NASA 탐사선, 최초의 화성 암석 샘플 채취 준비, Science News

NASA는 수요일 Perseverance Mars 탐사선이 과거 생명체의 흔적을 찾는 임무가 본격적으로 시작됨에 따라 고대 호수 바닥에서 첫 번째 암석 샘플을 수집할 준비를 하고 있다고 밝혔습니다.

이 성과는 “거친 균열 지구 구멍”이라고 불리는 제로 분화구의 과학적으로 흥미로운 지역에서 2주 이내에 발생할 것으로 예상됩니다.

NASA 본부의 과학 부국장인 Thomas Zurbuchen은 “닐 암스트롱이 52년 전 고요의 바다에서 첫 번째 샘플을 채취했을 때 인류가 달에 대해 알고 있던 것을 다시 쓰는 과정을 시작했습니다.

“저는 Jezero Crater의 Perseverance의 첫 번째 샘플과 다음 샘플이 화성에 대해 동일한 작업을 수행할 것이라고 모든 기대를 가지고 있습니다.”

프로젝트 과학자인 Ken Farley는 기자들에게 Perseverance가 2월 18일에 붉은 행성에 착륙했으며 여름 동안 착륙 지점에서 남쪽으로 약 1km 이동했다고 말했습니다.

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그는 뉴스 브리핑에서 “우리는 지금 수십억 년 전의 훨씬 더 먼 과거의 환경을 보고 있습니다.”라고 말했습니다.

팀은 분화구가 한때 여러 번 채워졌다 미끄러져 잠재적으로 생명체에 필요한 조건을 만들어 낸 고대 호수의 고향이라고 믿고 있습니다.

샘플을 분석하면 암석의 화학적, 광물적 구성에 대한 단서를 찾을 수 있습니다. 암석이 화산에 의해 형성되었는지 아니면 퇴적물이 기원했는지 등을 밝혀줍니다.

탐사선은 지역에 대한 지구과학자들의 이해 차이를 채우는 것 외에도 고대 미생물의 잠재적 징후를 찾을 것입니다.

첫째, Perseverance는 7피트(2미터) 로봇 팔을 펼쳐 샘플을 정확하게 찾습니다.

그런 다음 로버는 긁는 도구를 사용하여 암석의 최상층을 긁어 깃털이 없는 표면을 드러냅니다.

Perseverance Tower에 설치된 이러한 과학 장비는 화학 및 광물 조성을 파악하고 유기물을 검색하기 위해 분석됩니다.

SuperCam이라는 도구 중 하나는 암석에 레이저를 쏘고 결과 열 판독 값을 가져옵니다.

Farley는 미세하게 층을 이룬 암석을 포함하는 작은 절벽이 호수의 진흙에서 형성되었을 수 있으며 “이곳은 생체 지문을 찾기에 매우 좋은 장소”라고 말했습니다.

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바위가 많은 인내 분석에는 탐사선이 배 아래에서 집어 들고 봉인하고 저장할 손대지 않은 지질학적 “쌍둥이”가 있습니다.

궁극적으로 NASA는 2030년대에 저장된 샘플을 수집하여 지구 실험실 분석을 위해 반환하기 위해 유럽 우주국(European Space Agency)과 함께 귀환 임무를 계획하고 있습니다.

그래야만 과학자들이 고대 생명체의 흔적을 실제로 발견했는지 여부를 더 자신 있게 말할 수 있을 것입니다.

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