호기심 많은 아이들: 세상의 모든 모기가 사라진다면 어떻게 될까요?

요하네스버그 국립 전염병 연구소(National Institute for Communicable Diseases)의 의학 과학자인 Shüné Oliver 작성, 1월 29일(The Conversation) Curious Kids는 어린이의 질문에 전문가에게 답변을 요청하는 어린이용 시리즈입니다.

세상의 모든 모기가 사라진다면 어떤 일이 벌어질까? (니코, 4세, 케냐 다이아니) 세상의 대부분의 사람들은 모기를 절대 싫어합니다. 개인적으로, 나는 그들이 정말로 나를 물지 않는 것에 신경 쓰지 않기 때문에 그들은 나를 그렇게 많이 괴롭히지 않습니다.

모기가 내는 가려운 물기와 성가신 소음을 참을 수 없는 대부분의 사람들은 그렇지 않습니다.

제가 말라리아에 대해 하는 일 때문에 저는 제 동료들과 제가 연구할 수 있도록 말라리아를 돌보고 생명을 유지하는 데 시간을 할애합니다.

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모기는 단순히 성가시게 하는 것이 아니라 세계에서 가장 위험한 동물이기 때문에 이것은 심각하고 중요한 작업입니다. 모기가 많은 치명적인 질병을 퍼뜨리는 더 많은 사람들의 죽음에 책임이 있는 다른 동물은 없습니다.

그렇다면 이 끔찍한 동물들이 모두 사라지면 세상을 위해 더 좋지 않을까요? 모기는 무엇입니까? 질문에 답하기 시작하려면 모기가 무엇인지 이해해야 합니다. 모기는 실제로 곤충의 큰 그룹입니다. 그들은 파리입니다. 즉, 성충은 유충으로 알려진 아기 모기와 완전히 다르게 보입니다.

성충은 날개가 4개인 벌이나 말벌과 달리 날개가 2개뿐입니다. 무는 파리에는 여러 가지 유형이 있습니다. 알을 낳기 위해서는 모두 인간을 포함한 동물의 혈액을 채취해야 한다.

말 파리와 체체 파리와 같은 무는 파리가 많이 있지만 모기는 단연코 가장 흔하고 널리 퍼져 있습니다.

우리가 모기라고 부르는 것은 실제로 3,500가지 유형의 곤충이며 모두 다르게 행동합니다. 대부분은 밤에 활동하지만 일부는 낮에 활동합니다.

사람들은 그것을 깨닫지 못할 수도 있지만 암컷 모기만이 우리를 물는데, 그들이 알을 낳기 위해서는 우리의 피가 필요하기 때문입니다. 수컷 모기는 생존을 위해 식물이 만든 꿀을 마신다.

암컷 모기가 특정 유형의 바이러스 또는 말라리아와 같은 기생충 질병에 감염된 사람의 혈액을 채취하면 나중에 물린 사람에게 질병을 퍼뜨릴 수 있습니다.

이 모든 모기 종 중에서 약 40가지 유형의 암컷만이 사람들을 아프게 하는 질병을 옮길 수 있기 때문에 진정으로 위험합니다.

따라서 세계의 모든 모기 중에서 실제로 위험한 모기는 거의 없습니다. 문제는 이러한 소수의 모기가 말라리아와 같은 많은 위험한 질병을 퍼뜨립니다.

2억 명 이상의 사람들이 매년 이 질병에 걸립니다. 말라리아를 유발하는 모기만 사라진다면 연간 50만 명 이상의 생명을 구할 수 있으며 대부분이 5세 미만 어린이입니다.

이 말라리아를 퍼뜨리는 모기가 사라진다면 세상은 훨씬 더 건강해질 것입니다.

모기가 사라지면 우리 모두에게 더 좋을 것 같습니다. 그러나 모기가 중요한 역할을 하기 때문에 그렇지 않습니다.

동물을 위한 음식 인간을 비롯한 다양한 동물이 생태계라고 부르는 것을 형성합니다. 우리 모두는 생존을 위해 서로 다른 방식으로 서로를 필요로 합니다. 그리고 심지어 모기도 생태계에 필요합니다.

수십억 마리의 모기가 있습니다. 그것은 또 다른 동물의 만찬이 될 수 있는 많은 곤충입니다. 지금은 모기만 먹는 동물은 몰랐는데 모기가 많고 사냥하기 쉽기 때문에 많은 동물이 잡아먹습니다.

아기 모기는 물속에 살고 모기 물고기가 가장 좋아하는 먹이입니다. 개구리, 잠자리, 개미, 거미, 도마뱀붙이와 박쥐, 그리고 일부 다른 동물들도 모기를 먹습니다.

모기가 모두 사라진다면 많은 동물들이 먹을 수 있는 식량이 훨씬 줄어들 것입니다. 세상의 모든 쌀이 사라진다고 상상해보십시오. 밥만 먹는 사람은 없지만 내일 밥이 사라진다면 많은 사람들이 먹을 것이 훨씬 줄어들 것입니다.

대부분의 모기는 사람을 물지 않으며(다른 동물에게서 피를 얻음) 일부 유형의 모기는 전혀 물지 않습니다. 수컷 모기는 또한 수분을 통해 식물의 번식을 도우며 식물이 다른 장소에 퍼지고 자랄 수 있는 기회를 제공합니다. 그들은 벌만큼 하지는 않지만, 무딘 잎 난초와 같은 일부 식물에서는 확실히 중요합니다.

Niko와 같은 다른 사람들이 당신과 같은 질문을 했고 과학자들은 세상에서 모든 모기를 제거하는 것이 환경에 전반적으로 나쁜 영향을 미치지 않을 것이라고 생각합니다.

그러나 우리 중 누구도 작은 생태계에 무슨 일이 일어날지, 모기가 없으면 더 나을지 확신할 수 없습니다.

또한 모기를 모두 없애면 모기가 더 많은 질병을 일으키거나 더 고통스럽게 물릴 수 있는 다른 무는 곤충과 같은 더 나쁜 것으로 대체될 수 있다는 우려도 있습니다.

좋은 소식은 영리한 과학자들이 인간에게 위험한 모기를 처리할 수 있는 방법을 찾기 위해 전 세계에서 매우 열심히 노력하고 있다는 것입니다. 모기를 모두 없앨 수는 없지만 질병을 퍼뜨리고 우리를 아프게 하는 모기로부터 인간을 보호할 수는 있습니다. (대화) CPS


(헤드라인을 제외하고 이 이야기는 The Federal 직원이 편집하지 않았으며 신디케이트된 피드에서 자동으로 게시됩니다.)

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