3명 중 1명은 기생충 톡소플라스마에 감염되며 그 증거는 우리의 눈에 있습니다.

Toxoplasma gondii는 아마도 오늘날 세계에서 가장 성공적인 기생충일 것입니다. 이 미세한 생물은 모든 포유동물이나 새를 감염시킬 수 있으며 모든 대륙의 사람들을 감염시킬 수 있습니다. 한 번 감염되면 평생 톡소플라스마증을 앓게 됩니다. 지금까지 우리는 몸에서 기생충을 제거할 수 있는 약을 가지고 있지 않습니다. 사람에게 사용하도록 승인된 백신은 없습니다.

전 세계적으로 사람들의 30-50%가 톡소플라스마증에 감염된 것으로 추정되며 호주에서는 감염이 증가할 수 있습니다. 1970년대에 전국의 혈액은행과 임신클리닉에서 실시한 연구조사를 보면 감염률이 30%에 이른다. 그러나 서호주의 최근 지역사회 기반 연구에 따르면 66%의 사람들이 감염되었습니다.

이 기생충으로 인한 질병은 눈 뒤쪽에 흉터를 남길 수 있습니다. 우리의 새로운 연구는 건강한 사람들에게서 질병의 징후를 찾았고 상당수가 톡소플라스마의 징후를 가지고 있음을 발견했습니다.

우리는 고양이에게서만 그것을 얻는 것이 아닙니다. 고양이는 Toxoplasma gondii의 주요 숙주입니다.

고양이는 감염된 먹이를 먹을 때 기생충에 감염됩니다. 그런 다음 2주 동안 궂은 날씨에도 환경에서 장기간 생존할 수 있는 형태로 대변에 많은 기생충을 전달합니다.

소가 방목하는 동안 대변을 섭취하면 기생충이 근육에 정착하고 살아남은 후 고기를 위해 도살됩니다. 인간은 이 고기를 먹거나 신선한 농산물을 먹거나 고양이가 오염시킨 물을 마심으로써 감염될 수 있습니다. 임신 중 처음으로 감염되는 여성도 태아에게 감염을 전달할 수 있습니다.

톡소플라스마증 감염은 매우 흔하지만 가장 중요한 건강 통계는 톡소플라스마증이라고 하는 감염으로 인한 질병의 비율입니다.

톡소플라스마가 눈에 미치는 영향 망막과 마찬가지로 눈을 감싸고 시력을 생성하는 다층 신경 조직입니다. 감염은 망막염의 재발성 에피소드와 망막의 영구적인 흉터를 유발할 수 있습니다. 이것은 안구 톡소플라스마증으로 알려져 있습니다.

안구 톡소플라스마증에 대해 기록된 내용과 달리 의학 연구에 따르면 이 상태는 일반적으로 건강한 성인에게 영향을 미칩니다. 그러나 노인이나 면역 체계가 약한 사람 또는 임신 중에 감염되면 더 심각할 수 있습니다.

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활성 염증의 공격은 “플로터”와 흐린 시력을 유발합니다. 염증이 흉터로 진행되면 영구적인 시력 상실이 있을 수 있습니다.

대형 안과의 톡소플라스마증 환자를 대상으로 한 연구에서 우리는 눈의 50% 이상과 비가역적으로 실명한 눈의 25%에서 운전 수준 이하의 시력 저하를 측정했습니다.

몇 눈? 안과 의사와 검안사는 안구 톡소플라스마증의 관리에 정통합니다. 그러나 문제의 규모는 의료계에서도 널리 인식되지 않고 있다. 안구 톡소플라스마증에 감염된 호주인의 수는 아직 측정되지 않았습니다.

우리는 호주에서 안구 톡소플라스마증의 유병률을 조사하고 싶었지만 이 무시된 질병에 대한 대규모 조사를 위한 자금을 확보하기가 어려울 것이라는 것을 알고 있었습니다. 따라서 우리는 수집된 정보를 다른 목적으로 사용했습니다. 건강한 노화에 대한 Busselton 연구의 일환으로 서호주 Busselton에 거주하는 5,000명 이상의 신생아(1946-1964년 출생)의 망막 이미지를 촬영했습니다. 다른 안과 질환, 황반변성, 녹내장을 찾기 위해 이미지를 수집했습니다.

이러한 망막 이미지를 조사하여 우리는 호주인 150명당 1명꼴로 안구 톡소플라스마증의 유병률을 추정했습니다. 이것은 놀라울 정도로 흔하게 들릴지 모르지만 사람들이 톡소플라스마증에 걸리는 방식에 맞습니다.

국내 고양이 외에도 호주에는 많은 야생 고양이가 있습니다. 호주는 전 세계 유기농 재배 면적의 50% 이상을 포함하여 많은 농경지가 있는 곳입니다.

가장 중요한 것은 많은 호주인들이 붉은 고기를 드물게 먹는 것을 좋아한다는 것입니다.

안구 톡소플라스마증을 진단하려면 동공이 확장된 상태에서 이상적으로는 망막을 검사해야 합니다.

톡소플라즈마가 망막 세포를 활성화하여 특정 단백질을 생성하고 안과 의사나 검안사가 그 모양을 즉시 인식할 수 있기 때문에 망막 병변을 쉽게 발견할 수 있습니다. 진단을 내리기 위해 종종 혈액 검사도 실시합니다.

상태가 경미한 경우 의사는 신체의 면역 체계가 문제를 제어하도록 허용할 수 있으며, 이 문제는 몇 개월이 걸립니다. 그러나 일반적으로 항염증제와 항기생충제의 조합이 처방됩니다.

톡소플라스마 감염의 확산을 막는 것은 치료할 수 없지만 예방할 수는 있습니다. 호주 슈퍼마켓에서 판매되는 육류에는 톡소플라스마가 포함될 수 있습니다.

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고기를 66°C의 내부 온도로 요리하거나 요리하기 전에 냉동하는 것은 기생충을 죽이는 방법입니다.

신선한 과일과 채소는 먹기 전에 씻어야 하며 처리되지 않은 물(예: 강이나 개울의 물)은 피해야 합니다. 고양이 배설물을 교체할 때는 장갑을 착용해야 하며 이후에는 손을 씻어야 합니다.

세계보건기구(WHO)와 기타 국제 및 국가 보건 기구는 인간, 동물 및 그 환경에 의해 전염되는 질병에 대한 원헬스(One Health)라는 접근 방식을 장려하고 있습니다. 여기에는 건강 증진을 위해 협력하는 다양한 부문이 포함됩니다. 이제 우리는 안구 톡소플라스마증이 호주에서 얼마나 흔한지 알고 있으며 이 나라에서 톡소플라스마증 감염을 퇴치하기 위해 One Health를 활용해야 하는 실질적인 정당성이 있습니다.

(이 이야기는 Devdiscourse 직원이 편집하지 않았으며 공유 피드에서 자동으로 생성됩니다.)

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