Astra, 세 번째 시도에서 궤도 도달 목표 – Spaceflight Now

LV0006으로 명명된 Astra 발사체가 알래스카 코디악 섬의 퍼시픽 스페이스포트 단지에 있는 발사대에 서 있습니다. 크레딧: Astra

민간 우주 회사 Astra는 비교적 소형의 2단 크기 발사기를 사용하여 작은 위성을 우주로 운반하는 등 빠른 시일 내에 알래스카에서 세 번째 궤도 발사를 시도할 계획입니다.

임무 시작 창은 금요일 오후 5시 EDT(알래스카 시간 오후 12시, GMT 2100시)에 열립니다. 임무가 금요일에 시작되지 않으면 Astra는 9/11까지 임무를 시작할 수 있는 권한이 있습니다.

Astra는 Rocket Lab, Virgin Orbit, Firefly Aerospace 등과 같은 운영업체와 함께 빠르게 성장하는 소형 위성 발사 시장의 일부를 확보하는 것을 목표로 하는 여러 민간 기업 중 하나입니다.

그러나 초기 Astra 미사일 등급은 소형 발사 부문에서 경쟁업체가 발사한 발사기보다 작습니다. Rocket 3.3이라고 하는 Astra의 다음 발사선의 높이는 13m(43피트)로 궤도 발사체 표준에 비해 적당합니다.

그러나 그것은 Astra가 작년에 처음 두 차례의 궤도 발사에 사용한 로켓보다 약 5피트 더 길다. Astra에 따르면 더 많은 연료를 운반할 수 있도록 확장된 1단계 탱크와 더 가벼운 상부 단계를 통해 새로운 미사일 구성은 더 무거운 탑재량을 궤도에 탑재할 수 있습니다.

Astra는 작년에 로켓을 궤도에 올리기 위해 세 번 시도했으며 각 시도는 목표물에 접근했습니다.

로켓 3.0이라고 하는 회사의 첫 번째 궤도 가능 미사일은 발사의 응답성을 입증하기 위해 미육군 국방고등연구계획국(DEF)의 후원으로 2020년 2월에 발사될 예정이었습니다. 그러나 일련의 지연 끝에 DARPA 마감일 전에 임무가 시작되지 않았습니다.

Astra는 Rocket 3.0 미사일 발사를 다시 시도하려 했으나 Kodiak에서 리허설 또는 급유 테스트 중 사고로 차량이 파손되었습니다.

9월 11일에 3.1 로켓을 사용한 Astra의 첫 번째 궤도 발사 시도는 유도 시스템 문제로 인해 로켓이 코스를 이탈하면서 이륙 30초 후에 종료되었습니다. 이에 대한 대응으로 로켓의 엔진은 정지하라는 명령을 받았고 우주선은 코디악 섬의 우주 정거장으로 다시 떨어졌습니다.

12월 15일, Astra의 Rocket 3.2 로켓은 궤도에 진입하기에 충분한 속도를 달성했습니다. 그러나 상단 엔진은 차단되기 몇 초 전에 정지되어 로켓이 궤도 속도에 미치지 못합니다. 우주선은 다시 대기권으로 진입했고 대부분이 타버렸습니다.

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Astra는 이달 초 회사의 모바일 발사 인프라를 구축하기 위해 일련 번호 LV0006으로 알려진 Rocket 3.3 미사일과 12명 미만의 직원을 Kodiak에 보냈습니다. 캘리포니아 알라메다에 있는 Astra 본사에서 운영되는 제어 팀이 출시를 위한 마지막 카운트다운을 감독합니다.

이 임무는 별도의 탑재물을 운반하지 않고 대신 우주로 상승하는 동안 선내 환경을 측정하기 위한 센서와 도구를 탑재합니다. 이 데이터는 잠재 고객에게 가속도, 하중, 압력 및 미사일 탑재실 내의 기타 조건을 알려주는 데 도움이 됩니다.

미 우주군은 국방혁신단을 통해 아스트라에 임무를 계약했다.

국방부 우주 시험 프로그램 책임자인 Carlos Quiñones 대령은 “이 임무에서 Astra와 협력하게 된 것을 기쁘게 생각하며 이것이 저비용의 모바일 반응형 발사 능력을 보여줄 것이라고 믿습니다.”라고 말했습니다.

Astra는 올해 말 두 번째 우주군 발사 계약을 체결했다고 밝혔습니다.

Astra의 창립자이자 회장이자 CEO인 Chris Kemp는 “Space Force와 함께 여러 발사 캠페인을 시작하게 되어 매우 기쁩니다. “이 궤도 데모의 출시를 통해 우리 팀은 발사 시스템에 대한 몇 가지 업그레이드를 확인할 수 있습니다.”

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