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SK하이닉스 칩셋 기술을 화웨이에 훔친 혐의로 중국인 직원이 기소됐다.

SK하이닉스 칩셋 기술을 화웨이에 훔친 혐의로 중국인 직원이 기소됐다.
  • Published5월 31, 2024

SK하이닉스 직원이 칩 생산 시설에서 일하고 있다. SK하이닉스 뉴스룸 캡처

백병열 작사

SK하이닉스에 근무했던 중국인 A씨가 중국 IT기업 화웨이의 한국 반도체 핵심 기술을 훔친 혐의로 재판을 받고 있다고 화요일 경찰이 밝혔다.

경기남부지방경찰청은 중국 국적의 30대 여성이 산업기술의 공개 및 보호에 관한 법률 위반 혐의로 지난달 검찰에 송치됐다고 밝혔습니다.

전 SK하이닉스 직원은 2013년 SK하이닉스에 입사해 반도체 설계 불량 분석 부서에서 근무했다. 경찰에 따르면 2020년부터 2022년까지 중국 내 기업 고객과의 상담에 참여했다.

중국인 국적자는 2022년 6월 귀국했고 같은 달 중국 IT기업 화웨이로 이적했다. 한국 회사를 떠나기 직전에 프론트엔드 반도체 제조 기술과 관련된 문서를 3000장 이상 인쇄한 것으로 알려졌습니다.

경찰은 전직 직원이 서류를 인쇄해 가방에 넣은 것으로 의심하고 있지만 A씨는 혐의를 부인했다. 경찰은 SK하이닉스의 제보를 받아 사건을 조사한 뒤 지난달 입국한 A씨를 공항에서 체포했다.

기술 유출 의혹에 대해 SK하이닉스는 조사에 협조하고 있다고 밝혔다.

SK하이닉스 관계자는 “(전 직원이) 해당 내용을 유포한 사실을 인지하자마자 수사기관에 신고했으며, 피의자 조사를 지원하고 수사를 모니터링하고 있다”고 말했다.

삼성전자, SK하이닉스 등 국내 반도체 기업들이 직원 보안 점검을 강화하는 등 예방 노력에도 불구하고 중국으로의 기술 유출로 인해 수조원에 달하는 경제적 피해가 끊임없이 발생하고 있다.

지난 4월 삼성전자 전 사업부장이 자사 칩 기술을 훔쳐 중국 현지 회사를 설립하고 칩 장비 엔지니어를 자신의 회사로 이적시킨 혐의로 비슷한 사건이 발생했다.

유출된 정보는 DRAM 제조 공정에 사용되는 원자층증착(ALD) 장비와 관련이 있었습니다. ALD 장비는 정밀하고 균일한 증착이 가능하기 때문에 첨단 칩 제조에 필수적이지만, 중국은 아직 이런 장비를 개발하지 못했다.

해외 기술 유출 건수도 꾸준히 증가하고 있다. 경찰청에 따르면 지난해 2월부터 10월까지 관련 재판에 회부된 사건은 21건으로 전년보다 75% 늘었다. 이는 2013년 이후 가장 높은 수치이다. 유출된 기술 종류에 따라 보면 디스플레이 업계가 8건으로 가장 많았고, 칩이 3건으로 뒤를 이었다.

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업계 관계자는 반도체 기술 유출에 대한 모니터링과 처벌을 강화해야 한다고 말했다.

국내 IT 업계 관계자는 “반도체 기술 유출은 국가 기간 산업의 정보 유출을 포함하는 중대한 범죄”라며 “정부는 더 이상의 유출을 막기 위해 관련자를 더욱 엄중하게 처벌하는 대책을 강화해야 한다”고 말했다. 익명을 조건으로.

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