화요일 NASA 소행성 발사는 행성 방어를 위한 첫 번째 단계입니다.

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NASA의 DART 우주선이 소행성 Demorphos에 충돌하기 전의 순간을 묘사한 그림. NASA의 이미지 제공

11월 21 (UPI) – NASA 관계자는 화요일 초 발사된 우주선으로 소행성을 공격하려는 NASA의 계획은 인류가 행성에 치명적인 우주 암석과 충돌하는 것을 방지하는 방법에 대한 통찰력을 제공하기 위한 것이라고 말했습니다.

NASA의 행성 과학 책임자인 Laurie Glaese는 역사상 처음으로 우주선이 다음 가을에 소행성과 충돌을 시도하여 그러한 우주 물체가 지구를 향할 경우 어떻게 휘어지는지를 보여주는 실험을 시도할 것이라고 말했습니다.

Gleese는 “이 테스트가 완료되면 실제로 위협이 될 수 있는 잠재적인 소행성이 있다면 엄청난 양을 배우고 앞으로 더 많이 준비할 것이라고 생각합니다.”라고 말했습니다.

그러나 NASA는 그러한 치명적인 타격으로부터 지구를 보호하기 위해 알아야 할 모든 것을 배울 수 있을지 알 수 없다고 관계자들은 말했습니다.

SpaceX는 NASA의 DART 임무인 Double Asteroid Redirection Test를 캘리포니아 반덴버그 우주군 기지에서 화요일 오전 1시 20분(EDT)에 발사할 계획입니다. Falcon 9 로켓은 그 시간에 발사되거나 84일 동안 다른 발사 창을 위해 약 24시간을 기다립니다.

NASA DART 프로그램 과학자인 Tom Statler는 NASA가 목표 소행성인 Demorphos(축구장 크기)의 구성에 대해 거의 알지 못하기 때문에 테스트 결과에 대해 많은 것이 아직 알려지지 않았다고 말했습니다.

Statler는 “우리가 진정으로 얼마나 준비하기를 원하는지에 대한 질문은 정부와 국가 전반에 걸쳐 이루어져야 하는 광범위한 논의입니다.”라고 말했습니다. “소행성을 편향시킬 수 있는 것 외에도 우리는 여전히 하늘을 연구하고 검색해야 합니다.”

3억 3,000만 달러의 미션은 실제로 서로를 공전하는 쌍둥이 천체인 소행성 시스템인 디디모스(Didymos)로 갈 것입니다. 목표 소행성 디모르포스는 디디모스의 위성이다. DART 우주선은 시속 15,000마일로 디모르포스로 날아갈 것이며, 그 후 지상 기반 망원경은 충격이 경로를 어떻게 바꾸는지 모니터링할 것입니다.

Glaze는 “이러한 작은 것들을 추적하고 모니터링하는 것은 물론이고 미래에 아무도와 지구가 같은 장소에 있지 않도록 하는 데 도움이 될 수 있는 새로운 기술을 개발하는 것이 매우 중요합니다.”라고 말했습니다.

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그녀는 “이것은 NASA와 다른 기관이 우리가 실제로 필요하기 전에 실행하기를 원하는 주요 테스트”라고 말했습니다.

NASA는 작은 충돌에서 정확한 측정값을 얻을 수 있는 독특한 기회를 제공하기 때문에 두 개의 소행성으로 구성된 Didymos 시스템을 선택했습니다.

NASA에 따르면 DART 우주선 자체가 완전히 파괴되고 파편 구름이 버려져 기관이 영향을 측정하는 데 도움이 될 것입니다.

태양 중심에서 X1.0급 태양 플레어를 보여주는 이 이미지는 2021년 10월 28일 NASA의 Solar Dynamics Observatory에서 촬영되었습니다. 그것은 파장 171과 304 옹스트롬의 빛의 혼합을 보여줍니다. 태양 플레어는 강력한 방사선 폭발입니다. 글로우에서 나오는 유해한 방사선은 지구 대기를 통과하여 지구상의 인간에게 물리적으로 영향을 줄 수 없지만 충분히 강렬하면 GPS 신호 및 통신이 전송되는 계층의 대기를 교란할 수 있습니다. 사진 제공: NASA | 라이센스 이미지

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