K-POP, K-격리, 이제는 ‘K-파이어 서비스’


By 신열우

지난 7월 유엔무역개발회의(UNCTAD)는 한국의 위상을 개도국에서 선진국으로 끌어올리기로 만장일치로 채택했다. 57년 전 UNCTAD가 만들어진 이후로 이러한 업그레이드는 처음이었습니다. UNCTAD는 한국을 경제에서 문화에 이르기까지 모든 분야에서 성장의 모범 사례로 높이 평가하고 한국이 선진국과 개발도상국을 잇는 가교 역할을 해주기를 희망했다.

각자 나름의 해석이 있겠지만, 세계 사회가 한국의 선진 경제 위상을 공식적으로 인정했기 때문에 이 순간은 분명히 한국 역사의 중요한 이정표 중 하나입니다. 따라서 2021년은 대한민국이 선진경제 원년으로 기억될 수 있다. 이처럼 우리가 개도국으로서 기념하는 제1회 소방의 날(11월 9일)은 국가 소방의 현재와 미래를 되돌아보는 절호의 기회입니다.

정부의 가장 중요한 책무 중 하나는 국민의 생명과 재산을 보호하는 것이며, 소방은 이를 위한 가장 중요한 수단 중 하나입니다. 그러나 초기 개발 단계에 있는 대부분의 국가는 소방 역량에 적절하게 투자하는 데 어려움을 겪고 있습니다. 한국도 예외는 아니었지만 급속한 경제성장과 일련의 재난에 대응하여 한국소방청은 눈부신 발전을 이루었습니다.

현재까지 국내 소방공무원은 6만여 명이 근무하고 있으며 7만여 명까지 늘리는 것을 목표로 하고 있다. 또한 전국에 7,000대 이상의 소방차와 31대의 소방헬기가 배치되어 있습니다. 이 임무 준비 기능을 통해 평균 7분 만에 모든 재난 상황에 도달할 수 있습니다.

한국소방청은 또한 세계에서 가장 효과적인 소방 시스템 중 하나를 형성하는 재난에 대한 국가의 비상 대응을 주도하는 책임을 지고 있습니다. 모든 유형의 재난에 대해 긴급 전화 수신에서 경찰 등 관련 기관과 적시에 통신 및 현장 구조 작업 수행, 소방 당국 주도 및 조정, 재난 대응 활동 제어에 이르기까지. 운영을 지원하는 상황관리 시스템도 한국의 앞선 정보통신기술로 세계 최고 수준이다.

한국소방청은 글로벌 커뮤니티에서도 활발한 활동을 펼치고 있습니다. 유엔 국제구조자문단(INSARAG)은 ‘무거운’ 규모로 분류돼 1997년부터 17차례 해외에 한국 재난구조단을 파견해 해외 재난 대응 활동을 지원하고 있다. 2005년부터 개발도상국의 긴급구조대원을 대상으로 교육훈련을 실시하고 있으며, 중고소방차와 구급차도 파견하고 있습니다.

재외동포를 위한 긴급의료상담전화가 있습니다. 우리 시민들이 해외 여행, 일, 유학 또는 생활 중 부상이나 질병을 경험하면 전화, 이메일 또는 소셜 네트워킹 서비스를 통해 우리에게 연락할 수 있습니다. 소방서의 응급 의료 전문가가 연중무휴 24시간 지원을 제공합니다.

소방당국은 한국이 코로나19 확산을 통제하고 국민의 신속한 예방접종을 실시하는 데도 중요한 역할을 했다. 환자의 안전한 이송을 책임지고 있으며, 구급대원들이 전국 예방접종센터를 지원하고 의료진의 편의를 위해 재난구호차량까지 지원하고 있습니다.

그래서 K팝, K컬쳐, K검역처럼 우리나라 소방서 수준도 선진국 수준이라고 해도 과언이 아니다. 그러나 특히 기후 위기 및 기타 전염병과 같은 미래의 위험에 대비하기 위해 해야 할 일이 많습니다. 특히 빅데이터, 로봇공학, 드론, 사물인터넷, 인공지능 등 미래기술의 소방응용을 가속화해야 한다.

그리고 이러한 혁신을 통해 제59회 소방의 날을 맞아 “K-fire service”가 최신 기술을 기반으로 하는 재난 대응 시스템으로 전 세계에 봉사하는 기반을 더욱 굳건히 하기를 바랍니다.

신열우 소방청장.

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