한국 아마존 노동자, 끓는 냄비 조건에 항의 | 비즈니스 및 경제

대한민국 화성 – 정동헌은 쿠팡 물류센터에서 일을 마치고 집에 오면 셔츠 뒷면과 옆면에서 벗겨지는 흰색 패턴을 종종 발견한다.

꽃 모양은 그가 한국에서 가장 큰 회사 중 하나가 운영하는 거대한 창고에서 일하면서 몸에서 흘린 땀의 결과인 축적된 소금 퇴적물로 만들어졌습니다.

정씨는 오전 8시부터 오후 5시까지 일하며 무거운 상자를 들고 나르는 등 육체노동을 한다. 올 여름, 한국은 기록적인 기온을 보였고 더위가 너무 아찔해서 정씨는 종종 붕괴를 걱정하고 있습니다.

29세의 정은 알 자지라와의 인터뷰에서 “창고에서 일하는 것은 끓는 냄비 안에 있는 것처럼 느껴진다”고 말했다.

정씨는 에어컨을 사치품이 아닌 안전하게 업무를 수행하기 위한 필수품으로 규제하는 노동자 집단에 속한다. 그와 그의 동료들은 빠르고 편리한 배송의 근원에 인류를 회사와 고객에게 상기시키기 위해 노력합니다.

쿠팡 정동헌과 동료들, 더 나은 에어컨과 더 많은 작업 휴식을 위해 조직 [Courtesy of Steven Borowiec]

7월과 8월에 폭염이 일상적으로 발생하는 지금, 근로자들은 쿠팡이 구속력 있는 솔루션에 전념하기를 원합니다. 그들의 요구 사항은 모든 작업장에 적절한 에어컨을 설치하고 작업 2시간마다 20분의 휴식을 보장하는 것입니다.

쿠팡은 신선한 과일부터 잔디 깎는 기계, 발 마사지기에 이르기까지 다양한 상품을 빠르고 저렴하게 배송하여 대한민국 최고의 전자 상거래 회사로 성장했습니다.

쿠팡은 미국 라이벌 아마존과 마찬가지로 첨단 기술 지배력이 노동자 착취를 기반으로 한다는 주장에 직면해 있다. 정씨가 근무하는 센터에서 최소 2명이 사망한 것으로 보고됐으며, 노동단체는 열악한 근무 환경이 한 원인이라고 주장하고 있다. 작년에 정부 기관은 Kupang의 다른 센터에서 27세 남성의 사망을 창고 바닥에서의 장시간 노동과 연관시켰습니다.

사계절 내내 쿠팡에서 일하는 것은 육체적으로 힘든 일입니다. 2021년 독립적인 연구에 따르면 근로자의 73%가 빠르게 걷는 것보다 일이 더 강렬하다고 보고했습니다. 설문에 응한 근로자의 절반은 교대 후 “항상” 피로를 느꼈다고 답했으며, 거의 30%는 “자주” 피로를 느꼈다고 말했습니다.

6만 명이 넘는 직원을 보유한 쿠팡은 한국에서 삼성전자와 현대차에 이어 세 번째로 큰 고용주다. 이 회사는 지난해 뉴욕 증권 거래소에 데뷔했을 때 2025년까지 미국에서 50,000명의 직원을 추가로 고용할 계획이라고 발표했습니다.

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서울 북부의 위성도시인 고양시에 있는 쿠팡센터에서 일하는 윤수현(43)씨는 창고 바닥의 비공식적인 기준이 노동자들의 휴식을 방해한다고 말했다.

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일부 쿠팡 직원들은 전자 상거래 거대 기업의 물류 센터가 여름 동안 견딜 수 없을 정도로 더웠다고 말합니다. [Courtesy of Steven Borowiec]

윤은 알자지라와의 인터뷰에서 “회사는 우리가 피곤하면 잠시 앉아 있어도 된다고 의자를 몇 개 가져다 놓는다”고 말했다. “하지만 항상 우리를 지켜보고 누가 쉬고 있는지, 얼마나 오래 쉬는지 확인하는 중재자가 있기 때문에 모두가 긴장합니다.”

그는 “우리는 일자리를 잃고 싶지 않기 때문에 시키는 대로 한다”고 덧붙였다.

쿠팡은 정부 기준에 부합한다고 말한다.

회사는 성명에서 “우리는 주문 처리 센터의 실내 및 실외 작업 영역에 대한 모든 정부 건강 관련 규정을 준수 및/또는 우회합니다.”라고 말했습니다.

“직원이 우리 시설에서 일하는 동안 어떤 이유로든 건강 문제가 있으면 작업을 중단할 수 있습니다.”

쿠팡 직원들이 모여 에어컨을 틀고 있지만, 일부 전문가들은 창고와 같은 넓은 공간은 시원함을 유지하기 어려운 독특한 문제가 있다고 말합니다.

정진우 서울과학기술대학교 산업안전보건학과 교수는 “창고에 에어컨을 설치하는 것은 비현실적”이라고 말했다.

Jung은 Al Jazeera와의 인터뷰에서 “센터는 천장이 매우 높고 하루 24시간 열려 있으며 면적은 축구장보다 15배 더 큽니다.”라고 말했습니다.

쿠팡
쿠팡 “근무조건이 정부 기준에 부합하거나 초과” [File: SeongJoon Cho/Bloomberg]

한편, 쿠팡은 물류센터에 에어컨과 선풍기를 포함한 20,000개의 냉장 장치를 설치했으며 각 층에 에어컨이 설치된 화장실을 제공한다고 알 자지라에 말했다. 그러나 노동자들은 이것으로 충분하지 않으며 창고는 여전히 덥다고 말합니다.

쿠팡은 최근 몇 년 동안 거대한 고객 기반을 구축했지만 자동화에 대한 대규모 투자를 포함하여 경쟁이 치열한 전자 상거래 부문에서 앞서기 위한 회사의 노력은 큰 손실을 초래했습니다.

회사는 2021년 4분기에 4억 500만 달러의 순손실을 기록했으며 올해 1분기에는 2억 900만 달러의 손실을 추가로 기록했습니다. 쿠팡은 지난해 뉴욕증권거래소에 상장된 이래 투자자들로부터 이익을 취하라는 압력에 직면해 있다고 애널리스트들은 전했다.

회사의 단기 전망은 또한 현재 성장 둔화와 높은 인플레이션으로 고통받고 있는 한국의 일반적으로 약한 경제 전망으로 인해 복잡합니다.

신세둔(Shin Sedun) 속명여자대학교 경제학과 교수는 알자지라와의 인터뷰에서 “사람들이 지출할 돈이 적어서 쿠팡의 매출 성장이 둔화될 가능성이 있다”고 말했다.

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근로자들이 직면한 어려움에도 불구하고 쿠팡은 많은 한국인, 특히 전통적으로 사무직에 필요한 학력이 없는 사람들에게 여전히 매력적인 일자리를 제공합니다.

쿠팡은 주문 처리 센터 직원이 한 달에 최대 342만원을 벌 수 있다고 밝혔다. 또한 채용 시 특별한 학력이나 경력을 요구하지 않습니다.

쿠팡 احتجاج 시위
지난 달 쿠팡 노동자들은 노동 조건에 항의하기 위해 서울 남동부에 위치한 회사 본사에서 물류 창고까지 50km를 행진했습니다. [Courtesy of Steven Borowiec]

에너제틱하고 에너제틱한 정은 작년 4월부터 쿠팡에서 근무했으며 가까운 미래에도 쿠팡에 머물겠다고 약속했습니다. 그는 생계를 유지해야 할 필요가 있을 뿐만 아니라 자국에서 가장 인정받는 브랜드 중 하나로 빠르게 성장하고 있는 회사에서 점점 더 많은 직원을 개선하려는 열망에 의해 움직입니다.

지난달 정씨 등 쿠팡에서 일하는 직원들은 에어컨을 몰고 서울 남동부에 위치한 회사 본사에서 자신이 일하는 창고까지 50km를 걸어갔다.

산책이 끝난 뒤 정씨는 하루를 보내는 거대한 건물의 그늘에 숨을 들이켰다. 그는 에어컨을 위한 투쟁을 더 ​​높은 임금과 회사 업무에서 더 많은 발언과 같은 장기적인 목표를 향한 단계라고 설명했습니다.

“이것은 긴 투쟁이 될 것”이라고 그는 말했다.

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