해저의 생물이 사라지고있다 – Sciencetimes

지구 온난화가 계속되어, 많은 종 (종)의 생물 서식지를 바꾸고있는 중이다.

그러나 복족류, 연 츈류 조개처럼 몸을 많이 움직이지 않는 해양 생물에 새로운 서식지를 찾기가 쉽지는 않을 것이다.

이러한 상황에서는 바다의 생태계에 큰 변화가 일어나고있다. 북서 대서양 대륙붕에 살고있는 많은 해저 생물이 이전보다 빠른시기에 알을 낳는 등 생식 활동을 앞당겨있는 것으로 나타났다. 그러나 대부분의 당사에 연결되어있어 대책이 시급한 상황이다.

해변을 찾는 관광객들에게 인기를 끌고있다 연잎 성 계류. 그러나 해수 온도의 상승에 조개, 달팽이 등 연잎 성 계류 등의 해역에 살고있는 정착 성 종족이 사라지고있어 큰 우려를 낳고있다. ⓒWikipedia

부화시기의 고속화 후 유충의 대부분 폐사

8 일 ‘사이언스’지에 따르면, 이러한 변화는 바다의 생태계를 크게 위협하고있다.

조개 ‧ 달팽이 류와 같은 이들의 정착 성 부족 (sedentary species)이 감소하거나 없어진 경우 바다 생태계의 뿌리가 흔들리고있다.

정착 성 종은 바다의 바닥에 접촉하지 않고 이동할 수없는 생물 군을 말한다. 「해양법에 관한 유엔 협약의 77 조 4 항」에서는이를 대륙붕의 천연 자원의 하나로 규정 할 정도로 중요한 자원으로 평가하고있다.

그러나 지구 온난화의 원인으로 해수 온도가 상승하여 해양 생태계의 근간이되는 거대한 해저 생태계가 위기를 맞고있는 중이다.

연구를 수행 한 미국 럿 거스 대학교의 연구팀은 논문을 통해 “북서 대서양에서 정착 성 부족이 이전보다 빠른시기에 알을 낳는 등 번식을위한 생식 활동을 앞당겨 있지만, 대부분은 실패했다 “고 말했다.

복족류, 연 츈류, 조개류 등의 유충은 따뜻한 물에 휩쓸려 대부분 당사 있으며, 관광객들의 사랑을 한 연잎 성게 (sand dollars)의 경우의 서식 범위가 크게 줄어들어 찾아보기 힘들게되었다고 설명 했다.

더 우려되는 것은 이러한 현상이 바다 전역에서 발생하고 있다는 점이다.

미국 달러 가스 대학 하이디 퓨 링크스 (Heidi Fuchs) 교수는 “대륙붕에 살고있는 많은 정착 성 동물이 대륙붕의 외측에 서식지를 이동하고, 남아있는 종은 개체수가 감소 하거나 멸종의 단계를 향해 나아가고있다. “고 말했다.

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또한 쀼쿠스 교수는 “이 같은 상황에서 정착 성 어종을 먹이로하고 진주 다무찌 (blue mussel) 같은 경제성있는 어종이 사라지고 있으며, 연안 어민의 생계에도 악영향을 미칠 수 예상된다. “고 전했다.

연구 결과는 7 일 “자연의 기후 변화 저널 (Nature Climate Change) ‘지에 게재되었다. 논문의 제목은 “Wrong-way migrations of benthic species driven by ocean warming and larval transport”이다.

멸종으로 이어질 경우 생태계에 큰 변화 예고

지구 온난화의 속도가 빠르고, 해양 생물의 대이동이 시작된 것은 오래전 일이다.

많은 해양 생물이 남 ‧ 북극 북극을 향해, 혹은 바다보다 깊은 곳으로 서식지를 이동하면서 생존에 적합한 환경을 찾고 있었다.

그러나 이러한 현상은 물고기처럼 빠른 움직임이 가능한 생물에 한하여 것이다. 달팽이 ‧ 조개처럼 먼 거리의 이동이 불가능한 정착 성 동물의 경우 지구 온난화에서 어떤 영향을 받고 있는지 연구가 필요했다.

연구를 실시한 것은 달러 가스 대학이다. 하이디 퓨 스 교수는 연구팀을 구성한 후, 바다 달팽이 (marine snails)과 같은 정착 성 동물을 관찰 해왔다.

그리고 이러한 정착 성 동물들이 북서 대서양 대륙붕에서 점차 사라지고 있다는 사실을 확인했다. 교수는 다른 생물에게도 이런 일이 일어나고 있는지 연구를 확대하고, 고둥, 연 츈류, 조개 등의 현상이 일어나고 있다는 사실을 확인할 수 있었다.

교수는 대륙붕에서 이러한 바다 밑의 동물들이 사라진 원인을 찾기 위해 주변 환경을 조사했다. 그리고 찬물을 향해 나아가는 다른 해양 생물과는 달리, 더 얕고 더 따뜻한 물에 이동하고 있다는 사실을 발견했다.

최악의 환경 속에서 모험을 감행했다.

쀼쿠스 교수의 연구팀은 그 원인을 찾기 위해이 정착 성 동물들의 움직임을 관찰했다. 그리고 생물 계절 학 (phenology)을 통해 알을 낳는시기가 빨라진 것을 확인할 수 있었다.

북서 대서양에 살고있는 해저 생물은 어느 정도 해수의 온도가 올라가면 알을 낳고 유충을 기르는 습성을 가지고 있었다. 이시기는 일반적으로 늦은 봄과 초여름이 계속시기였다.

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그러나 지난 수십 년 동안 해수 온도가 약 2 ° C 상승했다. 이러한 상황에서는 해수의 온도가 올라가는시기가 이전보다 1 개월 정도 빨라지고 알 낳는시기도 빨라졌다. 해저 생물은 바닷물의 온도에 적응 수온이 높은 얕은 곳에서 알을 부화하고 있었다.

연구팀은이 같은 현상은 다른 대서양 해역에서 발생하고 있는지 탐사를 확대했다. 그리고 50 종의 다른 해저 생물이 유사한 움직임을 보이고 개체수가 줄고있어 멸종 단계를 밟고 있다는 사실을 확인했다.

연구팀은이 같은 현상이 바다 전 해역에서 발생할 수 있다고보고있다. 이 경우 1950 ~ 1980 년대와 비교하여이 정착 성 동물의 서식지가 약 10 % 감소하고 그 속에서 살던 많은 종류가 사라질 수 있다고 예측하고있다.

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