2023년 '교과서를 다시 쓰는' 5가지 우주 이정표

2023년 '교과서를 다시 쓰는' 5가지 우주 이정표

2023년, 인류는 우주의 가장 위대한 신비를 발견하고, 수집하고, 풀기 위해 하늘을 바라보고 있습니다.

올해는 우주에서 가장 진보된 망원경으로 믿을 수 없을 정도로 상세한 이미지를 볼 수 있을 뿐만 아니라 우주 비행사를 지구 궤도로 보내는 글로벌 파트너십 25주년을 맞이했습니다.

더보기: 제임스 웹 우주 망원경은 과학자들에게 우주에 대한 이해를 다시 생각해 볼 것을 촉구합니다.

PBS NewsHour의 과학 특파원인 Miles O'Brien은 “이런 일이 계속되고 있습니다.”라고 말했습니다. 올해 그를 가장 놀라게 한 것은 우주 여행이 어떻게 “성숙”되었는지, 그리고 인도와 같은 국제 우주 프로그램이 얼마나 더 “우주에 합류”하고 있는지입니다.

O'Brien에 따르면 2023년의 가장 중요한 5가지 우주 이벤트는 다음과 같습니다.

“우주의 윙윙거림.”

북미 나노헤르츠 중력파 관측소 (나노그래프) 그는 빠르게 회전하는 중성자별인 펄서를 연구하고 있었습니다. 이 펄서는 초거대 블랙홀에서 나오는 파동의 일종인 중력파를 감지하는 데 사용할 수 있는 무선 주파수를 방출합니다. NANOGrav의 천문학자들은 이제 탐지할 수 있다고 말합니다. 이러한 특정 유형의 중력파에 의해 생성되는 “소리”입니다.

오브라이언은 “이것은 초대질량 블랙홀과 관련된 모든 것을 이해하는 데 핵심이 됩니다.”라고 말했습니다. “그리고 어쩌면, 어쩌면 암흑 물질에 대한 찾기 힘든 탐색에 조금 더 가까워질 수도 있습니다.”

가상의 암흑물질은 우주의 4분의 1 이상을 차지하지만 지금까지 과학계는 그것이 무엇인지, 어떻게 작동하는지에 대해 거의 알지 못합니다.

제임스 웹 우주 망원경

“기본적으로 제임스 웹(James Webb)은 지금 천문학 교과서를 다시 쓰고 있습니다”라고 오브라이언은 말했습니다.

그만큼 제임스 웹 망원경 2021년 말 우주로 보내진 이 위성은 허블 우주망원경의 발견을 바탕으로 제작됐다. 2년 전 그 첫 번째 이미지는 천문학자를 놀라게 했으며, 망원경은 여전히 ​​은하계와 별들을 향해 “시간을 거슬러 올라가” 보고 있습니다. 망원경은 지금까지 “별 보육원”의 가장 선명한 이미지를 포착했으며 지금까지 관찰된 가장 작은 갈색왜성을 포착했습니다.

“제임스 웹, 그는 틀 밖에서 놀라운 일을 해냈습니다.” 오브라이언이 말했습니다. “발견한 것이 너무 많아서 따라가기가 어렵습니다. 그리고 그녀가 모든 방향으로 시선을 돌릴 때마다 그녀는 우리가 우주에 대해 생각하는 방식을 바꿉니다.”

OSIRIS-REx는 소행성 샘플을 지구로 가져옵니다.

OSIRIS-REx는 소행성에 가서 우주 암석 샘플을 가져오려는 미국 최초의 시도였습니다. 우주선이 물질을 떨어뜨린 후에도 다른 소행성을 탐사하기 위해 우주에 남아 있었습니다.

더보기: 과학자들이 NASA 우주선을 타고 지구로 돌아온 소행성 샘플로부터 배우고자 하는 것

과학자들은 소행성 물질에 열광하고 있는데, 그 이유는 소행성 물질이 탄소를 풍부하게 함유하고 있기 때문에 운반체이자 “우리 우주에 생명을 전파하는 물질”이 될 수 있다고 믿기 때문입니다.

NASA는 캔 뚜껑과 주변에 “풍부한 물질”이 있어 수집된 물질을 열고 연구하기가 어렵지만 이미 외부에 붙어 있는 조각이 팀이 예상한 것보다 많다고 말했습니다.

오브라이언은 “임무 성공을 선언할 만큼 컨테이너 외부에도 충분한 추가 물질이 있었습니다”라고 말했습니다. “그리고 그들은 자신들이 본 것에 대해 정말 의아해합니다. 큰 놀라움이 많이 있습니다. 그 논문에서 나올 매우 중요한 동료 검토 연구를 찾으십시오.”

국제우주정거장 25주년

국제 우주 정거장은 90분마다 지구 궤도를 돌지만 곧 폐기될 예정입니다. NASA는 2030년까지 이 정거장을 비행하기로 합의했으며 러시아는 더 빨리 출발할 것으로 예상한다고 말했습니다. 그러나 두 냉전 라이벌 국가가 궤도에서 함께 과학을 연구하기로 합의한 것은 “예외적인 성과”입니다.

오브라이언은 “아마도 과학이 최고가 아닐 수도 있다”고 말했다. “그러나 파트너십 자체는 상당히 예외적입니다.”

NASA가 국제 우주 정거장에 기여한 가장 중요한 성과 중 일부는 새로운 정수 시스템, 근육 위축 및 뼈 손실을 방지하는 방법, 미세 중력에서 식량 재배 등입니다.

미국이 발사한 미사일의 숫자는 기록적이다

오브라이언은 2023년에 미국 땅에서 105개의 성공적인 로켓이 발사되어 우주로 물체를 발사한 기록적인 해가 되었다고 말했습니다.

이러한 발사의 대부분은 지구 대기권 너머로 위성과 승무원을 발사하기 위해 NASA와 계약을 맺은 Elon Musk의 우주선 제조업체인 SpaceX에서 이루어졌습니다.

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오브라이언은 “우리는 지구 저궤도 궤도가 조금 더 저렴해지고 접근이 더 쉬워지는 순간에 있습니다”라고 말했습니다. “물론 가격이 내려갈수록 서비스를 찾는 고객이 더 많아집니다. 이것이 바로 Space에서 지금 우리가 보고 있는 모습입니다.

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