혜성 67P는 태양계에서 가장 오래된 원시 산소의 고대 입자를 품고 있습니다.

혜성 67p/Churyomov-Gerasimenko(67P)에 대한 유럽 우주국(ESA)의 Rosetta 임무 데이터에 대한 새로운 분석에 따르면 이 잘 연구된 혜성은 실제로 코어에서 분자 산소(O2)를 방출하고 있습니다.

이번 주 잡지에 실릴 논문에서 자연 천문학응용 물리학의 존스 홉킨스 연구소(Johns Hopkins Laboratory of Applied Physics)가 이끄는 국제 연구원 팀은 이온 및 중성 분석 센서용 로제타 궤도 분광계의 데이터를 기반으로 상세한 새 모델을 발표했습니다. 이 새로운 분석은 표면 얼음 외에도 67P 코어 깊숙이 깊은 곳에 고대의 분자 산소 저장소가 있음을 나타냅니다.

산소는 수소와 헬륨에 이어 우주에서 세 번째로 풍부한 원소입니다. 그러나 별들이 행성 원반을 형성하는 성간 매질에서 분자 형태의 산소는 거의 확산되지 않습니다. 따라서 Rosetta 우주선이 혜성 67p를 장기간 방문하는 동안 많은 양의 분자 산소를 감지했을 때 몇 명의 연구원보다 더 놀랐습니다.

논문의 공동 저자이자 행성 과학자이자 부서 이사회 의장인 Jonathan Lunin이 말했습니다. 코넬 대학의 천문학이 나에게 말했다.

Lunin은 이 혜성에 대한 최초의 관찰에 근거하여 사람들이 생각했던 것보다 산소가 약 10% 덜 풍부하다고 말합니다. 따라서 혜성 67p 내부 깊숙이에는 이러한 다양한 입자의 원래 풍부함을 반영하는 소스가 여전히 존재한다는 아이디어에 동의합니다.

“이러한 발견은 두 개의 별개의 O2 저장소의 존재로 설명될 수 있습니다. 즉, 코어 형성 이전의 깊은 코어 층의 고유 소스와 코어의 열적 진화 동안 형성된 2차 트랩된 H2O 저장소”라고 저자는 씁니다.

Lunin은 원자 산소가 서로 다른 천체 물리학 환경에서 분할된다는 점에 주목했습니다. 그것은 물, 이산화탄소, 일산화탄소에 들어가고 그 중 일부는 O2로 들어간다고 그는 말합니다. 이러한 원소의 분자 분포는 성간 구름에서 일어난 화학 작용에 대해, 어느 정도는 행성이 형성된 원시행성 원반에 대해 알려준다고 Lunin은 말합니다.

루닌은 분자 산소가 혜성의 얼음 표면에 갇혀 있는 과정과 그것이 핵에서 나오는 과정을 형성했다고 코넬 대학이 보고했다.

6.5년에 한 번씩 우리 태양을 공전하는 혜성은 지속적인 여행에서 분자 산소, 일산화탄소 및 이산화탄소를 가리고 있습니다. 효과적으로 산소는 혜성 표면에 가까운 층에 갇힌 반면 더 크고 오래된 물질은 혜성 내부에 남아 있다고 Cornell은 말합니다.

루닌은 이 혜성이 오늘날 천왕성-해왕성 지역 어딘가에서 형성되었을 가능성이 있다고 말했다. 문제는 한때 분자 구름에 있던 이러한 요소들이 어떻게 서로 다른 분자 모양으로 모여서 혜성을 만든 얼음 알갱이로 융합되었는지에 있다고 그는 말합니다.

우리는 모두 별에서 원소 산소가 어떻게 형성되는지 알고 있지만, 이러한 성간 구름에서 분자 산소가 실제로 어떻게 형성되는지에 대해서는 여전히 의문이 있다고 Lunin은 말합니다.

“우리가 한 것은 이 분자 산소의 나이가 45억 년이라는 생각을 뒷받침하는 것입니다.”라고 Lunin이 말했습니다. 그는 그것들이 우리 태양계의 행성 형성 초기 단계에서 작은 알갱이에 국한되었을 가능성이 있다고 말했습니다.

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