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오타니, 한국 팬들의 뜨거운 환영에 감사

오타니, 한국 팬들의 뜨거운 환영에 감사
  • Published5월 17, 2024

LA 다저스 오타니 쇼헤이가 16일 서울 고척스카이돔에서 열린 메이저리그 서울시리즈 연습 전 기자회견에서 미소를 짓고 있다. 연합

한국과 일본 사이의 격렬한 스포츠 경쟁을 고려할 때, 한 나라의 선수가 한국에서 일본 야구 스타 오타니 쇼헤이만큼 다른 나라의 존경과 인기를 얻는 것은 드문 일이 아닙니다.

로스앤젤레스 다저스 외야수인 이 선수는 서울에서 열리는 역사적인 메이저리그(MLB) 경기를 준비하면서 서로 같은 감정을 느낍니다.

오타니는 지난 금요일 서울 서쪽 인천국제공항에 모인 수백명의 팬들의 큰 환호 속에 엄청난 팡파르 속에 한국에 도착했다. 한국에는 오타니의 별명 중 하나를 따서 ‘쇼타임 코리아’라고 불리는 오타니 팬클럽도 있다.

오타니는 “스포츠에 있어 한일은 늘 큰 라이벌전이 있어왔다”며 “한일 경기를 늘 지켜봐왔고, 한국팀과 한국선수들을 존경하고 존경해 왔다”고 말했다. 서울 고척스카이돔에서 열린 기자간담회에 통역가가 참석하고 있다. 이곳은 수요일과 목요일에 다저스와 샌디에이고 파드리스의 서울 시리즈 2경기가 열리는 경기장이다.

오타니는 “이런 식으로 받아들여지고 환영받는다는 것은 매우 기분 좋은 일”이라고 덧붙였다. “그리고 저는 모두에게 아주 좋은 쇼를 보여주고 싶습니다.”

오타니는 로스앤젤레스 다저스 소속으로 2021년과 2023년 두 차례 아메리칸리그 최우수 선수상을 수상하며 마운드와 타석에서 한 세대에 한 번 나올 만한 활약을 펼쳤다. 이후 그는 10년 7억 달러 계약을 체결해 다저스와 자유계약선수(FA)로 합류하며 MLB 전체에 충격을 안겼다.

이렇게 큰 계약을 맺은 오타니는 철저한 감독 하에 경기를 펼칠 예정이다. 그는 이번 사안에 대해 자신감을 가지고 받아들이고 앞으로도 현장에 집중하겠다고 강조했다.

오타니는 시상대에 오른 두 명의 전 MVP인 무키 베츠(Mookie Betts)와 프레디 프리먼(Freddie Freeman)을 언급하며 “모든 관심에 감사드립니다. 야구선수로서 내 옆에서 훌륭한 선수들과 함께 플레이할 수 있다는 점에서 관심은 항상 굉장합니다.”라고 말했습니다. . “나는 관심을 기울이는 데 정말 익숙하지만, 그것이 무엇이든 내 앞에 있는 것에 집중하려고 노력합니다.”

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오타니의 야구선수로서 두 번째 한국 방문이다. 그는 2012년 서울에서 열린 세계 U-18 야구 선수권 대회에 일본 대표로 출전했다.

오타니는 “그때는 아직 고등학생이라 지금과는 상황이 조금 달랐다”며 “그러나 그 당시 한국은 내가 가장 좋아하는 나라 중 하나였다”고 말했다. “여기서 뛰게 되어 정말 기뻤고, 다시 한국에 돌아와 야구를 할 수 있어서 기뻤습니다. 또 다른 멋진 경험이 되길 바라요.”

프리먼은 다저스가 선발 투수 타일러 글래스노와 함께 오타니를 인수함으로써 다저스가 프리시즌 기대치를 실현해야 한다는 압박감을 더 가중시킬 뿐이라고 말했다.

1루수는 “누군가가 이것에 익숙해질 수 있을지는 모르겠지만 이것은 흥미롭다”고 말했다. “그것이 있다면 휴가 기간 동안 흥미로운 일이 일어났다는 뜻입니다.”

베츠는 새 시즌을 시작하기 위해 한국을 방문하는 것은 선수들이 새로운 도시와 문화를 탐험하며 많은 시간을 함께 보낼 것이기 때문에 좋은 팀 결속 경험이 될 수 있다고 말했습니다.

하지만 이 여정의 목적, 즉 게임에서 승리하는 것임을 기억하는 것도 중요합니다.

“저는 기대치가 높다는 것을 이해하고 아는 선수들로 가득한 팀이 있다고 생각합니다. 이는 우리에게 영광이며 특히 지난 2년 동안 부족했던 이후에는 경기에 나설 준비가 되어 있어야 한다는 것을 알고 있습니다. “라고 베이츠는 말했습니다. “그래서 우리가 여기에 있는 동안 즐거운 시간을 보내는 것이 정말 중요합니다. 하지만 우리가 일하기 위해 여기에 있다는 것을 확실히 이해하는 것도 중요합니다.”라고 그는 덧붙였습니다. (연합)

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