(한국중앙일보 8월 20일자 사설)

민주주의의 축을 제거하다

집권 더불어민주당이 돌이킬 수 없는 지점을 넘을 준비를 하고 있다. 자유당은 지난 목요일 국회 문화체육관광위원회 본회의에서 소위원회 소위원회를 소집해 논란이 되고 있는 언론중재법을 일방적으로 통과시켰다. 더불어민주당은 소속 정당 김의겸 의원에게 이 법안에 대해 야당의 협조를 보여주기까지 했다.

더불어민주당 윤호중 대표는 여당이 제1야당인 민생당, 언론기관 등 다양한 목소리에 귀를 기울이고 있다고 주장했다. 우리는 그렇게 생각하지 않습니다. 대한신문협회 등 6개 언론사와 전진보노조를 비롯한 주요 언론사 4개사는 위원회의 법안 채택을 규탄했다. 세계신문뉴스출판인협회와 국제출판연구소도 합창단에 합류했다. 문재인 정부가 법안에 대한 가혹한 비판을 묵살할 것인지 심각하다.

일부 수정에도 불구하고 엄격한 법안의 본질은 변경되지 않았습니다. 미디어 전문가가 설명하는 것처럼 이 법안은 저널리즘을 “가짜 뉴스의 생산자 또는 조작”으로 간주합니다. 이 법안은 ‘가짜 뉴스’로 언론사에 청구된 손해액의 최대 5배까지 징벌적 손해배상을 허용할 예정이다. 심지어 미디어 회사가 허위로 간주되는 기사를 웹사이트에서 제거하도록 강요합니다. 그러나 그녀의 ‘가짜 뉴스’ 기준은 모호하다. 정부는 언론을 조사하는 권력을 진정으로 원하고 반대가 아닌 권력을 원하는가?

문 대통령은 최근 한국언론인협회에 보낸 서한에서 언론의 자유를 ‘민주주의의 근간’이라고 정의했다. 그러나 그는 엄격한 언론법에 대해 침묵을 지켰다. 청와대는 자신의 상반된 접근 방식이 법안과 상충되지 않는다는 입장이다. 이것이 모순이 아니라면 무엇입니까? 송영길 더불어민주당 원내대표와 이낙연·정세균 전 문정부 총리 등 민주당 대선후보들도 묵묵부답이다.

PPP의 반응도 실망스럽다. 입법부에서는 소수 정당이지만 법안을 통제하겠다는 의지를 보여줬어야 했다. 이준석(30) 야당 원내대표는 “민주당과 청와대 공동 거버넌스 틀을 버려라”고 경고했다.

그러나 그들은 아직 재앙에 이르지 않았습니다. 민주당은 자기 지지자만 챙기는 습관을 깨야 합니다. 과반수를 기반으로 법안을 하원에서 통과시키기로 결정하면 언론의 자유에 지울 수 없는 상처를 남길 것이며 민주주의의 중심을 제거할 것입니다.
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