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웹 우주 망원경은 펄서를 발견하기 위해 구상 성단을 쌍으로 연결합니다 | 과학 뉴스

웹 우주 망원경은 펄서를 발견하기 위해 구상 성단을 쌍으로 연결합니다 |  과학 뉴스
  • Published5월 28, 2024

제임스 웹 우주망원경은 은하수 중심부 근처의 구상 성단을 관찰하기 위한 캠페인을 시작했습니다. 이러한 관측은 허블이 그랬던 것처럼 구상성단에 대한 과학적 이해를 변화시킬 수 있습니다.

NGC 6440의 Webb 캡처. (이미지 제공: ESA/Webb, NASA & CSA, P. Freire. 감사의 말: M. Cadelano 및 C. Pallanca).

뉴 델리: 제임스 웹 우주 망원경은 민감한 적외선 시선을 궁수자리 방향으로 지구에서 28,000광년 떨어진 구상 성단으로 향하게 했습니다. 이 방향의 구상성단은 은하의 중심 근처에 위치하고 있으며, 이전에 허블 우주 망원경으로 NGC 6440을 촬영한 바 있습니다.

허블이 본 NGC 6440

NGC 6440의 허블 캡처. (이미지 제공: NASA, ESA, C. Pallanca, F. Ferraro(볼로냐 대학교) 및 M. van Kerkwijk(토론토 대학교); 처리: G. Kober(NASA/미국 카톨릭 대학교) )).

웹은 더 높은 감도로 밀도가 높은 구상 성단에서 더 많은 별을 감지했습니다. 이 물체는 1786년 5월 윌리엄 허셜(William Herschel)에 의해 처음 발견되었습니다. 지상 망원경은 단일 빛의 점으로 나타나는 구상 성단의 개별 별을 식별할 수 없습니다. 허블은 구상성단에 대한 과학적 이해를 바꾸었고 웹도 같은 일을 할 것으로 예상됩니다.

물론이죠. 그런데 구상성단이란 무엇인가요?

구상 성단은 동일한 별 보육원 내에서 대략 같은 시간에 태어난 최대 백만 개의 별들로 구성된 대략 구형의 집합체입니다. 이 성단은 중력의 영향으로 구형 모양을 띠며, 중간질량 블랙홀이 존재하는 것으로 의심되는 중심부로 갈수록 별의 밀도가 증가합니다. 이러한 블랙홀은 아직 직접적으로 발견되지 않았습니다.

NGC 6440은 질량이 크고 금속이 풍부한 구상 성단입니다. 이번 새로운 관측은 웹이 구상 성단 내 별들 사이의 헬륨과 산소 함량의 차이를 처음으로 관찰한 것입니다.

펄서 검색

이 이미지는 성단의 펄서를 조사하기 위한 캠페인의 일환으로 촬영되었습니다. 펄서는 밀도가 높고 자성이 높으며 빠르게 회전하는 중성자별로 알려진 죽은 별의 핵입니다. 펄서는 극에서 광선을 방출하며, 빠른 회전으로 인해 우주 신호처럼 보입니다.

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펄서는 초당 716회전으로 가장 빠른 속도로 회전합니다. 이론적으로 펄서는 부서지거나 에너지를 잃기 전에 초당 최대 1,500회전할 수 있습니다.

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