수로 컷을 통과하고 3, 4라운드에서 어떻게 발전할지 지켜보는 것입니다.”

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2021-22 라운드를 힘차게 시작하며 지난 10월 Shriners Children’s Open에서 우승했으며 1월까지 Top 10 선수 3명과 Top 20 선수 2명을 게시했습니다.

그러나 파머스 인슈어런스 오픈에서 6위를 한 이후로 임 감독은 지난 3월 아놀드 파머 인비테이셔널에서 20위를 기록하며 지난 2개월 동안 자신의 최고 성적으로 순위권에서 크게 밀려났다.

임 감독은 “마스터즈는 항상 꿈의 대회였고, 어렸을 때부터 꼭 해보고 싶었던 대회였다”고 말했다. “여름방학을 마치고 나 자신을 놀라게 했습니다. 골프의 세계를 보면서 약간의 압박을 느꼈지만 이겨낼 수 있었습니다. 전반적으로 그 첫 경험은 특별했습니다.”

이경훈이 20일 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽에서 열린 2022 마스터즈 챔피언십 최종 훈련 라운드 1번 홀에서 쟁기를 치고 있다. [REUTERS/YONHAP]

이경훈이 20일 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽에서 열린 2022 마스터즈 챔피언십 최종 훈련 라운드 1번 홀에서 쟁기를 치고 있다. [REUTERS/YONHAP]

김시우가 20일 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽에서 열린 2022 마스터스 챔피언십 최종 연습 라운드 2번 홀 벙커에서 빠져나오고 있다. [EPA/YONHAP]

김시우가 20일 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽에서 열린 2022 마스터스 챔피언십 최종 연습 라운드 2번 홀 벙커에서 빠져나오고 있다. [EPA/YONHAP]

이명박은 지난해 AT&T 바이런 넬슨에서 첫 PGA 우승을 차지한 뒤 마스터스에 데뷔했고, 2017 플레이어스 챔피언십 우승자인 김은 6년 연속 데뷔했다. 김연아는 지난 시즌 공동 12위에 올라 25위 안에 3개 자리를 잡았다.

김 감독은 대회 전 인터뷰에서 “모든 선수들이 해보고 싶어하는 대회이자 골프계에서 가장 큰 메이저 대회 중 하나”라고 말했다. “어렸을 때부터 모든 마스터즈 대회를 TV로 봤어요. 그래서 항상 이 대회에서 뛰고 싶었습니다.”

Lee는 오전 8시 44분, Kim은 오전 9시 17분, 우즈는 오전 10시 43분, Em Tees는 목요일 오후 12시 57분에 경기를 시작합니다.

by 윤소향 [[email protected]]

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