‘쥬라기 공원’실험? 미국, 7 억 마리의 유전자 변형 모기 방출

내년부터 2022 년까지 7 억 5 천만 마리 이상의 유전자 조작 모기가 미국 플로리다의 키스 제도에 방출 될 예정입니다.

20 일 CNN에 따르면이 실험의 목적은 유전자 조작 된 이집트 산림 모기를 통해 궁극적으로 모기와 싸울 수 있는지 확인하는 것이다.

유전자 변형 모기 방출 계획은 5 월 미국 환경 보호국 (EPA), 6 월 플로리다, 19 일 (현지 시간) 플로리다 먼로 카운티의 공식 승인을 받았습니다.

2021 ~ 2022 년 동안 7 억 5 천만 마리의 유전자 조작 이집트 산림 모기를 방출하려는 계획이 플로리다 키스 제도의 승인을 받았습니다. [중앙포토]

이 실험에서는 ‘OX5034’라는 유전자로 조작 된 수컷 모기가 사용되었습니다. OX5034 수컷이 야생 암컷 모기와 교배 할 때 새끼가 암컷이면 애벌레 단계에서 죽습니다. 자손이 수컷이면 OX5034와 동일한 유전자를 전파합니다.

수컷 모기는 살아남지 만 암컷 없이는 번식 할 수 없기 때문에 새끼를 남길 수 없습니다. 이 과정이 반복되면 모기가 줄어 듭니다.

CNN은 “피를 빨아 먹는 모기는 알을 낳는 암컷 뿐이고 수컷 모기는 꽃의 꿀만 빨아 먹기 때문에 감염을 매개하지 않는다”고 보도했다.

이 계획은 기존의 농약을 사용하는 모기 퇴치 방법의 대안으로 주목 받고있다.

이집트 산림 모기는 지카 바이러스, 뎅기열, 황열병과 같은 치명적인 전염병을 옮기는 매개체입니다. 원래 그들은 주로 아프리카에 살았지만 배와 항공기의 대륙간 이동이 활발해져 이제는 아메리카 대륙과 아시아 대륙으로 퍼졌습니다.

모기를 방출하는 British Oxytech는 내년 텍사스 해리스 카운티에서 유전자 변형 모기를 방출 할 계획이다.

내년부터 플로리다 키 섬에서 7 억 5 천만 마리의 모기를 방출한다는 계획이 승인되었습니다. 그래서 주민들은 "우리는 쥐인가"그리고 반대 움직임이 일어나고 있습니다. [AP=연합뉴스]

내년부터 플로리다 키 섬에서 7 억 5 천만 마리의 모기를 방출한다는 계획이 승인되었습니다. 주민들도“우리는 실험용 쥐인가?”라고 반발하고있다. [AP=연합뉴스]

계획이 알려 지자 지역 주민들은“우리가 실험용 기니피그인가?”라고 항의했다. 플로리다에서는 242,000 명 이상이이 계획에 반대하는 청원 사이트 Change.ORG에 서명했습니다.

주민들은 “신종 코로나 바이러스 감염증처럼 세계적인 유행병을 앓고있는 ‘프랑켄슈타인’모기가 방출되면 플로리다 사람들이 불필요한 위험에 빠질 것”이라고 주장합니다.

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일부 환경 단체는 유전자 변형이 ‘쥬라기 공원’실험이라고 비난했습니다. 환경 단체는 유전자 조작 된 모기가 야생 개체군으로 퍼지면 모기를 먹는 새와 포유류에 잠재적으로 해를 끼칠 수 있다는 우려를 표명했습니다.

서유진 기자 [email protected]


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