6000만년 지구온난화로 파충류 출현

하버드 주도의 새로운 연구에 따르면 약 2억 5000만 년 전 파충류의 급격한 증가는 이전에 생각했던 것처럼 포유류의 대량 멸종이 아니라 6천만 년의 기후 변화로 인해 파충류가 급격히 증가했다고 합니다.

약 2억 5천만 년 전, 페름기 말과 트라이아스기 초기에 파충류의 진화 속도와 다양성이 폭발하기 시작하여 놀라운 능력, 신체 구조 및 특성이 생겨났습니다.

가장 오랜 시간 동안, 이 붐은 행성 역사상 가장 큰 두 가지 대량 멸종 사건(약 2억 6100만 년 전과 2억 5200만 년 전)으로 인해 경쟁이 사라진 것으로 설명되었습니다.

하버드 고생물학자 스테파니 피어스(Stephanie Pierce)의 연구에 따르면 초기 파충류에서 볼 수 있는 진화와 다양성은 이러한 대량 멸종 사건이 있기 몇 년 전에 시작되었을 뿐만 아니라 기후 변화로 인해 지구 온도가 상승한 첫 번째 원인에 직접적으로 영향을 미쳤습니다.

피어스 연구실의 박사후 연구원이자 이 연구의 주저자인 Tiago R. Simos는 말했습니다.

사이언스 어드밴스(Science Advances)에 발표된 논문에서 연구원들은 기후 변화로 인해 다양한 유기체가 어떻게 진화해 왔는지 자세히 살펴보고 있습니다. 기후 변화는 온도가 계속 상승하는 오늘날 특히 중요합니다.

사실, 오늘날 대기 중으로 방출되는 이산화탄소의 비율은 2억 5,200만 년 전 가장 큰 기후 변화로 인한 대량 멸종이 절정에 달했던 기간인 페름기-트라이아스기의 대량 멸종의 약 9배입니다.

비교동물학박물관의 척추고생물학 큐레이터인 스테파니 E. 피어스는 “지구 온도의 주요 변화는 생물다양성에 극적이고 다양한 영향을 미칠 수 있다”고 말했다.

이 연구에는 Simee가 1,000개 이상의 파충류 화석에 대한 조사와 스냅샷을 수행하기 위해 20개 이상의 국가와 50개 이상의 다른 박물관을 여행하면서 거의 8년에 걸친 데이터 수집이 포함되었습니다.

데이터 세트에 따르면 약 2억 7천만 년 전에 시작되어 최소 2억 4천만 년까지 지속된 지구 온도의 상승은 대부분의 파충류 계통에서 급격한 신체 변화를 일으켰습니다.

예를 들어, 더 큰 냉혈 동물 중 일부는 쉽게 냉각될 수 있도록 더 작게 진화했습니다. 다른 것들은 같은 효과를 위해 물 속에서 생명체로 진화했습니다.

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