한국의 FM은 ‘친중’이 아닌 친한국적이다: 글로벌 타임즈 사설

정의용 사진: VCG

한국의 정의용 외교부 장관이 논란이 되고 있는 ‘친중’ 발언을 해명하려 했을 때, 그가 실수로 다시 진실을 분명히 했을 수도 있다. 목요일에 그는 일부 국가에서 중국이 더 독단적이 될 것이라고 우려하지만 중국이 한국을 이런 식으로 대할 것이라고는 믿지 않는다고 말했습니다.

전날 문재인 대통령과 함께 방미한 정씨는 CNN과의 인터뷰에서 “최근 몇 년 동안 중국이 더 강경해졌다는 느낌이 드냐”는 질문에 다른 견해를 피력했다. 그는 “중국은 경제 초강대국이 되었고 오늘날의 중국은 20년 전의 중국과 다릅니다. 중국이 외교에서 경쟁 우위를 확보하기 위해 중국의 존재를 이용하는 것은 당연합니다.”라고 말했습니다. 정 장관은 한국이 4중주에 합류할 시급함을 느끼지 않는다고 말했다. “국가가 미국, 중국, 아시아 국가 중 하나를 선택해야 한다고 생각하십니까?”라는 질문에 대답했다. 그는 “그렇게 생각하지 않는다”고 답하면서 “한국이 해야 할 선택은 아니다”라고 덧붙였다.

미국이 지배하는 서방 여론의 영역에서 정씨의 말은 ‘정치적으로 올바르지 않다’고 보인다. 미국의 영향을 많이 받은 한국의 일부 언론은 놀라움을 표했다. 한국의 전 국회의원은 심지어 정에게 물었다: 당신은 어떤 외무장관입니까? 질문은 나중에 광범위하게 인용되었습니다.

정씨는 진실만을 말했다. 한국의 경제정책은 중국이 강요한 것인가? 중국과 한국의 경제 협력은 평등하지 않고 호혜적이지 않습니까? 중국의 가까운 이웃이자 중요한 교역 파트너로서 한국은 중국과의 관계에서 이익을 얻었습니까? 아니면 엄청난 압력을 받았습니까? 답은 명확합니다.

한국 사회는 중국과의 관계에서 국가와 민족의 긍지를 온전히 지켜왔습니다. 중국은 독립을 전혀 방해하지 않았다. 한국 외교에 ‘확고하게’ 영향을 미친 나라가 있다면 중국이 아니라 미국이 분명하다. 중국은 한국뿐만 아니라 거의 모든 주변국의 최대 교역 상대국이기 때문이다. 그들 중 누가 중국을 다룰 때 다른 사람들보다 더 “단단함”을 느끼는 경향이 있습니까? 워싱턴이 예를 들어 중국이 다른 사람을 미워하는 방식을 설명할 수 있습니까? 인도는 부탄을 강제로 보호하고 히말라야 산기슭에 있는 그 작은 나라의 주권 일부를 보호령으로 공개적으로 부인했습니다. 미국이 항상 미얀마를 증오해 왔다는 것은 분명합니다. 중국을 ‘단호한 외교’로 낙인찍었다면 어떻게 그렇게 무례할 수 있었을까?

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어느 나라가 주권을 수호할 때 ‘단호’하지 않습니까? 중국과 여러 국가 사이에 영토 분쟁이 있습니다. 중국은 자신의 입장을 분명히 밝히고 자신의 이익을 단호하게 수호했지만 지난 30년 동안 중국의 힘이 가장 빠르게 성장했음에도 불구하고 30년 이상 분쟁을 해결하기 위해 무력을 사용하지 않았습니다.

무역분쟁, 이념분쟁, 외교적 불화에 있어서 중국은 한 번도 문제를 일으킨 적이 없다. 우리는 항상 반격하는 쪽입니다. 중국이 강해졌으니 우리에 대한 도발에 무력으로 대응해야 하지 않겠습니까? 어느 나라가 오히려 미소를 지으며 모든 펀치를 받아들이겠습니까?

진정으로 독단적인 두 국가는 호주와 리투아니아로, 중국의 핵심 이익에 대한 공격을 주도하고 미국과의 관계를 과시하여 중국을 괴롭히려 합니다. 대응 조치를 취하는 것은 중국의 정당한 권리입니다.

한국은 중국의 중요한 이웃이자 중국과 미국 사이에 위치한 모범 국가입니다. 베이징과 워싱턴 사이의 균형을 유지하기 위해 노력하고 있습니다. 이러한 한국의 외교적 특징은 호주와 일본의 외교적 특징과 다르다. 이러한 정책은 한국의 전략적 공간에 압력을 가하기보다는 확대된 것이다. 자국의 이익을 보호하기 위해 외교적 유연성을 높였습니다. 한국은 수년에 걸쳐 빠르고 꾸준히 발전했으며 외교 경로는 국가에 유리한 외부 환경을 조성하는 데 긍정적인 역할을 했습니다.

중국과 한국의 사회에는 상대방에 대한 급진적인 감정이 있습니다. 그러나 양국 정상은 이러한 극단적인 감정이 관계를 지배하도록 내버려두지 않고 한중 관계의 건설적인 방향을 확고히 인식하고 있다. 이는 양국의 공통된 정치적 지혜를 반영합니다. 최근 국내 일각에서는 정씨의 중국 관련 발언을 비판하는 목소리가 나오고 있다. 이러한 목소리는 많은 주목을 받았지만, 여론의 영역에서 단순히 빠르게 움직이는 소비재로 여겨져 빨리 사라질 운명입니다.

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