NASA, 소행성 추방 위해 우주선 발사

DART 탐사선은 시속 15,000마일이 조금 넘는 속도로 Dimorphos를 공격합니다.

워싱턴:

NASA는 우주선을 소행성에 고의적으로 충돌시키는 임무를 수행할 준비를 하고 있습니다. 이는 인류가 거대한 우주 암석이 지구상의 생명체를 없애는 것을 막을 필요가 있는지에 대한 테스트입니다.

공상 과학 소설처럼 들릴지 모르지만 DART(이중 소행성 방향 전환 테스트)는 실제 개념 증명 실험으로, 화요일 오후 10:21(GMT 수요일)에 캘리포니아 반덴버그 우주군 기지에서 SpaceX 로켓을 타고 시작됩니다. .

목표: 폭이 약 160미터(160미터 또는 자유의 여신상 2개)인 “작은 달”인 디모르포스는 함께 궤도를 도는 디디모스(직경 2,500피트 또는 780미터)라고 불리는 훨씬 더 큰 소행성을 공전합니다. 해.

충돌은 2022년 가을에 발생해야 하며, 이때 한 쌍의 암석이 지구에서 680만 마일(1,100만 km) 떨어져 있으며, 이는 지구에서 가장 가까운 거리입니다.

NASA 수석 과학자인 Thomas Zuberchen은 최초의 3억 3,000만 달러 규모의 프로젝트 기자회견에서 “우리가 배우려고 하는 것은 위협을 회피하는 방법입니다.

분명히 말해서, 문제의 소행성은 우리 행성에 위협이 되지 않습니다.

그러나 그것은 3천만 마일(5천만 킬로미터) 떨어진 우리 행성에 접근하는 소행성과 혜성인 NEO(Near-Earth Objects)로 알려진 물체 클래스에 속합니다.

NASA의 행성방위조정국(Planetary Defense Coordination Office)은 140미터(460피트)보다 큰 장치에 관심이 있습니다. 이 장치는 평균 핵폭탄의 몇 배에 달하는 위력으로 전체 도시나 지역을 평평하게 만들 수 있습니다.

지구 근처에 460피트 이상의 알려진 소행성이 10,000개 있지만 향후 100년 동안 아무도 충돌할 가능성이 높지 않습니다. 한 가지 주요 경고: 지금까지 발견된 소행성 중 약 40%만 발견되었습니다.

시속 15,000마일 킥

행성 과학자들은 실험실에서 미니어처 효과를 만들고 그 결과를 사용하여 소행성을 변형하는 방법에 대한 복잡한 모델을 만들 수 있습니다. 그러나 모델은 불완전한 가정에 의존하므로 실제 테스트를 원합니다.

양쪽에 리무진 크기의 태양 전지 패널이 있는 대형 냉장고 크기의 상자인 DART 탐사선은 15,000mph(24,000kph)가 조금 넘는 속도로 Demorphos에 충돌하여 소행성의 움직임에 거의 변화를 일으키지 않습니다. .

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과학자들은 지상 망원경이 Didymus-Demorphos 시스템의 밝기 변화를 쉽게 측정하고 Demorphos가 큰 형을 도는 데 걸리는 시간을 판단할 수 있기 때문에 이 쌍이 테스트를 위한 “완벽한 자연 실험실”이라고 말합니다.

그들의 궤도는 우리 행성과 절대 교차하지 않으므로 2022년 9월 26일에서 10월 1일 사이에 발생할 예정인 충돌의 영향을 안전하게 측정할 수 있습니다.

DART 조사팀장인 Andy Rifkin은 현재의 궤도 주기는 11시간 55분이며 팀은 Demorphos의 궤도에서 약 10분 거리에 킥이 날 것으로 예상한다고 말했습니다.

달의 내부 구성과 다공성이 알려져 있지 않기 때문에 충돌을 통해 얼마나 많은 에너지가 전달될 것인지에 대한 불확실성이 있습니다.

더 많은 파편이 생성될수록 더 많은 추력이 Dimorphos에 전달됩니다.

“우리는 소행성에 나타날 때마다 우리가 예상하지 못한 것을 발견합니다.”라고 Rifkin이 말했습니다.

DART 우주선에는 충돌과 그 후유증을 보기 위한 이탈리아 우주국의 Light Italian Asteroid Imaging CubeSat(LICIACube)를 비롯한 고급 탐색 및 이미징 도구도 포함되어 있습니다.

과학자들은 디디무스의 궤적도 약간의 영향을 받을 수 있지만 궤적을 극적으로 변경하거나 의도하지 않게 지구를 위험에 빠뜨리지는 않을 것이라고 말합니다.

핵폭발

이른바 ‘키네틱 콜라이더(kinetic collider)’ 방식은 소행성의 경로를 우회하는 유일한 방법은 아니지만 현재 기술에 가장 많이 준비된 기술이다.

가정된 다른 가설에는 작은 중력을 전달하기 위해 당신에게 가까이 날아가는 우주선이 포함됩니다.

또 다른 하나는 근처에 있는 핵폭발의 폭발입니다. 그러나 영화 아마겟돈과 딥 임팩트에서처럼 물체 자체에는 폭발하지 않습니다. 이 폭발은 훨씬 더 위험한 일을 일으킬 것입니다.

과학자들은 460피트 높이의 소행성이 20,000년에 한 번 충돌한다고 추정합니다.

폭이 6마일(10km)인 소행성은 6600만 년 전에 강타하여 공룡을 포함한 지구상의 대부분의 생명체를 멸종시킨 것과 같이 대략 1억~2억년마다 발생합니다.

(헤드라인을 제외하고 이 이야기는 NDTV 제작진이 편집하지 않았으며 신디케이트 피드에서 게시되었습니다.)

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