폭우로 쏟아왔다 “태양 폐 패널”… “오염 물질 많은 적당한 흙으로 덮는다”

입력 2020.09.09 06:00

3 년 후 태양 폐 패널 누적 금액 만 1 만 t을 넘어

올 여름 집중 호우로 전국의 산지에 설치된 태양 광 패널이 토사에 휩쓸 갈라 지거나 깨지면서 폐 (廢) 패널이 된 채 곳곳에 쌓여있다. 태양열을 연료로 전력을 생산하는 태양 광 발전이 환경 친화적 인 신 재생 에너지와가 매년 급증하는 폐 패널을 올바르게 처리 할 수없는 경우 다른 오염원이된다는 지적이 나오고있다.

폐 패널 원형 환경 오염을 유발하는 물질도 있지만, 현재는 처리 관련 규정이 명확하지 않은 패널이 손상되면 사업자가 대충 땅에 매립하는 경우가 많다고 전문가들은 설명한다.

태양 광 패널의 실제 사용 기간은 15 ~ 20 년이라고하지만 이것은 이론적 인 수치 일뿐, 자연 재해에 의한 파손 등으로 지금까지 축적 된 폐 패널의 규모가 600t을 초과 한 것으로 추정된다. 석탄 화력과 원자력 대신 재생 가능 에너지에 더 많은 전력을 생산하면 출현 정부 출범 이후 전국 태양 광 발전 설비가 크게 늘었다는 점을 감안하면 향후 폐 패널 규모는 더 빨리 늘어날 것으로 보인다.

8 월에 발생한 호우로 발생한 산사태로 피해를 입은 태양 광 패널 ./ 조선 일보 DB

9 일 환경 정책 평가 연구원에 따르면 올해까지 발생한 누적 폐 패널의 규모는 618t으로 추정되는데, 2023 년에는 누적 배출량이 1 만 2690t에 달할 것으로 예상된다. 연구는 그 후 2030 년에 8 만 7124t, 2040 년에는 82 만 29t에 폐 패널 배출량이 기하 급수적으로 늘어날 것으로 예측했다.

그러나 수명을 다한 태양 광 패널을 처리하여 재이용하는 국내 산업 기반은 아직 구축되지 않은 상태 다. 현재까지 폐 패널을 처리하는 기준이없는 매립하는 경우가 다반사이다. 한 지자체 관계자는 “재활용은 커녕 매립도 제대로하게 행복하다 실정”이라며 “(폐 패널들이) 경관을 훼손하는 채 방치 돼있다”고했다.

환경부는 폐 패널을 생산자 책임 재활용 제도 (EPR 제조 수입자에게 폐기물의 회수 및 재활용 의무를 부여하는 것)의 대상 품목으로 선정하고 회수 한 폐 패널을 80 % 이상 재활용해야 되지 않는다는 규정을 마련했지만, 이것은 2023 년부터 적용된다.

곧 폐 패널이 제대로 처리되지 않을 경우 오염 물질이 발생한다. 폐 패널은 납과 비소 등 발암 · 신경 독성 물질이 포함되어 토양과 물을 오염시킬 수있다. 한국 환경 정책 평가 연구원에 따르면, 폐 패널 1㎏에 납이 88~201㎎ 포함하지만 이것은 일반적인 폐 전자 제품에서 검출되는 양보다 높은 수치로 납 유출로 인한 환경 · 인체에 영향 할 수있다.

그래픽 = 손윤히ェ 길이

폐 패널 회수 및 재활용도 시급하다. 국내 태양 전지 패널의 90 % 이상을 차지하는 결정질 실리콘 (C-SI) 패널은 76 %가 전지의 표면 강화 유리이며, 폴리머 10 %, 알루미늄 프레임 8 % 실리콘 5 %, 구리 등의 다른 금속류 1 % 등으로 구성된다. 독일과 미국, 일본의 경우 폐 패널에 포함 된 유리, 알루미늄, 구리를 재활용하는 사업이 활기를 띠고 있지만 국내에서는 걸음마 수준이다.

다만 정부는 태양 광 패널의 재활용 시장이 급속히 구축된다는 입장을 밝힌 바있다. 내년 9 월 준공을 목표로 폐 패널을 처리 할 수있는 재활용 센터를 구축하고 있다는 것이다. 2022 년이되면 국내 폐 패널의 처리 능력은 정부 3600t, 민간 5100t으로 총 9700t에 도달하면 정부는 설명했다.

관련 기술의 개발도 계속되고있다. 한국 에너지 기술 연구원은 최근 상온에서 패널을 분리하여 고순도 물질을 회수 할 수있는 기술을 개발했다. 연구팀은이 기술을 원광 에스안찌에 이전 해 상용화를 준비하고있다. 산업 통상 자원부 관계자는 “앞으로도 태양 광 폐 패널 처리 비용 효율적 재활용이 용이 한 패널 디자인, 재활용 의무화 등의 정책적 지원이 이뤄져야한다”고했다.

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