SK와 SK이노베이션, 테라파워에 2억5000만 달러 투자

테라파워의 빌 게이츠 사장이 2015년 9월 22일 시애틀에서 열린 미국 무역 및 투자 협력 회의에서 연설하고 있다. [AP]

SK와 33.4%의 지분을 소유한 SK이노베이션은 원자로를 개발하는 워싱턴주 벨뷰 회사인 테라파워(TerraPower)에 2억5000만 달러를 투자했다.

두 회사는 7억 5천만 달러의 자금 조달 라운드에 참여하고 있습니다.

양사는 약정에 대한 대가로 받게 될 소유권 지분이나 두 회사 간의 투자에 대한 세부 사항을 공개하지 않았지만 양사는 마이크로소프트 창업자 빌 게이츠와 함께 주요 투자자라고 밝혔다.

SK㈜ 김무환 부사장 성명서에서: “우리는 판도를 바꾸는 제품의 TerraPower의 글로벌 출시를 지원하기 위해 최선을 다하고 있습니다.”

SK의 성명에 따르면 미국 외국인 투자 위원회(Committee on Foreign Investment in the United States)는 이 투자에 청신호를 주었다.

TerraPower는 많은 투자자들로부터 자금을 받았고 미국 에너지부로부터 자금을 받았습니다.

Cascade Investment는 Gates가 한 회사의 최초 투자자 중 하나였습니다. 테라파워의 게이츠 회장이 월요일 한국에 도착했다.

게이츠가 8월 16일 윤석열 대통령과 만나 국회에서 연설하고 있다.

지난 5월 SK와 SK이노베이션은 테라파워(TerraPower)와 소형 원자로(SMR) 개발, 건설 및 상용화를 위한 양해각서(MOU)를 체결했다.

회사 측은 성명을 통해 “탄소중립 달성과 탄소제로 전기 생산을 목표로 테라파워의 한국과 동남아 SMR 프로젝트에 참여하는 것을 목표로 하고 있다”고 밝혔다.

더 작은 원자로를 설계할 때 TerraPower는 물 대신 액체 나트륨을 냉각제로 사용하는 기술을 개발했습니다. 나트륨 냉각 고속 원자로(SFR)는 다른 구조물보다 더 효율적이고 안전하게 설계되었습니다.

TerraPower는 2028년에 SFR 원자로의 상업화를 시작할 계획입니다.

원자력은 온실 가스를 직접 생산하지 않고 태양열 및 풍력과 같은 재생 에너지보다 에너지 효율이 높기 때문에 환경 단체의 심한 비판을 받은 후 다시 인기를 얻고 있습니다.

TerraPower의 CEO인 Chris Levesque는 “TerraPower는 혁신을 통해 이 세대의 가장 어려운 과제 중 일부를 해결하기 위해 최선을 다하고 있습니다.

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SMR 개발자는 기존 원자로보다 덜 위험하다고 주장합니다.

SMR은 기존 원자로의 평균 약 1기가와트에 비해 300메가와트 이하의 전력을 생산할 수 있는 원자로를 말합니다. 단위로 제조되는 SMR은 확장성과 위치 지정 유연성이 더 큰 것으로 여겨집니다.

다른 한국 기업들은 SMR에 큰 돈을 걸고 있습니다.

GS에너지, 두산에너지, 삼성물산은 SMR 기술 전문기업인 미국 뉴스케일파워(NuScale Power)와 SMR 구축 및 운영을 위한 양해각서(MOU)를 체결했다.

잠재적인 비즈니스 개발의 또 다른 영역은 의학입니다. 테라파워는 원자력 발전에서 채취할 수 있는 의료용 방사성 동위원소인 악티늄 225를 이용한 암 치료제 개발에 박차를 가하고 있다.

성명서는 “SK는 테라파워 및 SK가 공정 개발이나 위탁 생산 등의 분야에 투자하고 있는 중요 기업들과 다양한 사업 기회를 모색하고 있다”고 밝혔다.

박은지 기자 [[email protected]]

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